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Les Penguins tenteront de retrouver une attaque équilibrée

Pittsburgh a besoin de la contribution de tous ses trios, pas seulement celui de Guentzel, Crosby et Hornqvist

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Jake Guentzel, Sidney Crosby et Patric Hornqvist ont offert aux Penguins de Pittsburgh la production dont on s'attendait du premier trio pendant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Maintenant, il faut que les autres lignes contribuent.

Guentzel a un but et trois assistances, et Crosby et Hornqvist ont chacun un but et une aide contre les Capitals de Washington, mais les Penguins auront besoin de plus que leurs trois premiers attaquants contre les Capitals dans la série de deuxième ronde de l'Association de l'Est.

Les Penguins et les Capitals sont à égalité 1-1 dans la série au meilleur de sept matchs, alors que le match no 3 aura lieu au PPG Paints Arena mardi (19 h 30 HE, NBCSN, SN, TVAS2).

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Guentzel mène les Penguins avec 17 points (sept buts, 10 passes) en huit matchs de séries, suivi par Crosby avec 15 points (sept buts, huit mentions d'aide) en huit parties et Hornqvist avec huit points (trois buts, cinq assistances) en six rencontres.

Après eux, la production diminue chez les attaquants. L'ailier droit Phil Kessel a cinq points (un but, quatre aides) en huit rencontres. Son seul but est survenu dans le match no 5 de la première ronde contre les Flyers de Philadelphie. Le joueur de centre Derick Brassard cumule trois points (un but, deux passes) en huit parties, mais il n'a qu'un point lors de ses cinq dernières sorties. L'ailier gauche Conor Sheary n'a que deux mentions d'aide en huit matchs.

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Les occasions se sont présentées pour les attaquants qui ne font pas partie de la première unité, mais ils ont été incapables de mettre la touche finale.

« Évidemment, nous sommes une bien meilleure équipe quand nous obtenons la contribution de tout notre alignement », a affirmé l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. « C'est ce dont nous sommes à la recherche, un peu plus d'équilibre. Nous avons obtenu beaucoup de chances de marquer, mais nous avons été incapables de compléter. C'est la prochaine étape pour nous. »

L'ailier droit Bryan Rust a dit que les trois autres lignes des Penguins doivent profiter un peu plus des retours.

« Je pense que nous pouvons obtenir plus de deuxième et troisième chances devant le filet », a expliqué Rust, qui a trois buts en huit rencontres, mais aucun point en deux parties contre les Capitals. « Plus le match a avancé, dimanche, et plus nous étions meilleurs. Nous devons tenter de construire là-dessus. »

Plus de joueurs en santé aiderait la cause des Penguins. Les attaquants Evgeni Malkin (bas du corps) et Carl Hagelin (haut du corps) ainsi que le défenseur Brian Dumoulin se sont entraînés lundi. Sullivan a confirmé qu'une décision serait prise tout juste avant le match dans les trois cas. Malkin, qui a raté les trois dernières rencontres, s'est entraîné sur la deuxième ligne entre Rust et Dominik Simon, lundi. Il totalise cinq points (trois buts, deux passes) en cinq parties de séries éliminatoires.

Peu importe quand ces joueurs reviendront au jeu, les Penguins ont besoin d'une plus grande contribution des attaquants qu'ils utiliseront sur les trois trios inférieurs.

« Notre première ligne s'est chargée de toute l'attaque, a noté Simon. Nous essayons de nous joindre à eux, mais la rondelle n'est pas entrée dans le but. Nous allons continuer d'essayer. Ça changera avec le temps et je suis certain que d'autres lignes nous aideront aussi. »

Kessel était sur la troisième unité avec Sheary et Brassard, lundi. Son total combiné de 18 buts lors des séries 2016 et 2017 constitue un sommet chez les Penguins, mais il ne tire pas aussi souvent cette année, avec seulement 12 lancers contre 68 en 2017 et 98 en 2016.

« Nous essayons de faire en sorte qu'il simplifie son jeu et qu'il lance au filet quand il en a l'occasion, a affirmé Sullivan. Il est tellement dangereux quand il tire. Bien entendu, on essaie de l'entourer de joueurs qui peuvent l'aider à être à son mieux. Mais nous savons qu'il est à son mieux quand l'enjeu est gros. Il l'a fait plusieurs fois pour nous. C'est un gars sur qui nous allons compter et nous aurons besoin de lui pour la suite. »

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Pour les Penguins, peu importe si les buts proviennent des vétérans ou des jeunes joueurs. Simon, qui dispute ses premières séries éliminatoires en carrière, a obtenu deux belles occasions de marquer devant le but des Capitals dans le match no 1, mais il n'a obtenu aucun tir dans le match no 2.

« Ce n'est pas agréable, a-t-il dit en riant. Tu essaies de vivre avec sans penser à comment la rondelle n'est pas entrée dans le but. Tu dois l'oublier et essayer de refaire la même chose, car c'est pour ça que tu as obtenu l'occasion. C'est comme ça que je le vois et c'est ce que j'essaie de faire. »

« Il faut aller plus souvent au filet et faire les choses comme le fait notre première ligne. J'ai l'impression que nous pouvons travailler sur quelques trucs et nous pouvons nous améliorer dans cette série. »

Les Penguins ont connu beaucoup de succès dans les dernières années grâce à une attaque équilibrée. Présentement, ils essaient de retrouver cet équilibre.

« Chez les deux équipes, on dirait qu'une seule ligne trouve le fond du filet, a analysé Rust. Nous avons besoin que plus de joueurs soient impliqués offensivement, mais ça viendra en travaillant fort, en portant attention aux détails et en jouant en zone offensive un peu plus souvent. »

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