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Les Penguins mettent sous contrat les vétérans Sykora et Sydor

LNH.com @NHL

PITTSBURGH (AP) - Les Penguins de Pittsburgh ont formé une des équipes les plus améliorées dans l'histoire de la LNH la saison dernière mais le directeur général Ray Shero était convaincu qu'ils avaient besoin d'être encore meilleurs pour devenir des aspirants à la coupe Stanley.

Les Penguins ont mis sous contrat deux anciens gagnants de la coupe Stanley lundi en s'entendant avec l'ailier Petr Sykora et le défenseur Darryl Sydor. Ils ont ainsi acquis un bon marqueur et ajouté encore plus de talent à leur formation pour mieux entourer leurs jeunes étoiles Sidney Crosby, Evgeni Malkin et Jordan Staal.

Ce sont aussi deux joueurs expérimentés puisque Sykora a 30 ans et Sydor, 35 ans. Leur présence sera importante dans le vestiaire des Penguins, qui forment une des équipes les plus jeunes dans la LNH.

De plus, les Penguins ont ramené le gardien Dany Sabourin pour seconder Marc-André Fleury après qu'il eut passé une partie de la dernière saison avec Vancouver. Ils ont aussi accordé un nouveau contrat au défenseur Rob Scuderi.

Les Penguins auront été occupés lors des deux premiers jours du marché des joueurs autonomes puisque la veille, ils avaient retenu les services du défenseur Ryan Whitney en lui consentant un contrat de six ans évalué à 24 millions $.

Sydor a remporté la coupe Stanley avec les Stars de Dallas en 1999 et le Lightning de Tampa Bay en 2004 tandis que Sykora a brillé lors de la conquête des Devils du New Jersey en 2000.

"Quand on peut ajouter à une équipe comme la nôtre un joueur qui a gagné la coupe Stanley plus d'une fois, c'est un boni", a dit Shero.

Sydor conjuguera maintenant ses efforts à la ligne bleue avec Sergei Gonchar, Whitney, Mark Eaton, Brooks Orpik, Scuderi et la recrue Kris Letang, qui devrait se tailler une place en 2007-08.

En carrière, Sykora a réussi 26 buts et 33 passes en 88 matchs éliminatoires. L'an passé, il a inscrit 22 buts et obtenu 31 passes avec les Oilers d'Edmonton.

La mise sous contrat de Sabourin signifie par ailleurs que les Penguins ne feront plus appel au vétéran gardien Jocelyn Thibault, qu'ils avaient engagé après la fin du lock-out en 2005.

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