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Les Predators défont les Ducks et prennent les devants 3-2 dans la série

Pekka Rinne réalise 32 arrêts et Pontus Aberg enfile le but vainqueur en troisième période

par Dan Arritt / Correspondant LNH.com

ANAHEIM - Les Predators de Nashville ne sont plus qu'à une autre victoire d'atteindre la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois dans leur histoire, s'étant imposés 3-1 contre les Ducks d'Anaheim dans le cinquième match de la finale de l'Association de l'Ouest, samedi, au Honda Center.

Les Predators mènent la série quatre de sept 3-2 et la sixième rencontre aura lieu lundi à Nashville.

« Nous savons que la seule chose qui compte pour nous, c'est le sixième match, a déclaré le gardien des Predators Pekka Rinne, qui a réalisé 32 arrêts. Si nous l'emportons, nous irons en finale. Si nous perdons, nous devrons revenir ici, mais ce n'est pas quelque chose que nous souhaitons faire. »

Video: Les Predators ont raison des Ducks dans le match no 5

La recrue Pontus Aberg a inscrit son premier but en séries éliminatoires de la Coupe Stanley à 11:01 de la troisième période pour donner une avance de 2-1 aux Predators, puis Austin Watson a marqué dans un filet désert au moment où il restait 47,2 secondes à disputer.

Aberg a été promu sur le premier trio en compagnie de Filip Forsberg et Colton Sissons parce que les deux premiers joueurs de centre des Predators, Ryan Johansen et Mike Fisher, n'ont pas joué en raison de blessures subies pendant le quatrième match de la série; Johansen ratera le reste des éliminatoires après avoir subi d'urgence une chirurgie à la cuisse gauche.

« Nous avons vu des joueurs se présenter et jouer avec beaucoup d'ardeur ce soir, ils ont bataillé, a souligné l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Ce n'est pas facile de jouer dans cet amphithéâtre, il faut y affronter une bonne équipe, une équipe aguerrie, mais nous avons réussi à en ressortir avec une victoire. »

Le gardien des Ducks John Gibson s'est blessé au bas du corps en première période et il a été remplacé au début de la deuxième par Jonathan Bernier, qui a repoussé 16 des 18 tirs dirigés vers lui.

Gibson a fait savoir qu'il disputerait le sixième match, selon l'entraîneur des Ducks Randy Carlyle.

« C'est peut-être l'adrénaline qui coulait et qui le faisait parler ainsi, a dit Carlyle. Une évaluation sera faite (dimanche), puis une autre quand nous arriverons à Nashville, lundi matin, et nous verrons alors où nous en sommes. »

Anaheim a inscrit le premier but de la soirée pour un troisième match de suite, mais Nashville a marqué six buts et n'en a accordé aucun en troisième période dans ces trois parties.

« Nous n'avons pas assez bougé les pieds, nous n'avons pas rivalisé comme j'aime voir notre groupe de joueurs le faire, a dit le capitaine des Ducks Ryan Getzlaf. Nous devons faire mieux. »

Chris Wagner a donné les devants 1-0 aux Ducks à 12:46 de la deuxième période quand il a battu Rinne en prenant le retour d'un tir décoché par le défenseur Brandon Montour. 

Nashville a obtenu son deuxième avantage numérique de la rencontre à 17:30 de la deuxième période quand le défenseur d'Anaheim Josh Manson a été puni pour un double échec à l'endroit de Forsberg, et Colin Wilson a marqué à 19:19 pour créer l'égalité 1-1.

Les Ducks étaient privés des services de l'attaquant Rickard Rakell (blessé au bas du corps), qui a marqué 33 buts en saison régulière, le total le plus élevé dans l'équipe. Son état de santé est réévalué sur une base quotidienne.

Le joueur de centre des Predators Frederick Gaudreau était dans l'alignement pour la première fois des séries, tandis que l'attaquant Miikka Salomaki a pris part à sa première rencontre de la finale d'association.

Le jeu de puissance des Ducks a été blanchi en quatre occasions et celui des Predators a fait mouche une fois en deux occasions. Nashville avait écoulé deux avantages numériques d'Anaheim après 8:26 de jeu dans le match, tandis que les Ducks ont résisté à la première supériorité numérique des visiteurs plus tard au premier engagement.

But du match

Le défenseur des Predators Mattias Ekholm a devancé Manson pour s'emparer de la rondelle le long de la bande à gauche dans la zone des Ducks, s'est avancé et a relayé le disque à Forsberg. Bernier a bloqué le tir de Forsberg provenant du cercle gauche, mais Aberg a foncé au filet et saisi le retour pour ainsi marquer.

Video: NSH@ANA, #5: Aberg marque un but spectaculaire

Arrêt du match

Rinne a résisté au tir frappé de Montour que ce dernier a décoché de l'enclave à 8:05 de la troisième période.

Video: NSH@ANA, #5: Rinne stoppe le lancer de Montour

Jeu du match

Alors que le deuxième jeu de puissance des Predators achevait, le défenseur P.K. Subban a décoché un tir de la ligne bleue dans la circulation lourde. La rondelle a été bloquée en cours de route et s'est retrouvée dans l'enclave, où Wilson a été le premier à mettre le bâton sur le disque, si bien qu'il a pu battre Bernier du revers.

Video: NSH@ANA, #5: Wilson touche la cible en AN

Sous le radar

À ses débuts en séries de la LNH, Gaudreau a remporté 10 de ses 14 mises en jeu (71,4 pour cent) contre la meilleure équipe de la ligue à ce chapitre en saison régulière. Il en était à son premier match dans la LNH depuis le 8 janvier. « C'était son premier match éliminatoire et il a joué comme s'il était dans la ligue depuis 10 ans », a fait remarquer Forsberg.

Ce qu'ils ont dit

« Nous savions que nous étions en position difficile en raison des joueurs qui étaient absents et nous savions que nous étions confrontés à un adversaire coriace. Nos gars ont montré beaucoup de cran dans l'effort qu'ils ont donné pour sauver les meubles. » - L'entraîneur des Predators Peter Laviolette en parlant du fait que son équipe était privée des joueurs de centre Ryan Johansen et Mike Fishe

« Nous allons mettre ça derrière nous, nous allons nous préparer, nous allons recharger nos batteries et nous allons chercher à disputer un meilleur match que nous l'avons fait ce soir. » - L'entraîneur des Ducks Randy Carlyle

Ce qu'il faut savoir

L'équipe qui remporte le cinquième match et prend les devants 3-2 dans une série quatre de sept a ensuite remporté la série 198 fois dans l'histoire de la ligue, dont cinq fois en cinq occasions ce printemps, subissant l'élimination à seulement 54 reprises… Le but de Wilson était son 13e en carrière en séries de la LNH, ce qui lui a permis de rejoindre quatre joueurs (Forsberg, James Neal, Shea Weber et David Legwand) au premier rang dans l'histoire de l'équipe pour le plus de buts en matchs éliminatoires. … Forsberg a récolté quatre buts et deux aides au cours d'une séquence de six matchs avec au moins un point. … Ekholm a amassé six aides à ses six plus récentes sorties. … Rinne a une fiche de 11-4 en séries avec une moyenne de 1,62 et un pourcentage d'arrêts de ,942. … L'état de santé de Fisher est réévalué quotidiennement. … L'attaquant des Ducks Jakob Silfverberg a obtenu une aide sur le but de Wagner et il totalise 14 points (neuf buts, cinq aides) en 16 rencontres éliminatoires.

La suite

Le sixième match de la finale de l'Association de l'Ouest aura lieu lundi au Bridgestone Arena (20 h (HE); TVA Sports, CBC, NBCSN) 

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