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Les Predators doivent faire encore mieux lors du match no 2

Nashville a surclassé les Penguins, mais ils ont perdu le match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Journaliste NHL.com

PITTSBURGH -- Voici le problème pour les Predators de Nashville et la leçon à tirer du match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley:

Vous pouvez surclasser les Penguins de Pittsburgh. Vous pouvez les dominer au chapitre des tirs. Vous pouvez avoir confiance en votre jeu. Et vous pouvez quitter l'amphithéâtre en secouant la tête et se demandant comment vous avez perdu et ce que vous devez faire par la suite.

Les Predators ont perdu le match 5-3 au PPG Paints Arena lundi, malgré le fait qu'ils ont empêché les Penguins d'enregistrer un seul tir vers le filet pendant 37 minutes et qu'ils les ont dominées 26-12 dans les tirs. Les Penguins mènent la série quatre de sept 1-0.

« Nous détestons le score, a dit l'entraîneur des Predators Peter Laviolette mardi. « Nous ne détestons nécessairement pas notre façon de jouer. »

Il faut considérer ce fait en vue du match no 2 mercredi (20h H.E.; TVA Sports, SN, CBC, NBCSN): les Penguins ont remporté huit matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 quand ils ont perdu la bataille de tirs, le plus grand nombre parmi les 16 équipes. Quand l'autre équipe gagne la bataille par au moins 10 tirs, les Penguins ont une fiche de 5-1.

C'est en partie parce que les Penguins ont joué avec une avance et que leurs adversaires se poussaient pour créer l'égalité, ce qui obliquent les totaux de tirs. C'était assurément un facteur dans le match no 1. Les Penguins ont pris une avance de 3-0 avec 16,1 secondes à jouer en première période et n'a dirigé aucun autre tir vers le filet jusqu'au but de Jake Guentzel qui a fait 4-3 avec 3:17 à jouer en troisième.

« Nous avons pris l'avance et nous n'avons pas généré beaucoup de chances. Tout simplement », a dit le défenseur des Penguins Ron Hainsey.

Mais les Penguins ont démontré au cours des deux premiers tours qu'ils peuvent perdre la bataille de possession et l'emporter quand même en raison de la performance des gardiens, leurs tirs bloqués et leurs buts opportuns. Ils ont prouvé qu'ils peuvent malmener d'excellents gardiens.

Ils ont été déclassés au chapitre des tirs 11 fois en 12 rencontres face aux Blue Jackets de Columbus et les Capitals de Washington, deux des quatre meilleures équipes de la LNH en saison régulière. Chaque équipe a établi l'échec avant et a gardé les Penguins dans leur propre territoire. Peu importe.

Le gardien des Blue Jackets Sergei Bobrovsky, gagnant du trophée Vézina en 2013 et finaliste cette saison, a affiché un pourcentage d'arrêts de ,882 en cinq matchs. Le gardien des Capitals Braden Holtby, finaliste pour l'obtention du trophée Vézina cette saison après avoir remporté le trophée la saison dernière, a eu un pourcentage d'arrêts de ,887 en sept matchs.

La Finale de l'Association de l'Est a été différente. Les Penguins ont affronté les Sénateurs d'Ottawa, qui se servaient d'un système défensif, et ils les ont battus au chapitre des tirs cinq fois en sept matchs. Mais le match no 1 de la Finale de la Coupe Stanley a reproduit les deux premières rondes à plusieurs égards.

Les Penguins ont eu des difficultés contre l'échec avant des Predators. Ils n'ont passé suffisamment pas de temps en zone offensive. Mais quand le match était à égalité 3-3 tard en troisième période, ils ont provoqué un revirement en territoire neutre, ils ont eu une chance et ils ont inscrit le but gagnant.

Un tir en 37 minutes, et ils en ont tiré pleinement profit.

Le gardien de Nashville Pekka Rinne, qui avait entamé la série avec un pourcentage d'arrêts de ,941, le meilleur taux parmi tous les gardiens ayant joué au moins cinq matchs, a donné quatre buts sur 11 lancers. Son pourcentage d'arrêts de ,636 a été le pire par un gardien qui a joué au moins 50 minutes dans un match des séries dans l'ère d'expansion.

Les Predators peuvent attribuer le blâme sur certains rebonds malchanceux ou des appels des officiels. Ils ont vu un but être annulé après une contestation pour un hors-jeu, ils ont écopé d'une pénalité quand un homme est tombé par lui-même, ils n'ont pas reçu un coup de sifflet quand le joueur de centre des Penguins Sidney Crosby a renversé le défenseur Mattias Ekholm 10 secondes après que le joueur de centre des Penguins Evgeni Malkin a fait 1-0 sur un avantage 5-contre-3, et ils ont tiré de l'arrière 3-0 quand la rondelle a dévié sur la jambe d'Ekholm.

Ou ils peuvent accentuer les choses positives.

« Pour la plupart, nous avons fait beaucoup de bonnes choses, a dit le défenseur Ryan Ellis. Si nous jouons ainsi chaque soir, nous aimerons le résultat final. »

Tout cela est vrai.

Mais pour toutes les choses négatives qui étaient hors de leur contrôle, ils pouvaient contrôler d'autres choses.

L'attaquant James Neal a donné un double échec au défenseur des Penguins Trevor Daley pendant une pénalité retardée, ce qui a causé le 5-contre-3 sur laquelle Malkin a marqué. Le défenseur Yannick Weber n'a pas réussi à dégager la rondelle de sa zone avant que les Penguins aient doublé l'avance. Le défenseur Roman Josi a commis le revirement qui amenait au but de Guentzel. Rinne aurait dû stopper deux des quatre buts qu'il a cédés: le but de l'enclave de Malkin qui est passé sous le gant de Rinne et le tir de Guentzel du cercle droit qui est passé par-dessus l'épaule gauche du gardien. Les Predators savent qu'ils doivent continuer de faire ce qu'ils ont fait lors du match no 1, mais à un niveau plus élevé. Ils ne veulent pas répéter ce que les Blue Jackets et les Capitals ont dit après leur série.

« Nous savons que nous pouvons mieux jouer, a dit Laviolette. C'est une des situations où si tout était bon, ce n'était pas suffisamment bon. Nous devons trouver des moyens de l'emporter. Nous devons trouver des moyens de les priver d'un but ou de créer une autre chance. »

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