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Les Predators à un gain d'une étape historique

En l'emportant contre les Blues dans le match no 5, Nashville atteindrait la finale d'association pour la première fois de son histoire

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville peuvent atteindre la finale de l'Association de l'Ouest pour la première fois de leur histoire en l'emportant dans le match no 5 de leur série de deuxième ronde contre les Blues de St. Louis vendredi (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC).

Les Predators mènent cette série quatre de sept 3-1. 

Nashville a participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley 10 fois au cours de son histoire et n'a jamais franchi la deuxième ronde. L'équipe aura la chance de franchir cette étape contre St. Louis, mais les Predators veulent conserver le même état d'esprit qui leur a permis de compiler une fiche de 7-1 depuis le début des séries.

« Nous savons dans quelle situation nous nous trouvons, et il s'agit d'une occasion très excitante, a noté le centre des Predators Mike Fisher. Nous ne regardons pas trop loin devant. Je crois que nous avons fait du bon travail afin d'y aller un match à la fois depuis le début des séries et nous nous concentrons simplement sur le fait de jouer le mieux possible, sans regarder trop loin. Mais d'un autre côté, nous savons qu'il s'agit d'un match très important [vendredi], alors cela devrait nous servir de motivation. » 

Ne vous y méprenez pas toutefois, les Predators savent ce qui est en jeu. Ils ont la chance d'amener leur organisation à un niveau qu'elle n'a jamais atteint. Les cotes d'écoute à la télévision de Nashville sont plus élevées que jamais, et la ville souhaite ardemment que les Predators franchissent la prochaine étape et effectuent leur premier long parcours en séries.

« Tout le monde le souhaite, a noté l'entraîneur Peter Laviolette. C'est ce que tout le monde veut. À l'interne, c'est ce que nous voulons. La ville entière veut la même chose. C'est de ça qu'il s'agit. De poursuivre notre route. Il faut d'abord participer aux séries, franchir la première ronde, puis la deuxième, et continuer d'avancer. C'est assurément notre plan. » 

Le gardien Pekka Rinne évolue à temps plein avec les Predators depuis la saison 2008-09, et il a vécu les hauts et les bas de l'équipe en séries. Il veut profiter de la chance qui s'offre à lui de finalement franchir cet obstacle que représentait le deuxième tour, mais il ne veut pas non plus trop se concentrer sur celui-ci.

« C'est très motivant, a admis Rinne. C'est là, dans un coin de notre tête. Nous tentons de ne pas trop y penser. Nous savons quelle est la situation et que tout ce dont nous avons besoin c'est une autre victoire, mais nous devons tenter de nous calmer et de tenter de traiter cette rencontre comme toutes les autres de la série. Nous savons évidemment qu'il s'agit d'un match très important… chaque fois que vous avez la chance de mettre un terme à une série, vous faites tout ce que vous pouvez pour y parvenir. » 

Les Predators savent qu'il ne sera pas facile d'atteindre la finale de l'Association de l'Ouest. Les Blues vont disputer le match no 5 à domicile, et Nashville s'attend à ce qu'ils disputent leur meilleur match de la série.

« Nous devons demeurer dans le moment présent, a mentionné l'attaquant Ryan Johansen. Nous affrontons une équipe imposante et affamée à St. Louis. Ils nous attendent de pied ferme. En ce moment, je crois que nous devons simplement nous soucier de notre équipe, tenter de nous améliorer et trouver des manières de disputer des parties plus complètes en respectant notre style de jeu. Il n'y a pas de meilleur moyen de parvenir à mettre un terme à une série sur la route qu'en jouant notre meilleur hockey. Nous allons tous nous préparer à ce défi. »

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