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Les Predators savent qu'ils doivent mieux faire en avantage numérique

L'unité en infériorité numérique des Stars mettra le jeu de puissance de Nashville au défi dès le match no 1

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville admettent qu'ils devront être plus efficaces en avantage numérique lors des séries éliminatoires de la Coupe Stanley qu'ils étaient en saison régulière.

Ils espèrent que l'amélioration s'amorcera dès le match no 1 de leur série de première ronde dans l'Association de l'Ouest contre les Stars de Dallas, mercredi au Bridgestone Arena (21 h 30 (HE); TVAS, SN1, FS-TN, FS-SW).

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Nashville a occupé le dernier rang dans la LNH en avantage numérique (12,9 pour cent) pendant la saison régulière, mais l'équipe a présenté un meilleur taux de réussite en mars (17,8 pour cent) et lors des trois matchs en avril (16,7 pour cent).

« Je pense qu'il s'agit d'une mentalité, a suggéré l'attaquant Craig Smith. Il faut parfois y aller et jouer comme si c'est encore à 5-contre-5. Un élément important, c'est récupérer la rondelle et soutenir l'un l'autre, parce qu'il faut trouver la situation 2-contre-1 quelque part. Nous avons travaillé fort sur ça et nous avons regardé beaucoup de vidéos.

« C'est fou. Certains ans, tu ne regardes pas même une moitié des vidéos que nous avons regardées cette saison, mais la rondelle trouve le fond du filet quand même et tu es sur une lancée. Cette saison s'avérait toutefois une bataille éprouvante, mais nous avons travaillé avec acharnement. Nous sommes confiants et prêts à y aller. »

Les Predators sont satisfaits de leur rendement à forces égales pendant la majorité de la saison. Ils savent également que les unités spéciales pourraient faire toute la différence dans une série quatre de sept et que leur jeu de puissance devra être plus efficace sur une base constante.

« Ça passe ou ça casse, alors il faut mieux faire, a dit Smith. Nous devons effectuer de bons jeux et être alertes dès le début. C'est important. Quelques passes rapides ici et là, et nous sommes dans la bonne voie. »

Nashville a compilé une fiche de 8-2-1 lors des 11 derniers matchs pour remporter le titre de la section Centrale pour une deuxième saison de suite. L'amélioration chez le jeu de puissance a joué un rôle important là-dedans.

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« Je crois que l'on pourrait dire la même chose à propos de plusieurs facettes de notre jeu maintenant, a déclaré le défenseur Mattias Ekholm. Je pense que l'unité en infériorité numérique a récemment commencé à trouver son rythme. Notre jeu dans l'ensemble est en hausse, et au bon moment. C'est excitant. Je suis optimiste quant à notre équipe et nos chances. Ça va être un bon premier test [mercredi], et puis nous verrons ce qui se passe. »

L'unité en infériorité numérique des Stars, classée cinquième dans la LNH (82,8 pour cent), s'annonce un bon défi.

« Je crois que c'est l'équipe la plus forte que nous avons déjà eue, a affirmé Ekholm. Après nos récentes performances, je crois qu'il y a beaucoup de positivité dans le vestiaire, et tout le monde sait que si nous nous donnons à fond, Dallas aura besoin d'un incroyable effort pour nous battre. »

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