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Les Predators espèrent apprendre de leur expérience

Nashville sait qu'il ne peut pas se permettre de laisser filer une avance de 2-0 dans la série contre les Blackhawks

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville espèrent empêcher l'histoire de se répéter dans leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Blackhawks de Chicago.

Les Predators tiennent une avance de 2-0 dans la série quatre de sept à la suite de deux victoires au United Center à Chicago. Ils présenteront le match no 3 lundi au Bridgestone Arena (21h30 HE; TVA Sports, CNBC, SN1, FS-TN, CSN-CH).

Ils se sont trouvés dans le même scénario en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2016 face aux Ducks d'Anaheim après avoir remporté les deux premiers matchs de la série au Honda Center à Anaheim. Les Predators ont toutefois laissé filer leur avance de 2-0 en perdant trois matchs de suite avant de remporter finalement la série en sept rencontres.

La majorité de l'actuelle formation a vécu cette expérience contre les Ducks et les joueurs veulent s'assurer qu'ils ne gaspilleront pas leur avance de la même façon contre Chicago.

« Nous étions dans la même situation l'année dernière, a déclaré le défenseur des Predators Mattias Ekholm. Je crois que nous avons appris de l'expérience. Tout le monde sait qu'il faut jouer un match à la fois. Nous avons connu un bon départ, mais nous n'avons rien accompli jusqu'ici. Nous devons avoir la même mentalité que nous avons eue avant ces deux matchs-ci. »

Les Predators ont gagné beaucoup d'expérience précieuse en séries éliminatoires au cours des deux dernières saisons, mais ils n'ont jamais pris une avance de 3-0 dans une série.

« L'expérience est d'une grande importance en séries, a mentionné l'attaquant Ryan Johansen. Nous étions dans la même situation la saison dernière avec presque le même groupe, alors nous allons sûrement profiter de notre expérience de l'année dernière contre Anaheim afin de trouver le moyen d'assurer la victoire à domicile. »

Les Predators ont su étouffer l'attaque des Blackhawks lors des deux premiers matchs de la série. Le gardien Pekka Rinne a signé deux blanchissages consécutifs et l'équipe a bloqué 41 lancers.

« Je crois que la chose la plus importante, c'est le jeu désespéré, a affirmé le défenseur P.K. Subban. Nous l'avons eu à chaque seconde de chaque match et nous devons continuer de le faire. Je crois que l'équipe que joue le plus désespérément et qui peut faire des jeux avec cette mentalité aura plus de succès. »

Les Predators s'attendent à un niveau élevé de désespoir des Blackhawks dans le troisième match et ils comprennent qu'ils devront l'égaler. Ils ont réussi à frustrer Patrick Kane et Jonathan Toews dans les deux premiers matchs et ils savent qu'ils devront le faire de nouveau. Kane et Toews ont enregistré un total de 14 tirs au but dans les deux premiers matchs.

« Je pense que nous devons continuer de rendre la vie difficile pour eux, et ce n'est pas très facile, a admis Subban. Ce sont des joueurs d'élite qui ont eu beaucoup de succès tant en saison régulière qu'en séries. C'était une série difficile pour eux, mais c'était également difficile pour nos [défenseurs] et nos attaquants qui tentaient de limiter leurs occasions de matchs. Tout ce qu'on peut faire, c'est tenter de limiter leurs chances. »

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