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Les Penguins font l'acquisition de James Neal des Stars, en retour de Goligoski

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Les Penguins de Pittsburgh ont obtenu l'attaquant James Neal et le d?fenseur Matt Niskanen des Stars de Dallas en retour du d?fenseur Alex Goligoski, a confirm? lundi le vice-pr?sident ex?cutif et directeur g?n?ral Ray Shero.

Neal et Niskanen devaient arriver ? Pittsburgh en fin de journ?e lundi, et ?tre pr?ts pour la s?ance d'entra?nement de mardi matin. Ils devraient ?tre en uniforme mercredi, lorsque les Penguins affronteront les Sharks de San Jose.

Shero a fait remarquer que la blessure ? Evgeni Malkin — et l'espace qu'il a lib?r? sous le plafond salarial — lui a donn? plus de flexibilit? afin de r?aliser cette transaction.

Neal dispute pr?sentement sa troisi?me saison en carri?re dans la LNH. Le joueur de 23 ans occupait le troisi?me rang des marqueurs des Stars avec 21 buts, et le cinqui?me au chapitre des aides (39) en 59 parties cette saison. Shera a d'ailleurs profit? de la conf??rence t??l??phonique annon??ant cette transaction pour souligner le potentiel de Neal, ainsi que le fait qu'il ne reste qu'une saison ?? son contrat.

??Les blessures n'ont pas eu de grand impact sur les besoins que nous avions. C'est pour maintenant, et peut-??tre ?? long terme pour ces deux joueurs. Donc c'est encourageant??, a comment?? Shero.

??Il n'y a pas beaucoup d'attaquants de puissance comme lui dans cette ligue. Et Neal figurait parmi les meilleurs sur notre liste, surtout qu'il peut encore se d??velopper davantage. C'est la raison pour laquelle on ne peut laisser passer une opportunit?? comme celle-ci d'aller chercher Neal, parce qu'on ignore si elle se repr??sentera un jour.??

Les pourparlers de cette transaction ont eu lieu dimanche soir, et les deux parties se sont entendues sur les derniers d??tails quelques heures avant la rencontre entre les Penguins et les Capitals de Washington.

L'addition de Neal aidera notamment les Penguins ?? court terme. Les Penguins ont perdu les services de 10 joueurs r??guliers cette saison en raison de blessures, incluant le capitaine Sidney Crosby, qui est ?? l'??cart du jeu pour une p??riode ind??termin??e en raison d'une commotion c??r??brale.

Au total, les Penguins doivent se d??brouiller sans les services de joueurs qui ont compt?? jusqu'ici 86 de leurs 174 buts cette saison.

De son c??t??, Goligoski, 25 ans, a amass?? 31 points (9-22) en 60 rencontres. Ce d??fenseur, qui est consid??r?? comme une ??toile montante au sein du circuit Bettman, participe pr??sentement ?? sa troisi??me saison en carri??re dans la LNH.

??Alex serait parmi le top-4 de toutes les ??quipes de la ligue, et il aura une influence positive sur notre escouade ?? la ligne bleue??, a d??clar?? le directeur g??n??ral des Stars Joe Nieuwendyk.

Niskanen, 24 ans, a six passes en 40 matchs ?? sa fiche cette saison.

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