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Les Predators blanchissent encore les Blackhawks

Pekka Rinne réalise 30 arrêts et récolte deux mentions d'aide pour aider Nashville à se doter d'une avance de 2-0 dans la série

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - L'attaque des Predators s'est avérée tout aussi efficace que sa défensive, samedi au United Center, ce qui a permis à Nashville de s'imposer 5-0 contre les Blackhawks de Chicago lors du deuxième match de leur série de premier tour dans l'Association de l'Ouest.

Après avoir aidé les siens à l'emporter 1-0 lors du premier match de la série, jeudi, Pekka Rinne a réalisé 30 arrêts en route vers un deuxième jeu blanc de suite, si bien que les Predators se sont retrouvés avec une avance de 2-0 dans leur série quatre de sept, alors que la troisième rencontre suivra lundi à Nashville.

« C'était presque comme une partie d'échecs [lors du premier match] », a fait remarquer le défenseur Ryan Ellis, qui a marqué le premier but de la soirée à 3:44 de la première période. « Nous voulions mettre davantage l'accent sur l'offensive ce soir. Nous avons été solides en défensive lors du dernier match, mais ce n'est pas amusant de se replier en défensive pendant tout le match. Ce soir, je trouve qu'il y a eu plus de rythme dans les deux sens de la patinoire. »

C'est la première fois depuis le début de leur séquence de neuf années de suite en séries éliminatoires de la Coupe Stanley que les Blackhawks se retrouvent en déficit de 2-0 au départ d'une série qu'ils ont amorcée à domicile.

Video: 30 arrêts pour Rinne, qui blanchit encore Chicago

« Ils font tout défensivement pour nous frustrer, ils ne nous donnent rien, a noté le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews. On dirait qu'on essaie parfois de forcer des jeux qui ne sont pas là et quand ils obtiennent des occasions, ils profitent de nos erreurs et ça aboutit dans notre filet. »

Rinne a récolté deux mentions d'aides, sur les buts de Harry Zolnierczyk à 2:51 de la deuxième période, et de Ryan Johansen, à 13:49 de la troisième. 

Le filet de Zolnierczyk, survenu à la suite d'une échappée, a accru l'avance des Predators à 2-0, tandis que celui de Johansen a porté le score 4-0, après que Colton Sissons eut réussi le troisième but de Nashville alors qu'il restait 7:00 à disputer au deuxième engagement.

« Un jeu blanc, ça n'arrive pas à tous les matchs », a souligné Rinne, qui a bloqué chacun des 59 tirs dirigés vers lui jusqu'ici dans la série. « C'est plutôt rare. Alors, c'est certain que c'est satisfaisant sur le plan personnel, mais aussi collectivement. Nous pouvons tous en retirer de la fierté. »

Johansen a amassé trois points, alors qu'il a connu une soirée d'un but et deux aides. Il a préparé le but d'Ellis ainsi que le filet en avantage numérique de Kevin Fiala à 18:13 de la troisième période, celui qui portait le pointage 5-0. 

Rinne a réussi sept arrêts en première période, 14 en deuxième et neuf en troisième pour ainsi décrocher le troisième blanchissage de sa carrière en séries. Zolnierczyk, Ellis, Sissons et Fiala ont tous marqué leur premier but des séries.

Corey Crawford a accordé cinq buts en 29 tirs du côté des Blackhawks, qui n'ont pas trouvé le fond du filet en séries depuis qu'Andrew Shaw a marqué à 3:20 de la troisième période de la septième rencontre de leur série du premier tour du printemps dernier, disputée contre les Blues de St. Louis. 

But du match

La première tentative de tir de la ligne bleue d'Ellis a été bloquée par Richard Panik, mais la rondelle lui est aussitôt revenue et il a pu tirer une deuxième fois pour ainsi battre Crawford, qui avait la vue voilée.

Video: NSH@CHI, #2: Le tir d'Ellis se fraie un chemin

Arrêt du match

Le joueur de centre recrue des Blackhawks Tanner Kero a dirigé une passe vers Marcus Kruger depuis l'arrière du filet des Predators et Rinne s'est précipité pour faire l'arrêt de la jambière gauche sur un tir des poignets rapidement décoché alors qu'il restait 8:50 à jouer en troisième période.

« Il y a eu des arrêts incroyables, surtout en troisième période, quand le score était de 3-0, a souligné l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. Nous étions alors en bonne position, mais c'était clair que le but suivant allait être un gros but, surtout que nous étions dans leur aréna. »

Sous le radar

Le défenseur des Predators Matt Irwin a intercepté une tentative de passe destinée à Marian Hossa qui aurait provoqué une échappée à 2:03 de la deuxième période. Zolnierczyk a trouvé le fond du filet au profit de Nashville 48 secondes plus tard.

Jeu du match

Zolnierczyk a reçu une longue passe avant de Mattias Ekholm et battu Crawford à l'aide d'un tir des poignets qu'il a dirigé dans le haut du filet du côté du gant.

Video: NSH@CHI, #2: Zolnierczyk place son tir sous la barre

« J'ai jeté un coup d'oeil rapide et j'ai juste essayé de protéger la rondelle, a indiqué Zolnierczyk. J'ai coupé vers le filet un peu, je voulais la placer au-dessus de son épaule. Heureusement pour moi, il y avait assez d'espace. »

Ils ont dit

« Ce n'était pas le plan de match de s'amener ici et de quitter Chicago en disant, "Ah ouais, nous ne leur avons rien donné". Mais les gars se sont mis au travail et ils ont fait du bon boulot. » - L'entraîneur des Predators Peter Laviolette   

« Je n'ai pas marqué un seul but en deux matchs. C'est inacceptable. En tant que joueur offensif, tu t'en fais une fierté. Je dois mieux faire individuellement. » - L'ailier droit des Blackhawks Patrick Kane 

Ce qu'il faut savoir

À eux deux, Toews et Kane n'ont totalisé qu'un but au fil des neuf derniers matchs éliminatoires des Blackhawks. Toews a été blanchi à ses 11 dernières sorties en séries, séquence qui remonte à la deuxième période du quatrième match de la Finale de la Coupe Stanley du printemps 2015 contre le Lightning de Tampa Bay. Kane a trouvé le fond du filet pour la dernière fois lors de la cinquième rencontre de la série contre les Blues, l'an dernier (21 avril). … L'attaquant des Predators Colin Wilson (bas du corps) a raté un quatrième affrontement de suite. … L'attaquant recrue des Blackhawks Vinnie Hinostroza n'a pas patiné au sein d'un trio durant l'échauffement, mais il a fait ses débuts en séries de la Coupe Stanley et il a eu droit à 6:48 de temps de glace alors qu'on l'a fait jouer à la place de Jordin Tootoo. 

La suite

Le troisième match de la série de premier tour dans l'Association de l'Est aura lieu lundi au Bridgestone Arena (21 h 30 (HE); TVA Sports, SN 1, CNBC, FS-TN, CSN-CH)

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