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Les Penguins refont le plein de d?fenseurs malgr? le d?part de Gonchar

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Les Penguins de Pittsburgh ont perdu un ?l?ment important en Sergei Gonchar et rat? leur coup dans leur tentative d'amadouer Dan Hamhuis, mais ils sont vite retomb?s sur leurs pattes, jeudi, ? l'ouverture du march? des joueurs autonomes. Ils ont alors conclu des ententes de cinq ans avec deux des d?fenseurs les plus convoit?s, soit Paul Martin et Zbynek Michalek.

Martin, qui a re?u un salaire de 4,5 millions $ US avec les Devils du New Jersey, la saison derni?re, recevra 25 millions $ au fil des cinq prochaines campagnes. Michalek aura droit ? une plus forte augmentation encore, lui qui touchera 20 millions $ sur l'ensemble de son entente apr?s avoir eu droit ? un salaire de 1,5 million $ avec les Coyotes de Phoenix, l'hiver dernier.

Le directeur g?n?ral des Penguins Ray Shero, qui avait promis de raffermir sa d?fensive apr?s l'?limination des siens aux mains du Canadien en s?ries, ?tait content de sa journ?e de travail.

?Je crois que nous avons tr??s bien fait, a-t-il dit aux journalistes de Pittsburgh, jeudi. Depuis la fin de la saison, j'ai rencontr?? les entra??neurs et les d??pisteurs, et il ??tait pas mal clair que la d??fensive ??tait un aspect qu'il fallait corriger. En obtenant (Martin et Michalek), je crois que nous avons r??ussi. Nous avons un excellent groupe de d??fenseurs, qui est sous contrat pendant plusieurs saisons.

??Ils ont le bon ??ge, et c'est l?? un aspect que nous voulions am??liorer ??galement??, a dit Shero, qui a rajeuni son personnel d'arri??res avec Martin, 29 ans, et Michalek, 28 ans.

Gonchar, 36 ans, s'est tourn?? du c??t?? des S??nateurs d'Ottawa, qui lui ont consenti 16,5 millions $ sur trois ans, apr??s avoir vu les Penguins refuser de lui consentir une entente de plus de deux ans.

Hamhuis, un joueur des Predators de Nashville dont les droits ont ??t?? c??d??s aux Flyers de Philadelphie puis aux Penguins avant l'ouverture du march??, a choisi de retourner chez lui, en Colombie-Britannique, o?? les Canucks lui verseront 27 millions $ au cours des six prochaines ann??es.

Le directeur g??n??ral des S??nateurs, Bryan Murray, a identifi?? Gonchar comme ??tant sa premi??re cible et il l'a courtis?? ardemment.

??Nous avons log?? un appel ?? 12:01 et avanc?? une proposition, a indiqu?? Murray. Je suis tr??s content, c'est un ajout de grande valeur pour notre ??quipe. La mobilit?? ?? l'arri??re, les joueurs de pointe en avantage num??rique, c'est comme ??a qu'on remporte des matchs dans la ligue en ce moment.??

Shero a reconnu qu'il a eu de la difficult?? ?? accepter le d??part de Gonchar.

????a s'est poursuivi jusqu'au dernier jour, (mercredi) soir vers 23h30. J'ai envoy?? un message-texte ?? Sergei et je lui ai demand?? de r??fl??chir ?? une derni??re chose, a racont?? le d.g. des Penguins. Il a eu un s??jour fantastique ici, ils nous a repr??sent??s avec classe et dignit??. Il a eu le contrat de trois ans qu'il voulait. Ottawa sera un endroit formidable pour lui. Il va nous manquer.??

Les Devils du New Jersey ont aussi ax?? leurs efforts sur les d??fenseurs, embauchant Anton Volchenkov pour six saisons ?? raison de 25,5 millions $, et Henrik Tallinder pour quatre ann??es et un total de 13,5 millions $.

Les Ducks d'Anaheim avaient d??sesp??r??ment besoin d'un d??fenseur de qualit?? apr??s avoir perdu les services de Scott Niedermayer - parti ?? la retraite le mois dernier -, Chris Pronger et Fran??ois Beauchemin ces deux derni??res ann??es. Ils ont jet?? leur d??volu sur Toni Lydman en retour d'une somme 9 millions $ sur trois ans.

La premi??re journ??e a ??galement ??t?? occup??e du c??t?? des gardiens, alors que Martin Biron a vite ??t?? happ?? par les Rangers de New York (1,75 million $ pour deux ans), tandis qu'Antero Niittymaki a ??t?? embauch?? par les Sharks de San Jose (4 millions $ pour deux ans) et Chris Mason par les Thrashers d'Atlanta (3,7 millions $ pour deux ans).

Doug Wilson, le d.g. des Sharks, a ainsi trouv?? un gardien pour remplacer Evgeni Nabokov, qu'il a d??????cid?????? de ne pas retenir, plus t??????t cet ??????t??????, parce qu'il le jugeait trop cher.

??????Nous avons ??????t?????? pas mal proactifs une fois que nous avons d??????cid?????? que c'est Antero que nous visions, a affirm?????? Wilson. Nous estimions que ce serait un bon jumelage. ??????a s'est r??????gl?????? assez rapidement.??????

??????Si tu dois d??????m??????nager, c'est toujours mieux de le faire avec une vraie bonne ??????quipe??????, a comment?????? Niittymaki.

Incapable de s'entendre avec le Canadien, qui avait obtenu ses droits des Predators, Dan Ellis a pr??????f??????r?????? signer un contrat de deux saisons au montant de 3 millions $ avec le Lightning de Tampa Bay. Le directeur g??????n??????ral du Tricolore Pierre Gauthier s'est tourn?????? vers Alex Auld, ?????? qui il a accord?????? 1 million $ pour la prochaine saison, tout en conservant les services de Curtis Sanford, gardien des Bulldogs de Hamilton l'hiver dernier, pour 550 000 $... au cas o??????.

Pendant ce temps, Ilya Kovalchuk, le joueur le plus convoit?????? de tous, attendait toujours une meilleure offre, jeudi, en d??????but de soir??????e.

Chez les attaquants, Alex Tanguay a d??????cid?????? de revenir chez les Flames dans l'espoir de ranimer sa carri??????re ?????? Calgary, l?????? o?????? Olli Jokinen a aussi accept?????? d'y aller d'un deuxi??????me essai. Tanguay recevra 1,7 million $ pour un an et Jokinen, 6 millions $ pour deux ans.

Le v??????t??????ran Ray Whitney n'a pas eu froid aux yeux malgr?????? la situation toujours incertaine ?????? Phoenix, ayant accept?????? un pacte de 6 millions $ pour deux ans avec les Coyotes.

Les Maple Leafs de Toronto ont aussi r??????ussi l'une des belles prises du jour, avec l'embauche de Colby Armstrong pour une somme de 9 millions $ en trois ans.

Parmi les joueurs qui ont finalement d??????cid?????? de rester en place, on retrouve Saku Koivu, qui a sign?????? une nouvelle entente de 5 millions $ pour deux ans avec les Ducks d'Anaheim, et le d??????fenseur Derek Morris, de retour chez les Coyotes pour quatre ann??????es au montant de 11 millions $. Chez les Flyers de Philadelphie, Braydon Coburn a accept?????? un nouveau pacte de 6,4 millions $ pour deux ans.

Parmi les autres ententes conclues jeudi:

- Les Canucks ont consenti un contrat de trois ans et 7,5 millions $ ?????? Manny Malhotra;

- Les Rangers ont embauch?????? le dur ?????? cuire Derek Boogaard en retour de 6,6 millions $ en quatre ans;

- Les Coyotes se sont entendus avec le d??????????????????fenseur Derek Morris pour un contrat de quatre ans et 11 millions $;

- Les Oilers d'Edmonton esp??????????????????rent avoir trouv?????????????????? un rempla??????????????????ant pour Sheldon Souray avec l'embauche du d??????????????????fenseur Kurtis Foster pour deux ans et 3,6 millions $.

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