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Les Predators obtiennent le vétéran défenseur Vishnevksi des Thrashers

LNH.com @NHL

NASHVILLE, Tennessee (PC) - Les Predators de Nashville ont mis la main sur le vétéran défenseur qu'ils recherchaient, samedi, quand ils ont cédé le joueur de centre Eric Belanger aux Thrashers d'Atlanta en retour du défenseur Vitaly Vishnevski.

Belanger change d'équipe pour une deuxième fois en autant de jours, les Predators l'ayant obtenu des Hurricanes de la Caroline la veille en retour du centre Josef Vasicek.

Les Thrashers ont également réclamé au ballottage l'attaquant Denis Hamel des Sénateurs d'Ottawa.

Vishnevski, âgé de 26 ans, a récolté trois buts et neuf mentions d'aide en 52 matches à Atlanta cette saison. Il touche un salaire de 1,55 million $ US.

Même s'il pourra devenir joueur autonome avec compensation cet été, Vishnevski apporte une expérience précieuse à la brigade défensive des Predators qui comprend des jeunes joueurs talentueux comme Shea Weber, Ryan Suter et Dan Hamhuis.

"Avec l'arrivée de Vishnevski, nous misons sur un grand et gros défenseur capable de s'imposer physiquement, ayant plus de 400 matches d'expérience dans la LNH et deux participations aux séries éliminatoires, a expliqué le directeur général David Poile. Nous avons gardé 15 attaquants dans la formation pendant la majeure partie de la saison. Sa présence nous assure la profondeur d'un vétéran à la ligne bleue et notre formation est plus équilibrée."

Belanger, âgé de 29 ans, dont le salaire est de 1,3 million $ US cette saison, sera joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Il a totalisé huit buts et 12 passes en 56 matches avec les Hurricanes, ayant remporté 53,6 pour cent (362-en-676) de ses mises au jeu.

C'est le troisième changement de décor pour Belanger cette saison. Les Hurricanes l'avaient acquis avec Tim Gleason des Kings de Los Angeles en retour de Oleg Tverdovsky et Jack Johnson, le 29 septembre 2006.

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