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Les Predators prêts pour le match no 7 contre Anaheim

Laviolette croit que ses joueurs : « devraient être excités » d'avoir la chance de passer à la ronde suivante

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville se préparent à disputer un match no 7 pour la première fois de leur histoire en séries éliminatoires de la Coupe Stanley contre les Ducks d' Anaheim mercredi (22 h (HE); TVA Sports, FS-TN, FS-W, NBCSN, SN) au Honda Center, alors que prendra fin leur série de première ronde de l'Association de l'Ouest.

Les Predators misent sur six joueurs qui ont déjà pris part à un match ultime. Plusieurs joueurs des Ducks ont participé à la septième rencontre de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Blackhawks de Chicago en 2015. Les Predators croient que la pression repose sur les épaules des Ducks, qui ont perdu un match no 7 à domicile à chacun de leurs trois derniers parcours en séries.

 

« Je pense que la pression est sur eux depuis le début de la série, a avancé l'attaquant des Predators James Neal. Tout le monde les avait choisis pour l'emporter. Nous savons quel genre d'équipe nous avons ici à Nashville. Nous avons fait tout ce qu'il fallait cette année afin de nous pousser à atteindre ce moment. Pourquoi ne pas gagner un match de plus? »

L'entraîneur des Predators Peter Laviolette possède beaucoup d'expérience en matchs ultimes. Il montre une fiche de 4-1 au cours de sa carrière d'entraîneur dans ces circonstances, et il souhaite que son équipe accepte de relever ce défi et qu'elle utilise les leçons apprises dans la victoire de 3-1 remportée alors que l'équipe faisait face à l'élimination dans le match no 6.

« Nos joueurs devraient être excités, a noté Laviolette. Notre match no 7 ne sera pas vraiment différent de notre match no 6. Si nous ne l'avions pas emporté [lundi], nous aurions été éliminés. Je pense que c'est ce qui nous a motivés. Notre jeune groupe a déjà relevé le défi d'un match où nous faisions face à l'élimination, et nous avons connu du succès. »

Cette série s'est quelque peu déroulée en montagnes russes pour les Predators. Ils ont remporté deux matchs à Anaheim, avant de voir les Ducks répondre en gagnant les trois rencontres suivantes pour prendre les devants 3-2 dans la série avant que Nashville ne s'impose à domicile dans le match no 6 lundi.

Les joueurs de Nashville croient avoir fait du bon travail afin de maîtriser leurs émotions tout au long de la série.

« Il y a eu des hauts et des bas, a admis le défenseur Barret Jackman. Je crois que notre équipe a fait un travail sensationnel pour conserver son calme. Nous n'avons rien à perdre et nous allons tout donner sur la glace. »

Les Predators sont enthousiastes devant le défi à relever et la chance qui s'offre à eux d'avancer en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest pour la troisième fois de leur histoire.

« C'est simplement la préparation, a affirmé le gardien Pekka Rinne. Je pense que l'état d'esprit est un peu différent. Le simple fait de prendre part à un match no 7, nous savons ce qui est à l'enjeu. Cependant, à part cela, rien ne change. Vous vous préparez quand même pour un match, pour l'emporter, et c'est la même chose pour les deux formations.

« Nous allons à Anaheim. Ils vont miser sur le soutien de la foule, mais je crois que nous avons très bien joué dans cet amphithéâtre. Nous avons simplement très hâte de disputer cette rencontre. »

 

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