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Les Predators n'ont aucun complexe à l'étranger

Nashville a gagné le premier match de chacune de ses séries sur les patinoires adverses

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville ont toutes les raisons du monde d'être confiants d'amorcer la Finale de la Coupe Stanley à l'étranger contre les Penguins de Pittsburgh.

Les Predators ont disputé le premier match de chacune de leurs séries sur les patinoires adverses cette année et l'ont gagné à chaque occasion. Ils tenteront de poursuivre dans cette veine face aux Penguins au PPG Paints Arena, lundi (20h HE; NBC, CBC, TVA Sports, SN).

Nashville s'est découvert une zone de confort à l'étranger et a apprécié l'ambiance hostile contre les Blackhawks de Chicago au premier tour, face aux Blues de St. Louis en deuxième ronde et contre les Ducks d'Anaheim en finale de l'Ouest.

« Je crois que c'est simplement notre mentalité dans le vestiaire, a déclaré le défenseur Matt Irwin samedi avant le départ des Predators vers Pittsburgh. On peut jouer n'importe où contre n'importe qui. Nous savons ce qui est à l'enjeu lors du premier match. C'est une occasion pour nous de partir sur de bonnes bases. C'est seulement un autre match pour nous, c'est notre approche. Nous allons jouer dans un environnement hostile. Vous le faites toujours quand vous êtes à l'étranger, mais c'est un défi que nous apprécions. »

Ce fut un processus d'apprentissage pour les Predators à l'étranger. Ils ont amorcé la saison avec une fiche de 1-5-2 à l'extérieur du Bridgestone Arena. Ils ont appris de ça et ont conclu la campagne avec un dossier de 16-15-2 à leurs 33 derniers affrontements en saison et un de 5-3 au cours des séries.

« Vous pouvez en retirer de la confiance, a indiqué l'entraîneur Peter Laviolette. Nous savons que nous pouvons connaître du succès à l'extérieur. Nos gars en ont fait leur priorité pour le match no 1. À un certain point, il faut gagner un match à l'extérieur. Nous n'avons pas eu l'avantage de la patinoire. Nous le savions en amorçant les séries et nous savions qu'il faudrait trouver le moyen de gagner sur les patinoires adverses.

« Nous avons appris ça. Nous nous sommes améliorés en tant que groupe en ce qui a trait à la manière de jouer à l'étranger et au style de jeu que nous devons pratiquer. C'est toujours un peu plus intimidant dans l'autre aréna. Comme nous avions un jeune groupe au début de l'année, nous avons eu de la difficulté. Ensuite, nous sommes devenus une assez bonne équipe à l'étranger. Nous étions plus compétitifs. »

Le repos a bien servi les Predators durant les séries. Ils ont eu six jours de congé après avoir balayé les Blackhawks au premier tour, cinq jours à la suite de leur victoire face aux Blues au deuxième tour et ils auront eu sept jours de congé lorsque la rondelle tombera lundi.

« On se tanne un peu en congé, a dit l'attaquant Colin Wilson. Mais en même temps, c'est toujours bon en séries. C'est assez difficile, donc j'espère que le repos nous fera du bien. »

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