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Les Predators prennent l'emprise sur la série face aux Blues

Ryan Ellis marque pour prolonger sa série de matchs avec au moins un point; Pekka Rinne repousse 32 lancers

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE -- Ryan Ellis et James Neal ont marqué en troisième période et ils ont mené les Predators de Nashville vers un triomphe de 2-1 aux dépens des Blues de St. Louis, mardi au Bridgestone Arena, lors du quatrième match de leur affrontement de deuxième ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Les Predators mènent cette série quatre de sept, 3-1, et montrent un dossier parfait de 4-0 à domicile au cours des présentes séries. Ils pourraient atteindre la finale de l'Ouest pour la première fois de leur histoire avec une victoire à St. Louis, vendredi.

Ellis a lancé Nashville en avant 1-0 à 5:09 de la troisième période avec un but en avantage numérique. Après un tir de Filip Forsberg, Ellis s'est emparé d'une rondelle bondissante dans l'enclave avant de battre Jake Allen pour signer son quatrième but des séries.

Video: Rinne réalise 32 arrêts dans la victoire

Le défenseur a ainsi prolongé à sept sa série de matchs avec au moins un point et il a marqué un but lors des trois dernières parties.

« J'ai profité d'un bond favorable, a avoué Ellis. On a décoché un lancer qui a été bloqué et tout le monde cherchait la rondelle. J'étais de l'autre côté du groupe de joueurs. Ils ont fait du bon boulot, nos seulement pour s'emparer du disque, mais aussi pour créer un écran et provoquer une mêlée. J'ai été chanceux d'être celui qui était seul de l'autre côté. »

Neal a doublé l'avance des siens à 13:03 grâce à un tir des poignets décoché tout juste en haut du cercle droit. Il est passé entre deux défenseurs des Blues et a touché la cible quand son lancer s'est frayé un chemin au travers la circulation devant le filet. Il s'agissait de son deuxième but des séries.

« Plus les matchs avancent, plus ils seront difficiles, a indiqué Neal. Nous étions prêts pour leur poussée en début de match et on s'attendait à ce qu'ils disputent leur meilleure partie. Nous avons bien réagi et on a bien fait. »

Ellis a bloqué un lancer alors qu'il était étendu sur la ligne rouge du filet lors d'un jeu de puissance des Blues en fin de deuxième période. Ce n'est pas la première fois qu'Ellis effectue un arrêt du genre pour les Predators au cours des deux dernières campagnes. 

« C'est probablement parce que je me retrouve hors position, a mentionné Ellis en blaguant. Pekka Rinne se bat pour nous et nous faisons de même pour lui. C'est un effort d'équipe, de ma part, de Rinne et de tout le monde sur la patinoire. Austin Watson a fait tout un jeu en bloquant un lancer au départ et nous devions tout faire pour bloquer le retour. »

Joel Edmundson a redonné espoir aux Blues en faisant 2-1 à 16:11 du dernier vingt avec un tir frappé du cercle gauche. Edmundson a lui aussi profité de la circulation dense devant le filet de Pekka Rinne pour inscrire son troisième filet.

« Dans l'ensemble, nous avons disputé un bon match, a indiqué l'attaquant Ryan Reaves des Blues. Nous avons eu plus de lancers et nous avons obstrué la vue de Rinne un peu plus que lors des parties précédentes. Il y avait plus de joueurs devant le filet. Ce ne fut pas un mauvais match. Nous avons eu de bonnes poussées. Nous devons profiter un peu plus de nos chances de compter, mais nous tirons beaucoup de positif du match. Nous retournons à la maison et nous devrons travailler plus fort. »

Rinne a effectué 32 arrêts. Son vis-à-vis Allen en a réalisé 23.

Le but du match

Le but d'Ellis est survenu lors d'une mêlée devant le filet lors d'une attaque massive. Ellis a devancé le défenseur Alex Pietrangelo des Blues pour s'emparer d'une rondelle libre. 

Video: STL@NSH, #4: Ellis saute sur le retour en supériorité

Arrêt du match

Allen a fait un arrêt avec le bout de son patin lors d'un tir du revers de Neal tôt au troisième vingt pour permettre aux siens de demeurer à égalité 0-0.

Video: STL@NSH, #4:Allen sort la jambière au dernier instant

Sous le radar 

Calle Jarnkrok a évité un dégagement lors de la dernière minute et a permis au jeu de se poursuivre en zone offensive et de gruger quelques secondes supplémentaires alors que les Blues avaient retiré leur gardien.

Jeu du match

Neal a intercepté une passe de David Perron et a décoché un lancer tout près de Carl Gunnarsson avant de déjouer Allen avec un tir alors qu'il pivotait sur lui-même.

Video: STL@NSH, #4: Neal décoche un tir précis

Ce qu'ils ont dit

« Nous devons trouver des moyens de marquer. Rinne fait de bons arrêts, il joue très bien. Les deux gardiens sont exceptionnels. Nous devons tout simplement trouver le moyen de le battre. Notre jeu de puissance doit produire davantage. » -- Le capitaine des Blues Alex Pietrangelo en parlant de l'offensive des siens

« Nous ne devons pas pécher par excès de confiance, mais bien sûr nous y pensons. D'atteindre la finale de l'Association serait un pas immense pour nous, pour l'organisation et pour nos partisans ainsi que pour la ville en général. Nous partisans sont fantastiques et ils veulent que nous nous rendions en finale, et nous le voulons aussi. Le prochain match sera le plus important de la saison. » - Le gardien Pekka Rinne des Predators en parlant d'une possible présence en finale de l'Association de l'Ouest

Ce qu'il faut savoir

Alexander Steen a été aperçu portant une botte protectrice après la rencontre. Il a bloqué un tir avec un pied lors du premier engagement. … Smith a participé à l'entraînement matinal des Predators mardi et s'était aussi entraîné lundi. Il a raté cinq matchs en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été dévoilée.

La suite

Le match numéro 5 aura lieu au Scottrade Center, vendredi (20h (HE); NBCSN, TVA Sports, CBC).

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