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Les Penguins jonglent avec leurs trios

Sullivan cherche à trouver les combinaisons qui vont donner à son équipe la meilleure chance de l'emporter

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Les Penguins de Pittsburgh ont modifié trois de leurs quatre trios à l'entraînement au UPMC Lemieux Sports Complex dimanche.

Les Penguins et le Lightning de Tampa Bay vont disputer le match no 2 de la finale de l'Association de l'Est au Consol Energy Center lundi (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC).

 

« Le critère, c'est de choisir les joueurs qui vont nous donner la meilleure chance de gagner, a expliqué l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. C'est aussi simple que ça. Est-ce que nous tenons compte de l'historique du joueur? Oui… mais au bout du compte, le critère ultime, c'est d'assembler le groupe de joueurs qui nous donnent la meilleure chance de gagner. »

Patric Hornqvist a été muté du trio de Sidney Crosby à l'aile droite du centre Evgeni Malkin.

Bryan Rust a remplacé Hornqvist à la droite de Crosby alors que Conor Sheary est demeuré à l'aile gauche. Eric Fehr, l'ailier droit de Malkin dans le match no 1, a été placé sur le quatrième trio avec le centre Matt Cullen et l'ailier droit Oskar Sundqvist.

Le troisième trio des Penguins composé du centre Nick Bonino, de l'ailier gauche Carl Hagelin et de l'ailier droit Phil Kessel est demeuré intact.

Les attaquants Chris Kunitz et Tom Kuhnhackl étaient absents, ce qui a permis à Sundqvist et Beau Bennett, qui s'est entraîné à la gauche de Malkin, de prendre part aux exercices. Sullivan a souligné que Kunitz et Kuhnhackl ont tous deux pris une journée de traitements.

Ces changements ont été apportés après que Pittsburgh n'eut inscrit qu'un but sur 35 tirs - dont 26 ont été dirigés vers le gardien de 21 ans Andrei Vasilevskiy - dans un revers de 3-1 dans le match no 1 vendredi. Tampa Bay mène cette série quatre de sept 1-0.

Crosby n'a pas marqué à ses huit dernières parties après avoir touché la cible trois fois en quatre matchs contre les Rangers de New York en première ronde de l'Association de l'Est.

« Je ne peux l'expliquer, a mentionné Crosby. J'obtiens des chances de marquer, mais la rondelle ne semble pas vouloir faire un bond favorable, et je n'ai aucune explication pour ça. »

Sullivan a prévenu que les trios utilisés dimanche pourraient ne pas être représentatifs de ceux qui seront utilisés par les Penguins dans la deuxième rencontre.

Les paires de défenseurs ont également été remodelées.

Les arrières Kris Letang et Brian Dumoulin ont été jumelés après que les deux joueurs eurent quitté la première partie, apparemment blessés. Letang est revenu au jeu tard en première période après avoir été frappé contre la rampe par l'attaquant du Lightning Ryan Callahan. Dumoulin a été incapables de compléter la rencontre après avoir été encaissé une mise en échec de l'attaquant de Tampa Bay Ondrej Palat.

Dumoulin a affirmé qu'il aurait pu revenir au jeu plus tard dans le match no 1 s'il y avait eu plus de temps au cadran. Sullivan a évoqué qu'il s'attendait à ce que Dumoulin soit disponible lundi.

« Vous êtes toujours inquiet après un coup comme celui-là, a avoué Dumoulin. Je veux jouer le plus possible, alors c'est une bonne chose que ce ne soit rien de sérieux. »

Letang a juré ne jamais avoir perdu connaissance vendredi.

Les Penguins pourraient rayer de l'alignement le défenseur Olli Maatta, qui s'est entraîné sur un quatrième trio avec Derrick Pouliot, en vue du match no 2.

Maatta, qui a raté trois parties dans la deuxième ronde contre les Capitals de Washington en deuxième ronde en raison d'une blessure au haut du corps, a chuté alors qu'il tentait d'intercepter une longue passe du défenseur du Lightning Victor Hedman après 1:14 de jeu dans le premier match, ce qui a mené au but d'Alex Killorn. Depuis qu'il est revenu au jeu à la suite d'une blessure au bas du corps le 13 avril, Maatta a été évincé de la première paire de défenseurs de Pittsburgh aux côtés de Letang, et il évolue depuis avec Trevor Daley.

Maatta a raté 85 rencontres, dont huit en séries, en raison de blessures au cours des deux dernières saisons.

« Je ne crois pas que ce soit une excuse, a insisté Maatta. Il faut simplement être prêt chaque fois que l'on saute sur la glace. »

Le défenseur Ben Lovejoy a remplacé Maatta aux côtés de Daley. Justin Schultz a formé le troisième duo avec Ian Cole.

Le gardien recrue Matt Murray va amorcer le match no 2. Il a réalisé 17 arrêts dans le premier match et a accordé trois buts à chacune de ses trois dernières rencontres (1-2).

 

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