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Les Penguins traversent une mauvaise passe, s'accrochent aux s?ries

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Mike Johnston a essay? d'avoir l'air optimiste. L'entra?neur recrue des Penguins de Pittsburgh a ?num?r? tous les points positifs qu'il a observ?s lors d'un autre week-end d?cevant, celui au cours duquel son club s'est effondr? dans un match et a paru l?thargique dans un autre.

Apr?s un bout de temps, il a c?d?. Obtenir des chances de marquer et contr?ler la rondelle, c'est bien. Obtenir des victoires ? peu importe la fa?on ?, c'est mieux. Et elles ne se succ?dent pas assez rapidement pour emp?cher les Penguins de conna?tre une dangereuse d?gringolade au classement de l'Association Est. ? l'aube de la derni?re semaine du calendrier r?gulier dans la LNH, les Penguins s'accrochent tant bien que mal ? leur laissez-passer pour les s?ries ?liminatoires ? qui ne leur est maintenant plus promis.

?Nous en avons besoin de plus, a dit Johnston. Nous devons en trouver plus. Nous devons nous relever les manches et en trouver plus. C'est un domaine o? tout d?pend des r?sultats. ? ce stade-ci de la saison, il faut trouver des fa?ons de gagner des matchs.?

Les Penguins ont laiss? filer une avance de deux buts dans un revers de 5-3 contre les Blue Jackets de Columbus samedi, et ils ont ?t? ross?s 4-1 par les Flyers de Philadelphie dimanche en d?pit du fait qu'ils aient cribbl? le gardien Steve Mason de 47 tirs. Plut?t que de se reposer pour les s??ries ??liminatoires ou de lutter pour am??liorer leur classement final ??? ce qu'ils ont fait pendant la majeure partie de la derni??re d??cennie ???, les Penguins se rendront ?? Ottawa mardi soir ?? la recherche d'une victoire qui pourrait les aider grandement.

Un peu de pression, non?

???? ce temps-ci de la saison, il faut agir en d??sespoir de cause et tenter d'arracher chaque point de classement disponible, a expliqu?? le capitaine Sidney Crosby. Nous devons trouver une fa??on de g??n??rer de l'attaque et de gagner des matchs.??

Pour l'instant, ??a ne se concr??tise pas. Les Penguins pr??sentaient le meilleur dossier de l'Association Est ?? No??l, surmontant une myst??rieuse ??closion d'oreillons en se fiant notamment sur le retour en force du gardien Marc-Andr?? Fleury. Les Penguins ont compil?? une fiche de seulement 20-20-6 au cours de leurs 46 derniers matchs. Certes, les blessures subies aux joueurs ??toiles Evgeni Malkin et Kristopher Letang n'ont pas aid?? leur cause. Et l'attaque est en panne, malgr?? l'abondance de talent qui la compose.

Crosby est peut-??tre le meilleur marqueur de la ligue avec 81 points, mais les Penguins viennent au 19e rang pour la moyenne de buts par match (2,67) et ont inscrit trois buts ou plus en temps r??glementaire une seule fois au cours du dernier mois. Johnston h??site rarement ?? saluer ??le niveau de comp??titivit???? de ses ouailles ??? une de ses phrases favorites ???, mais force est d'admettre qu'il a rarement entra??n?? de bons r??sultats.

Ils doivent maintenant r??pondre ?? l'appel. Une d??faite contre les S??nateurs ?? Ottawa les forcerait ?? devoir absolument l'emporter ?? domicile contre les Islanders de New York vendredi et contre les Sabres ?? Buffalo samedi, afin de s'assurer de participer aux s??ries ??liminatoires pour une neuvi??me saison de suite. Ce n'est pas exactement ce qu'avait en t??te Mario Lemieux lorsqu'il a proc??d?? ?? un grand m??nage l'??t?? dernier en cong??diant l'entra??neur-chef Dan Bylsma ainsi que le directeur g??n??ral Ray Shero.

??On doit ??tre tenaces, a mentionn?? Johnston. ??a devient difficile d'??tre tenaces lorsque les ??l??ments jouent contre vous. Il faut alors puiser dans nos ressources.??

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