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Les Penguins privés de Crosby pour leur premier match

Le capitaine de Pittsburgh n'affrontera pas les Capitals en raison d'une commotion cérébrale, mais est toujours évalué quotidiennement

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Les Penguins de Pittsburgh seront privés de leur capitaine Sidney Crosby alors qu'ils entreprendront la défense de leur conquête de la Coupe Stanley contre les Capitals de Washington au PPG Paints Arena jeudi.

Après s'être entraîné mercredi pour la première fois depuis qu'il a subi une commotion cérébrale vendredi dernier, Crosby a indiqué qu'il était satisfait de ses progrès, mais qu'il n'allait pas précipiter son retour. L'entraîneur Mike Sullivan a plus tard confirmé que Crosby n'allait pas jouer jeudi.

À la suite de l'entraînement matinal optionnel de Pittsburgh, Sullivan a mentionné que le statut de Crosby continuait d'être réévalué sur une base quotidienne.

Sans Crosby, les Penguins vont vraisemblablement muter Matt Cullen au poste habituellement occupé par Crosby entre l'ailier gauche Conor Sheary et l'ailier droit Patric Hornqvist. Cullen, âgé de 39 ans, a récolté 32 points (16 buts) à sa première campagne à Pittsburgh.

« [Cullen est] un joueur très intelligent et il a été un élément important de nos succès l'an dernier, a souligné Hornqvist. Je ne sais pas si on peut qualifier son trio de quatrième trio. Ils ont joué comme un deuxième ou un troisième trio. Il joue très bien. Il sait comment passer intelligemment la rondelle, alors j'ai hâte de jouer avec lui ce soir. »

Cullen pivote normalement le quatrième trio, rôle qui sera rempli par Eric Fehr contre Washington. Fehr évolue d'habitude à l'aile droite de la quatrième unité.

« Ce n'est pas une grosse transition, a-t-il affirmé. Il nous manquait plusieurs centres au camp d'entraînement, alors j'ai joué au centre pendant la majeure partie du camp. Je dirais même que je suis maintenant un peu plus habitué à jouer au centre qu'à l'aile. »

Les Penguins vont sans doute se tourner vers la vitesse de leurs deux premiers trios afin de générer de l'attaque contre les Capitals.

Le centre Evgeni Malkin va tenter de bâtir sur sa performance de samedi dernier, alors qu'il a récolté deux points contre les Blue Jackets de Columbus. Le trio « HBK » formé du centre Nick Bonino, de l'ailier gauche Carl Hagelin et de l'ailier droit Phil Kessel devra aussi produire après avoir impressionné au cours des dernières séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

L'entraîneur des Capitals Barry Trotz, qui était entraîneur adjoint avec Équipe Canada à la coupe du monde de hockey 2016 et qui a vu Crosby remporter le titre de joueur le plus utile du tournoi, a noté que les Penguins demeuraient une formidable équipe même en son absence.

« Il est l'un des meilleurs joueurs de la Ligue nationale de hockey, a avancé Trotz. J'ai pu le voir évoluer de près à la Coupe du monde. Il est un joueur fantastique. De toute évidence, ils misent habituellement sur trois bons centres, et ils en comptent encore deux. C'est dommage qu'il soit blessé. Il est un élément important de leur équipe, ainsi que leur leader.

« Nous devrons simplement nous concentrer sur les joueurs qui seront en uniforme contre nous ce soir. »

Les Capitals, qui sont en parfaite santé, vont tenter de gâcher la cérémonie au cours de laquelle sera hissée la bannière des Penguins, cinq mois après avoir été éliminé par Pittsburgh en six matchs en deuxième ronde de l'Association de l'Est. Washington aura un visage sensiblement identique, à l'exception de l'ajout des attaquants Lars Eller et Zachary Sanford.

Sanford pourrait effectuer ses débuts dans la LNH à la gauche d'Eller et de l'ailier droit Justin Williams.

Le capitaine de Washington Alex Ovechkin a indiqué qu'il pourrait donner quelques conseils à Sanford avant la rencontre.

« Il s'agit d'un rêve qui devient réalité de jouer dans la LNH, a évoqué Ovechkin. Je suis certain que tous les joueurs qui ont disputé un premier match dans cette ligue ont vécu un moment spécial. »

Voici les formations prévues des deux équipes :

CAPITALS

Alex Ovechkin - Evgeny Kuznetsov - T.J. Oshie
Andre Burakovsky - Nicklas Backstrom - Marcus Johansson
Zachary Sanford - Lars Eller - Justin Williams
Daniel Winnik - Jay Beagle - Tom Wilson

Karl Alzner - Matt Niskanen
Dmitri Orlov - John Carlson
Brooks Orpik - Nate Schmidt

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Blessés : Aucun
Rayés de l'alignement : Brett Connolly, Taylor Chorney

PENGUINS

Chris Kunitz - Evgeni Malkin - Scott Wilson
Carl Hagelin - Nick Bonino - Phil Kessel
Conor Sheary - Matt Cullen - Patric Hornqvist
Tom Kuhnhackl - Eric Fehr - Tom Sestito

Brian Dumoulin - Kris Letang
Olli Maatta - Trevor Daley
Ian Cole - Justin Schultz

Marc-André Fleury
Mike Condon

Blessés : Sidney Crosby (commotion cérébrale), Matt Murray (main fracturée), Bryan Rust (non divulgué)
Rayé de l'alignement : Derrick Pouliot

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