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Les Predators demandent à Poile de garder l'alignement intact

Le directeur général Poile a déclaré durant le bilan de fin de saison que les joueurs croyaient vraiment en leur équipe

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville ne comptent pas effectuer plusieurs changements à leur alignement en vue de la prochaine saison après une défaite en deuxième ronde dans l'Association de l'Est contre les Jets de Winnipeg.

Les Predators ont gagné le trophée des Présidents avec 117 points et ont été champions de la section Centrale pour la première fois. Le directeur général des Predators David Poile et l'entraîneur Peter Laviolette ont rencontré les joueurs au cours de la fin de semaine pour discuter du futur.

« Beaucoup de joueurs m'ont dit, lors de nos rencontres, qu'ils croient vraiment en cette équipe », a dit Poile lundi. « Ils ont aimé notre équipe. Ils trouvent que notre chimie et notre culture étaient très bonnes. Si je comprends bien, ce qu'ils disaient au DG et à l'entraîneur, c'est qu'ils ne veulent pas voir beaucoup de changements. »

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« Je pense que si nous pouvions avoir une autre occasion dès demain, notre équipe aimerait affronter Winnipeg dans une autre série au meilleur de sept matchs. »

Des changements seront faits. Poile a affirmé que l'attaquant Scott Hartnell n'aura pas d'offre de contrat pour la prochaine saison. Hartnell, 36 ans, a amassé 24 points (13 buts, 11 assistances) en 62 rencontres et il a joué quatre matchs en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Samedi, Hartnell a admis qu'il considérera l'option de prendre sa retraite pendant la saison morte.

L'attaquant Mike Fisher, 37 ans, s'est retiré après la défaite contre les Jets et Poile a affirmé qu'il ne s'attend pas à ce qu'Alexei Emelin, 32 ans, soit avec les Predators l'an prochain. Il peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

Le défenseur Ryan Ellis, 27 ans, a un contrat encore valable pour un an et des discussions préliminaires pour une prolongation ont été entamées. Il est admissible à une prolongation à partir du 1er juillet.

Ellis a affirmé samedi qu'il souhaiterait signer une prolongation de contrat pendant la saison morte.

« J'adore ça ici, a confié Ellis. Ma fiancée aime ça aussi. S'il n'en tenait qu'à moi, j'aimerais finir ma carrière ici, donc nous verrons ce qui arrivera. »

L'attaquant des Predators Calle Jarnkrok a subi une blessure à l'épaule contre les Jets le 13 mars. Il est revenu au jeu en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, mais il n'était pas à 100 pour cent. Les Predators espèrent que Jarnkrok pourra guérir avec du repos et qu'il sera prêt pour le camp d'entraînement.

L'attaquant de Nashville Ryan Hartman sera opéré à l'épaule pour une déchirure du labrum et devrait avoir besoin d'une convalescence de quatre à cinq mois. Poile a déclaré que Hartman devrait être de retour en septembre et participer au camp d'entraînement.

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