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Les Predators attendent la décision de Jimmy Vesey

Nashville croit que l'espoir de premier plan pourrait avoir un impact dès maintenant

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville espèrent procéder à une addition à leur alignement au cours des prochains jours afin d'ajouter de la profondeur à leur attaque en vue de la course pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

L'attaquant Jimmy Vesey a été repêché par les Predators en troisième ronde (66e au total) du repêchage 2012 de la LNH. Il a disputé les quatre dernières saisons avec l'Université Harvard. Cependant, après la défaite de Harvard 4-1 aux mains de Boston College en demi-finale du tournoi régional du Nord-Est dans la NCAA vendredi, la carrière universitaire de Vesey a pris fin, et le décompte est maintenant entamé en vue du début de sa carrière professionnelle.

 

Vesey, âgé de 22 ans, peut signer un contrat de recrue avec les Predators et se joindre à eux immédiatement. Cependant, s'il n'a pas signé de contrat d'ici le 15 août, il pourrait devenir joueur autonome sans compensation. Les Predators espèrent qu'il choisira de rejoindre l'équipe bientôt.

Cette saison, il a récolté 24 buts et 22 passes en 33 parties et est finaliste pour le trophée Hobey Baker, remis au joueur masculin par excellence de la NCAA. La saison dernière, il a été le meneur de la NCAA avec 32 buts et avait aussi été finaliste pour cette distinction.

« Je sais qu'il y a eu beaucoup de dialogue, a noté l'entraîneur des Predators Peter Laviolette. En ce moment, nous traitons ce dossier une journée à la fois. Nous espérons que [Vesey] s'entendra avec nous, et nous serions enthousiasmés de pouvoir compter sur lui. Il est un très bon espoir. Maintenant que sa saison est terminée, il devra prendre ce genre de décision. Nous serions heureux qu'il signe un contrat et qu'il vienne jouer avec nous. »

Les Predators sont demeurés en contact avec Vesey et l'ont observé attentivement. Vesey a confié au The Tennessean en décembre qu'il entretenait une bonne relation avec les Predators.

« L'entraîneur du développement Scott Nichol et les dépisteurs de Nashville ont souvent assisté à mes matchs et ont pu me voir sur vidéo et me donner des rétroactions, a expliqué Vesey. Ma relation avec eux est toujours très bonne. »

Les Predators croient que Vesey pourrait être un autre attaquant d'impact aux côtés de Ryan Johansen, Filip Forsberg et James Neal à l'aube des séries éliminatoires.

Après l'acquisition de Johansen par les Predators des Blue Jackets de Columbus le 6 janvier, Nashville n'a pas effectué de transactions supplémentaires avant la date limite des transactions de la LNH le 29 février. Le directeur général David Poile a indiqué qu'il gardait une place pour Vesey.

La décision revient maintenant à Vesey. S'il veut venir à Nashville et jouer dans la LNH cette saison, il peut parapher un contrat de recrue. S'il décide de ne pas s'entendre avec Nashville, il sera un joueur très courtisé sur le marché des joueurs autonomes.

 

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