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Les Predators prolongent le cauchemar des Ducks

Rinne réalise 36 arrêts et Anaheim est éliminé pour une quatrième année de suite dans un match ultime à domicile

par Abbey Mastracco / Correspondante LNH.com

ANAHEIM - Le vieil adage dit que l'histoire a toujours tendance à se répéter. Mercredi soir au Honda Center les Ducks d'Anaheim se sont à nouveau trouvé du mauvais côté de l'histoire alors que Predators de Nashville ont écrit la leur.

Les Predators ont infligé aux Ducks une quatrième élimination de suite dans un septième match disputé à Anaheim, l'emportant 2-1 pour ainsi remporter leur série du premier tour dans l'Association de l'Ouest.

 

 

Colin Wilson et Paul Gaustad ont tous deux marqué en première période tandis que le gardien Pekka Rinne a bloqué 36 des 37 tirs dirigés vers le filet des Predators, qui disputaient un septième match en séries pour la première fois de leur histoire. Nashville a remporté une série éliminatoire pour la première fois depuis 2012, alors que les Predators avaient éliminé les Red Wings de Detroit en quart de finale de l'Association de l'Ouest.

Video: Rinne brille et les Predators atteignent la 2e ronde

« C'est une étape importante, a affirmé l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Je crois que si vous ne franchissez pas cette première étape, il vous sera impossible d'en franchir d'autres par la suite. Cela rend cette victoire très importante pour nos joueurs et notre équipe. Lorsque vous êtes confrontés à ce type de situation, vous rentrez à la maison ou vous poursuivez votre route afin de vous battre pour la Coupe Stanley. Ce fut une soirée spéciale. »

Nashville affrontera les Sharks de San Jose au deuxième tour dans l'Association de l'Ouest et le premier match aura lieu vendredi (22 h 30 (HE); TVA Sports, SN, NBCSN).

Les Ducks se sont inclinés à domicile dans le septième match d'une série face aux Red Wings en 2013, contre les Kings de Los Angeles en 2014 et devant les Blackhawks de Chicago l'an dernier. L'entraîneur d'Anaheim Bruce Boudreau présente une fiche de 1-6 dans les matchs no 7 d'une série, avec les Ducks et les Capitals de Washington.

La défaite dans le match ultime de cette année fait encore plus mal que les trois autres, ont assuré les Ducks.

« Avec le pointage et la manière dont nous appliquions de la pression, je dirais que oui, a noté l'entraîneur des Ducks Bruce Boudreau. Surtout en raison de tout ce que nous avons fait depuis novembre simplement pour arriver là où nous étions. Nous avons tout obtenu à la dure. Nous pensions en troisième période, que nous allions créer l'égalité. Ce n'était simplement pas notre destin. »

Malgré les deux buts accordés rapidement à Nashville, Anaheim a contrôlé la majeure partie du match. Les Ducks ont eu le dessus sur les Predators 28-10 au chapitre des tirs au cours des deux dernières périodes, et ont été victimes de mauvais bonds en plus de rater de très bonnes chances, ce qui va les hanter cet été.

« Je crois que nous les avons dominés, a mentionné l'attaquant des Ducks Andrew Cogliano. Je ne pense pas qu'ils aient obtenu de bonnes chances de marquer, et nous avons touché le poteau a quelques reprises. Nous avons bénéficié de quelques jeux de puissance. Il s'agissait probablement de l'une de nos meilleures rencontres de la série, mais on dirait que nous n'étions pas destinés à l'emporter. Je ne sais pas pourquoi. Je ne peux l'expliquer. Il semble que nous sommes incapables de profiter d'un bond favorable tôt dans ces matchs, et c'est ce qui finit par nous faire mal. »

Ryan Kesler a réduit l'avance des Predators à 2-1 à 1:45 de la troisième période quand il a décoché un tir sur réception du bas de l'enclave à la suite d'un relais de Jakob Silfverberg. Anaheim a dominé Nashville 15-4 au chapitre des tirs au troisième engagement. Alors qu'il restait 7:19 à faire, le défenseur des Ducks Hampus Lindholm a vu son tir frôler Rinne et frapper la barre transversale, mais le défenseur des Predators Roman Josi a réussi à dégager la rondelle libre.

Rinne a également réussi deux arrêts rapides devant Corey Perry quand il restait 1:15 au cadran.

Wilson a donné les devants 1-0 à Nashville à 6:19 de la première période quand, à la suite d'un jeu avorté, il a repris la rondelle et a fait une feinte pour tirer du revers au-dessus de l'épaule du gardien Frederik Andersen. Wilson en était à son deuxième but et cinquième point des séries.

Gaustad a porté le score 2-0 à 15:53 quand il a fait dévier un tir des poignets de la ligne bleue de Shea Weber derrière Andersen. Le but a été accordé après l'étude de la reprise vidéo, car les arbitres voulaient déterminer si la rondelle avait été touchée plus haut que la hauteur permise.

Les Ducks ont été dominés 9-1 au chapitre des buts durant la première période sur l'ensemble de leurs quatre derniers matchs no 7.

Jamie McGinn a obtenu la meilleure occasion de but d'Anaheim en deuxième période, mais son tir a touché à la barre transversale et a abouti au-dessus d'un filet ouvert. Ç'a été là une des nombreuses occasions de qualité d'Anaheim au deuxième engagement; les Ducks ont alors eu le dessus 13-6 sur Nashville au chapitre des tirs, mais ils n'ont pas su en profiter.

Andersen a effectué 18 arrêts devant le filet d'Anaheim, qui a subi son élimination la plus hâtive depuis 2013.

 

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