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Les Predators esp?rent que les nouvelles embauches vont rapporter

LNH.com

NASHVILLE, ?tats-Unis - Les Predators de Nashville ont r?agi fortement ? leur absence des s?ries le printemps dernier, eux qui en ?taient alors ?cart?s pour la deuxi?me fois seulement depuis la saison 2002-03.

L'?quipe a embauch? cinq joueurs autonomes d?s la premi?re journ?e o? cela ?tait possible - parmi les nouveaux visages, il y a notamment Viktor Stalberg, qui a gagn? la coupe Stanley avec Chicago, en juin dernier, mais aussi Eric Nystrom, Matt Hendricks et Matt Cullen, qui a aid? les Hurricanes ? triompher en 2006.

??a montre ? quel point l'organisation est s?rieuse, a dit le capitaine Shea Weber. La haute direction a r?pondu ? nos besoins.?

Les Predators veulent rebondir d'une campagne de 16-23-9 qui leur a valu le 14e rang dans l'Ouest, la saison derni?re.

?Nous croyons avoir retrouv? la profondeur et les morceaux qu'il nous faut?, a r?sum? l'entra?neur Barry Trotz.

Les Predators devront toutefois convertir plus d'occasions de marquer. En 2012-13 ils ont inscrit seulement 2,27 buts par match en moyenne, ? ?galit? avec les Panthers de la Floride dans les bas-fonds de la ligue, ?? ce niveau.

Certains joueurs ont au moins profit?? de l'absence des s??ries pour prendre du mieux, comme Colin Wilson et Paul Gaustad, qui ont ??t?? op??r??s ?? l'??paule. Wilson dominait l'??quipe avec 19 points quand il s'est bless?? au mois de mars.

Le gardien Pekka Rinne, deux fois finaliste pour le V??zina, se verra accorder un peu plus de repos que dans le pass?? apr??s avoir ??t?? op??r?? ?? la hanche le 9 mai. Jouant avec de l'inconfort, la saison derni??re, le Finlandais a tout de m??me fini ?? ??galit?? au sommet de la LNH pour les jeux blancs, avec cinq.

Les Predators amorceront la saison le 3 octobre, ?? St. Louis. Ils visiteront l'Avalanche le lendemain avant de disputer leur premier match ?? la maison le 8 octobre, contre le Wild du Minnesota.

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