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Les Predators accèdent à la finale de l'Ouest

Ryan Johansen marque le but gagnant contre les Blues lors du match no 6; Nashville affrontera le gagnant de la série opposant les Oilers aux Ducks

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE -- Les Predators de Nashville ont accédé à la finale de l'Association de l'Ouest pour la première fois de leur histoire en l'emportant 3-1 contre les Blues de St. Louis lors du sixième match de la série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest au Bridgestone Arena, dimanche.

Les Predators ont remporté la série quatre de sept 4-2.

Nashville a porté sa fiche en séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 à 8-2 et, dans toute son histoire, à 4-0 dans les matchs à domicile où l'équipe a l'occasion de mettre un terme à une série. En finale d'association, les Predators croiseront le fer avec les Oilers d'Edmonton ou les Ducks d'Anaheim. 

« Nous ressentons un grand sentiment de satisfaction, a déclaré le défenseur des Predators Roman Josi, qui a récolté cinq points au cours de la série. Ce fut une série particulièrement ardue. Chaque match a été serré. Chaque affrontement fut une bataille et nous sommes vraiment heureux d'avoir eu le dessus. »

Josi, Ryan Johansen et Calle Jarnkrok ont secoué les cordages pour les Predators.

Johansen a procuré une avance de 2-1 aux Predators à 3:15 de la troisième période d'un tir du revers. Viktor Arivdsson a rejoint Johansen juste avant que ce dernier ne traverse la ligne bleue adverse. D'une feinte, Johansen a contourné Jake Allen avant de célébrer son deuxième but des séries.

Video: Johansen et Josi propulsent les Predators en 3e ronde

 « D'abord, quelle passe d'[Arvidsson]! Mais avez-vous remarqué le geste de Yannick Weber, qui a eu la présence d'esprit de me donner un élan en me poussant? En fait, c'est ce qui m'a permis de m'échapper, a confié Johansen. Il faut souligner le travail de [Weber] et bien sûr la passe d'[Arvidsson], qui m'ont permis de marquer à un moment crucial du match. »

Paul Stastny a ouvert la marque pour les Blues à 2:04 du premier tiers en bondissant sur un retour de lancer. Vladimir Tarasenko a décoché un tir du cercle droit, puis Stastny a récupéré le retour pour tromper Pekka Rinne et marquer son premier but des séries.

« L'issue du match ne change d'aucune façon mon opinion de notre groupe de joueurs, a commenté le capitaine des Blues Alex Pietrangelo. Je suis fier de faire partie de cette équipe. Nous n'avons pas atteint notre objectif, mais nous n'avons jamais baissé les bras; nous nous sommes battus jusqu'à la fin. Bien entendu, nous aurions pu mieux jouer dans les premiers matchs de la série, mais j'ai toujours été fier de notre groupe de joueurs. »

D'un tir sur réception, Josi a créé l'égalité 1-1 dans les premiers instants de la deuxième période. Mattias Ekholm s'est avancé le long de l'aile gauche et a rejoint Josi d'une passe transversale. Josi a tiré sans attendre pour battre Allen de vitesse et réussir son quatrième but des présentes séries.

« Ekholm m'a servi une passe sensationnelle, a résumé Josi. Sur la séquence, j'ai simplement tenté de me faire oublier et [Ekholm] a réalisé un jeu magnifique. Tout le mérite lui revient. »

Finalement, Calle Jarnkrok a logé le disque dans un filet désert pour porter la marque à 3-1.

 « L'objectif ultime est la Coupe Stanley, a précisé le défenseur des Predators P.K. Subban. Nous avons franchi une étape importante aujourd'hui pour notre équipe et notre ville, mais nous sommes toujours en mission : nous voulons remporter la Coupe Stanley. Nous avons travaillé avec acharnement pour en arriver là où nous en sommes aujourd'hui. »

Allen a réalisé 15 arrêts.

But du match

Alors que Nashville tirait de l'arrière 0-1, Josi a touché la cible après que les Predators eurent été dominés 9-5 au chapitre des tirs en première période. Ce but marqué dans les premiers instants de la deuxième période a semblé fouetter les Predators pour le reste du match.

Video: STL@NSH, #6: Josi complète le jeu d'Ekholm

Arrêt du match
 
À 6:29 de la troisième période, Allen a sorti la mitaine pour frustrer Filip Forsberg en échappée et ainsi maintenir la marque à 2-1.

Video: STL@NSH, #6: Allen vole Forsberg de la mitaine

Sous le radar

Lors d'une supériorité numérique des Blues en milieu de deuxième période, Subban a bloqué un tir de David Perron pour préserver l'égalité 1-1 et permettre à Nashville de résister au jeu de puissance des Blues.

Jeu du match

En zone adverse, Johansen s'est défait du défenseur des Blues Colton Parayko au centre de la patinoire avant de capter une passe d'Arvidsson et de marquer le but gagnant.

Video: STL@NSH, #6: La belle manoeuvre de Johansen

Ce qu'ils ont dit

« Nous n'avons pas été en mesure de gagner sur la route, ce que nous devions absolument faire, étant donné que nous avions échappé un match à domicile. À domicile ou à l'étranger, chaque match fut une bataille acharnée. Malheureusement, cette fois-ci, nous devons nous avouer vaincus. » - L'attaquant des Blues Alexander Steen

« En ce moment, rien n'est plus important à mes yeux. Nous ne nous sommes jamais aventurés aussi loin en séries. Bien entendu, nous sommes heureux de ce que nous avons accompli, mais la route est encore longue jusqu'à l'atteinte de notre objectif ultime. À la conclusion de la deuxième ronde des séries, il ne restera plus que quatre équipes en lice. Nous avons tous confiance en nos moyens et savons que nous tenons notre sort entre nos mains. C'est une sensation incroyable et je suis vraiment heureux de ce qui nous arrive. C'est la raison pour laquelle nous pratiquons ce sport. » - Le gardien de but des Predators Pekka Rinne

Ce qu'il faut savoir
 
Pour la première fois de la série, l'équipe qui a réussi le premier but du match s'est inclinée. ... Patrik Berglund a remporté 12 de ses 17 mises en jeu. ... Tarasenko a récolté deux buts et une mention d'aide au cours de la série. … Les Predators ont remporté neufs matchs de séries de suite à domicile. Depuis le début des séries de 2017, Nashville a accordé six buts en cinq matchs au Bridgestone Arena. ... En obtenant une aide, Arvidsson a inscrit son premier point en deuxième ronde des séries. ... Craig Smith, absent lors des six derniers matchs des Predators en raison d'une blessure au bas du corps, a effectué un retour au jeu et participé à un premier match en séries contre les Blues.

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Blues : Saison terminée

Predators : Match no 1 de la finale de l'Association de l'Ouest (date à déterminer)

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