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Les Predators prêts pour un match no 5 à domicile

Nashville espère poursuivre sur leur lancée à domicile et éliminer l'Avalanche

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville sont rapidement descendus de l'avion quand ils sont arrivés chez eux jeudi, leur prochain match en point de mire.

« Aujourd'hui, il s'agit du repos et de nous sentir plus à l'aise et plus décontractés, a dit le défenseur P.K. Subban. Demain, nous devons jouer notre meilleur match de la saison. »

Les Predators mènent l'Avalanche du Colorado 3-1 dans la série quatre de sept de première ronde dans l'Association de l'Ouest et pourront passer au deuxième tour avec une victoire dans le match no 5 au Bridgestone Arena vendredi (21h30 H.E.; TVAS, SN360, NBCSN, FS-TN, ALT).

Les Predators sont retournés chez eux en pleine confiance, et avec raison. Ils ont compilé une fiche de 28-9-4 à domicile cette saison et ont remporté 11 de leurs 13 derniers matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley à domicile, à égalité avec les Penguins de Pittsburgh pour le plus grand nombre de victoires à domicile dans la LNH pendant cette période.

« Nous avons une chance de conclure la série à domicile, alors nous y pensons assurément, a dit le gardien Pekka Rinne après le match no 4. Nous voulons en profiter. [Le Colorado] est une bonne équipe, alors nous devons connaître un autre bon match comme celui ce soir. Nous verrons, mais je crois que ce sera suffisant. »

Nashville sera privé de l'attaquant Ryan Hartman, qui a été suspendu un match pour un coup à la tête illégal à l'endroit de l'attaquant de l'Avalanche Carl Soderberg en troisième période du match no 4, tandis que l'Avalanche devra se passer du gardien Jonathan Bernier qui a subi une blessure au bas du corps lors du match no 4. Andrew Hammond a remplacé Bernier au début du troisième vingt, mercredi, et a effectué huit arrêts.

La saison dernière, les Predators ont signé la victoire ultime de leurs trois premières séries au Bridgestone Arena, battant les Blackhawks de Chicago dans le match no 4 de la première ronde dans l'Association de l'Ouest, les Blues de St Louis dans le match no 6 de la deuxième ronde et les Ducks d'Anaheim lors du match no 6 de la finale de l'Association de l'Ouest.

« Évidemment, dans les séries, ce n'est jamais fini jusqu'à ce que soit fini, a dit Subban. La saison dernière, nous avons montré beaucoup de sang-froid dans ces moments importants, nous avons bien exécuté. Je m'attends à ce que nous le fassions de nouveau demain. »

L'entraîneur des Predators Peter Laviolette a ajouté, « Nous devons nous concentrer sur un seul match. Nous tentons de demeurer concentrés, et je crois que nos joueurs ont fait un bon travail à cet égard. Nous n'avons pas aimé notre performance dans le match no 3, mais nous avons eu un très bon effort lors du match no 4 et maintenant nous nous retrouvons ici avec une occasion de remporter un match et d'accéder [au deuxième tour]. Alors nos joueurs seront prêts. »

Les Predators ont bien joué contre l'Avalanche jusqu'ici, mais ils savent qu'ils peuvent encore mieux jouer. Nashville a eu les mêmes sentiments vers la fin de la saison régulière, compilant une fiche de 5-4-1 dans leurs 10 dernières parties. Les Predators ont toutefois aimé la manière dont ils ont rebondi dans le match no 4, ayant bâti une avance de 3-0 avant de résister à une poussée tardive de l'Avalanche, et ils savent qu'ils pourront encore s'améliorer.

« Nous n'avons pas joué de notre mieux, non seulement dans les séries, mais vers la fin de la saison régulière. Le match d'hier représente un pas dans la bonne direction, a affirmé le défenseur Ryan Ellis. Nous devons nous reposer et oublier le dernier match. Mais je crois que nous avons appris beaucoup de notre parcours l'année dernière, non seulement à propos de ce qu'il faut faire pour finir une série, mais l'importance de l'achever au plus tôt. Ce sera un match important demain. »

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