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Les Penguins veulent en finir avec les Predators dans le match no 6

Pittsburgh a récemment eu de la difficulté à éliminer ses adversaires dès sa première tentative

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

NASHVILLE - Les Penguins de Pittsburgh devront mettre un terme à une fâcheuse tendance s'ils veulent remporter la Coupe Stanley dimanche.

Les Penguins montrent une fiche de 0-4 dans le match où ils peuvent éliminer leurs adversaires pour la première fois au cours de leurs quatre dernières séries, soit depuis la Finale de la Coupe Stanley la saison dernière.

Ils auront la chance de disposer des Predators de Nashville pour la première fois dans le match no 6 de la Finale 2017 au Bridgestone Arena (20 h (HE); NBC, CBC, SN, TVA Sports). Pittsburgh mène la série quatre de sept 3-2.

« Nous devons sauter sur la glace et mériter cette prochaine victoire, et nous savons à quel point ce sera difficile, a souligné l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Nous devons être prêts à déployer notre meilleur effort. »

Les Penguins ont déclaré la même chose, avec diverses variations, chaque fois qu'ils ont eu la chance d'éliminer un adversaire, surtout à leur première tentative. Cela n'a pas très bien fonctionné pour eux.

Ils ont eu une avance de 3-1 contre les Sharks de San Jose après quatre matchs dans la Finale l'an dernier, mais le gardien Martin Jones a réalisé 44 arrêts et les Sharks ont remporté le match no 5 par la marque de 4-2. Les Penguins ont ensuite remporté la Coupe Stanley grâce à un gain de 3-1 dans le match no 6 à San Jose.

Ils détenaient une avance de 3-0 dans leur série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Blue Jackets de Columbus cette année, mais ont tiré de l'arrière 3-0 après moins de 25 minutes de jeu dans le match no 4 pour finalement s'incliner 5-4. Pittsburgh a remporté la série avec une victoire de 5-2 dans le match no 5.

Les Penguins étaient en avance 3-1 après quatre rencontres face aux Capitals de Washington au deuxième tour, mais ils ont été dominés dans les matchs no 5 et 6. Ils ont toutefois disputé l'un de leurs meilleurs matchs des séries et ont signé un gain de 2-0 dans le match ultime.

En finale de l'Association de l'Est, les Penguins ont démoli les Sénateurs d'Ottawa 7-0 dans le match no 5 pour prendre les devants 3-2 dans cette série quatre de sept. Les Penguins sont allés à Ottawa pour le match no 6 et ont bombardé Craig Anderson de 46 lancers, mais ce dernier a réalisé 45 arrêts, dont 22 en période médiane, et les Sénateurs l'ont emporté 2-1 pour forcer la tenue d'un match no 7. Le but de Chris Kunitz en deuxième période de prolongation a permis aux Penguins de s'imposer 3-2 et d'avancer en Finale de la Coupe Stanley pour y affronter Nashville.

Cette fois, ils ont la chance d'éliminer Nashville en vertu de leur victoire de 6-0 à domicile dans le match no 5 jeudi. 

« Vous pouvez tirer parti de différentes expériences, a mentionné le centre des Penguins Sidney Crosby. Je crois que tout le monde le fait dans les moments importants comme celui-là. Il faudra simplement nous présenter et jouer du mieux possible lorsque cela comptera le plus. Nous pensons pouvoir le faire. »

Pour Crosby, cela signifie que les Penguins devront avoir une mentalité axée sur l'attaque. Cela signifie qu'ils devront amorcer la rencontre avec une approche agressive et demeurer sur le bout de leurs pieds afin de forcer les Predators à jouer sur les talons. Il leur faudra envoyer des joueurs et des rondelles en direction du gardien Pekka Rinne. Créer du chaos.

Ils sont loin de l'avoir fait assez dans le match no 4 contre les Blue Jackets ou dans les matchs no 5 et 6 contre Washington. Ils ont bien fait à ce chapitre dans le match no 6 contre Ottawa, mais Anderson a eu le dessus.

« Jouer de manière rapide, ne pas conserver la rondelle trop longtemps, réaliser des jeux dans l'espace qui nous est offert tôt dans la rencontre, et nous assurer de gagner nos courses, a énuméré l'attaquant Patric Hornqvist. C'est très important. Au cours du dernier match, nous avons commencé à envoyer la rondelle derrière eux de manière plus constante et nous avons passé plus de temps en zone offensive, ce qui a évidemment mené à plus de buts. Envoyer des rondelles derrière leurs défenseurs sera la clé pour nous. »

Les Penguins l'ont découvert dans le match no 4 disputé à Nashville. Ils ont perdu 4-1, mais ils ont obtenu plusieurs très bonnes chances de marquer, beaucoup d'entre elles créées par Crosby. Il s'agissait de la première fois de la série qu'ils trouvaient des failles dans la défensive de Nashville. Ils ont transformé ces failles en ouvertures béantes dans le match no 5 pour mériter la chance qu'ils obtiennent maintenant.

« Nous savons que nous allons voir le meilleur effort de Nashville ici, a reconnu Hornqvist. Ce sera tout un match. Nous devrons disputer une très, très bonne partie pour l'emporter. Nous devons arriver préparés. Nous avons tous hâte à ce moment. Sautons sur la glace et mettons-nous en marche. »

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