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Les Predators confrontés à des attentes élevées

L'arrivée de P.K. Subban et la progression des jeunes attaquants positionnent Nashville dans le groupe d'aspirants

par Cutler Klein @CutlerKlein / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH et l'avalanche d'activité sur le marché des joueurs autonomes, LNH.com analyse l'alignement de chaque équipe, maintenant que l'été est bien entamé. Aujourd'hui, les Predators de Nashville:

Les Predators de Nashville vont amorcer la nouvelle saison en devant composer avec un niveau d'espérance relevé, un contexte avec lequel ils sont peu familiers.

Après être passés à une victoire de leur première participation en finale de l'Association de l'Ouest, la saison dernière, les Predators veulent aller encore plus loin en séries éliminatoires.

Le noyau d'attaquants reste inchangé, avec la vedette montante Filip Forsberg sous contrat pour les six prochaines saisons, le gardien Pekka Rinne demeure un des meilleurs à sa position, même s'il a moins bien fait la saison dernière, et le groupe de défenseurs a été amélioré à la suite du plus important échange de l'été.

Le 29 juin, les Predators ont acquis le défenseur P.K. Subban des Canadiens de Montréal, cédant en retour le défenseur Shea Weber, leur capitaine des six dernières saisons. Weber était le meneur et la pierre angulaire de l'unité en défense de l'équipe. Mais avec Subban, les Predators vont avoir énormément de mordant à l'attaque en défense, en plus d'une supervedette.

Si les attaquants de la trempe des Forsberg, James Neal et Ryan Johansen jouent comme ils l'ont fait la saison dernière, que quelques jeunes atteignent leur potentiel et que Rinne retrouve sa forme d'antan, les Predators pourraient être des aspirants pour l'obtention de la Coupe Stanley.

Voici un survol de leur alignement après le repêchage et le marché des joueurs autonomes :

ACQUISITIONS IMPORTANTES: P.K. Subban, D: Subban s'amène avec toute sa flamboyance, tant sur la glace qu'à l'extérieur. Son style rythmé basé sur l'attaque devrait bien cadrer dans la philosophie de jeu de l'entraîneur Peter Laviolette. Il devrait former un redoutable duo avec Roman Josi en supériorité numérique. À égalité numérique, Subban devrait jouer avec Mattias Ekholm. Un duo Subban-Josi s'avérerait explosif à l'attaque, mais un duo Subban-Ekholm fournirait plus de stabilité en défense… Yannick Weber, D: Le joueur autonome a paraphé un contrat d'un an, le 1er juillet. Weber comble le poste de Barret Jackman, dont le contrat a été racheté en juin. Weber devrait lutter pour l'obtention d'un poste au sein du troisième duo de défenseurs, aux côtés d'Anthony Bitetto… Matt Irwin, D: Âgé de 28 ans, il a accepté un contrat à deux paliers de salaire, le 1er juillet. Il luttera avec Weber ou encore pour le poste de septième défenseur.

DÉPARTS CLÉS: Shea Weber, D: Weber assurait une présence physique au sein du groupe de défenseurs. Sa hargne et son retentissant tir frappé vont manquer aux Predators, mais Subban devrait faire un travail suffisant comme remplaçant… Carter Hutton, G: Il a accepté l'offre de contrat de deux saisons des Blues de St.Louis, le 1er juillet. Il a été un solide adjoint pour Rinne pendant trois saisons, disputant un sommet personnel de 40 matchs en 2013-14 en l'absence de Rinne, blessé. Marek Mazanec le remplacera fort possiblement… Paul Gaustad, C: Gaustad a fait partie du quatrième trio des Predators, la saison dernière. On se fiait surtout à sa taille (6 pieds 5 pouces, 227 livres) et à son efficacité sur les mises au jeu. L'équipe va confier son poste à un plus jeune, soit Colton Sissons ou Austin Watson. Gaustad est actuellement libre comme l'air…. Barret Jackman, D: La dernière saison du contrat de deux ans qui le liait aux Predators a été rachetée en juin. Le style combatif de Jackman va manquer, comme ses qualités de leader. Il a amassé cinq points en 73 matchs en saison régulière et il a montré une fiche de plus-1 en défense en 14 rencontres en séries éliminatoires… Eric Nystrom, AG: Le directeur général David Poile avait indiqué à la fin de la saison qu'il tenterait d'échanger ou encore qu'il rachèterait la dernière année de contrat de Nystrom. Il a opté pour la seconde option en juin. Nystrom a inscrit sept buts en 46 matchs, la saison dernière. Il a raté deux mois en raison d'un pied fracturé. Il possède le statut de joueur autonome.

COGNENT À LA PORTE: Kevin Fiala, AG: Onzième espoir réclamé au cours de la séance de repêchage 2014, Fiala, 19 ans, a passé la majeure partie de la dernière saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH), à l'exception de cinq matchs avec les Predators. Plus mature, il souhaite saisir sa prochaine chance. Il a atteint la cinquantaine de points (18 buts, 32 passes) en 66 matchs dans la LAH, la saison dernière… Marek Mazanec, G: On s'attend à ce que le gardien âgé de 24 ans remplace Hutton à titre de réserviste de Rinne. Son expérience dans la LNH se limite à 27 rencontres, aucune depuis qu'il a joué deux matchs en 2014-15. En 39 matchs dans la LAH la saison dernière, il a conservé un dossier de 19-15-5, assorti d'une moyenne de buts accordés par sortie de 2,45 et d'un taux d'efficacité tirs-arrêts de 0,912… Pontus Aberg, AG: Il pourrait y avoir de la place pour l'attaquant âgé de 22 ans. Il a fait ses débuts dans la LNH en disputant deux matchs en séries éliminatoires. Il a amassé 40 points (25 filets, 15 aides) en 74 matchs dans la LAH.

CE DONT ILS ONT ENCORE BESOIN: De la profondeur à l'attaque. Les Predators ont un solide groupe de six premiers attaquants, incluant Neal, Forsberg, Johansen et Craig Smith. On pourrait inclure un autre joueur de talent pour faire partie de ce groupe. L'accent doit toutefois être mis sur dénicher de bons joueurs de soutien. C'est aux jeunes comme Fiala, Aberg, Viktor Arvidsson, Calle Jarnkrok et Sissons de saisir l'occasion… Les Predators pourraient également être bien servis par un défenseur à caractère défensif. Shea Weber et Jackman étaient les défenseurs les plus fiables de l'équipe. Sans eux, et avec l'ajout des Subban et Yannick Weber, les Predators possèdent un redoutable groupe de défenseurs à l'attaque. Ils manquent cependant les services d'un défenseur robuste à caractère défensif. Yannick Weber sera possiblement appelé à camper le rôle, mais il y a de la place pour un autre élément préconisant le même style.

A SURVEILLER POUR LES POOLERS: Afin de mettre la main sur le joueur de centre de premier plan qui échappait aux Predators depuis si longtemps, le directeur général David Poile s'est départi du défenseur Seth Jones afin d'obtenir Ryan Johansen. Johansen a connu des débuts éclatants avec sa nouvelle équipe avec 15 points à ses 14 premiers matchs, avant de conclure la saison en force avec 18 points à ses 19 dernières parties. Il a formé un excellent duo avec James Neal, et il disputera cette saison la dernière saison de son contrat, lui qui deviendra joueur autonome avec compensation. La dernière fois qu'il écoulait la dernière saison de son contrat, il avait explosé avec 26 buts et 71 points. Johansen possède le talent nécessaire pour amasser une moyenne d'un point par match, et il a de plus la motivation financière pour y parvenir dès cette année. - Sébastien Deschambault
 

ALIGNEMENT PROJETÉ

James Neal - Ryan Johansen - Craig Smith
Filip Forsberg - Mike Ribeiro - Calle Jarnkrok
Colin Wilson - Mike Fisher - Viktor Arvidsson
Kevin Fiala - Colton Sissons - Miikka Salomaki

P.K. Subban - Mattias Ekholm
Ryan Ellis - Roman Josi
Anthony Bitetto - Yannick Weber

Pekka Rinne
Marek Mazanec

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