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Les Penguins font confiance à la vidéo avant le match no 2

Pittsburgh se tourne vers une séance vidéo de 20 minutes pour obtenir des réponses et apporter des ajustements avant d'affronter les Predators

par Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Chroniqueur NHL.com

PITTSBURGH - Vingt minutes. C'est tout.

Les Penguins de Pittsburgh ont passé environ 20 minutes à regarder des vidéos de leur jeu à 5-contre-5 avant de tenir un entraînement optionnel mardi, puis un autre 20 minutes de visionnement de vidéos de leur jeu sur les unités spéciales mercredi après un entraînement matinal optionnel.

Il s'agissait de leur principale préparation en vue du match no 2 de la Finale de la Coupe Stanley contre les Predators de Nashville au PPG Paints Arena mercredi (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC, SN), même s'ils savent qu'ils ont mal joué dans un gain de 5-3 dans le match no 1 lundi.

Pas de rencontre marathon après avoir perdu une avance de 3-0 et être privés de lancers pendant 37 minutes, ce qui inclut la première période complète sans tir au but en Finale depuis que la LNH a commencé à comptabilisé cette statistique en 1957-58.

Aucun entraînement complet après avoir été limités à 12 tirs, de loin leur plus faible total en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et après avoir accordé deux buts en trois occasions à court d'un homme.

« Ce n'est jamais très long », a confirmé l'attaquant Scott Wilson.

Pour une bonne raison.

Après 102 matchs - 82 en saison régulière, 20 en séries - les Penguins connaissent la théorie. Ils ont besoin de rappels et de repos, et non de cours approfondis.

L'entraîneur Mike Sullivan ne veut pas devenir professeur Mike Sullivan, discourant devant une classe alors que ses élèves ont les yeux dans le vide à l'arrière.

Bueller? Bueller?

Bonino? Bonino?

« Je crois que les entraîneurs réalisent que lorsque les réunions sont plus longues, ils risquent de perdre l'attention de certains joueurs », a noté le défenseur Ian Cole dans son blogue sur NHL.com. « Ils perdent leur concentration et leur attention. Une réunion concise et strictement basée sur ce que nous avons à faire fonctionne toujours mieux. »

Sullivan ne veut pas non plus que ses joueurs pensent trop sur la glace. Les Penguins veulent jouer avec de la vitesse. Trop d'information ou trop d'analyse mène à de l'hésitation, ce qui les ralentit.

Alors les entraîneurs investissent beaucoup d'efforts pour préparer ces rencontres de 20 minutes. 

« Plusieurs heures, a reconnu Sullivan. Cela fait partie de nos responsabilités. Cela fait partie de notre travail. C'est l'une des exigences de notre travail que j'apprécie beaucoup, soit trouver comment aider notre équipe d'un match à l'autre. Comment pouvons-nous nous améliorer en tant que groupe?

« Dans le hockey d'aujourd'hui, l'utilisation de la vidéo est très importante dans ce processus. Nous passons donc beaucoup de temps à l'étudier. Nous tentons d'être le plus efficace possible afin de ne pas faire perdre de temps à nos joueurs, alors le personnel d'entraîneur essaie de prendre le temps de se préparer et d'être le plus direct possible, afin de faciliter le processus. »

Les Penguins devront s'ajuster. Dans le match no 1, ils ont eu de la difficulté à générer des lancers, surtout parce qu'ils ont eu de la difficulté à sortir de leur zone et à pénétrer dans celle de Nashville.

Ils ont besoin d'une meilleure structure dans leur territoire, afin que les défenseurs puissent effectuer des jeux plus rapidement et refiler le disque à leurs attaquants avec de la vitesse.

« Notre capacité à sortir de notre zone le plus efficacement possible est très importante », a admis Sullivan.

Ils doivent empêcher Nashville de déployer leur système 1-3-1 en zone neutre. Lorsqu'ils y parviennent, les Predators forcent les Penguins à rejeter le disque en fond de territoire. Lorsque cela se produit, Pekka Rinne, habile avec la rondelle, peut ralentir l'échec-avant.

« Je crois que lorsque vous les laissez imposer leur système en zone neutre, ils peuvent en quelque sorte voir où nous allons et nous arrêter, a expliqué l'attaquant Nick Bonino. Lorsque nous pouvons jouer de manière rapide et nous placer en position d'aider nos [défenseurs], de se démarquer pour eux, nous pouvons attaquer rapidement et tenter de les surprendre. »

S'ils rejettent le disque en territoire ennemi, les Penguins doivent être conscients de Rinne et de la défensive talentueuse et mobile de Nashville.

« Lorsque nous appliquons de l'échec-avant et que nous tentons de les frapper, et qu'ils encaissent avant de nous battre de vitesse en contre-attaque, nous sommes dans le pétrin, a ajouté Bonino. Nous devons mieux rejeter le disque dans leur zone. Nous devons le garder loin de Rinne, et compliquer leur tâche sur les sorties de zone. Lorsqu'ils sortent de leur zone, ils foncent toujours vers l'avant. Alors si nous pouvons les frapper, ralentir leur corps et leur compliquer la vie alors qu'ils tentent d'entrer dans le jeu, c'est toujours une bonne chose. »

Il est fort probable que tous ces éléments faisaient partie de la séance vidéo de 20 minutes, et il est fort probable que les Penguins seront meilleurs dans le match no 2. Ils montrent une fiche de 3-0 dans les matchs no 2 de ce tournoi printanier, alors que Sullivan et son personnel ont eu la chance d'étudier leurs adversaires, de les analyser et de conseiller leurs joueurs.

« Nous tentons de faire nos devoirs, a conclu Sullivan. Que pouvons-nous apprendre de ce premier match? Comment pouvons-nous améliorer notre équipe? Devons-nous apporter des ajustements? Devons-nous adopter un autre plan de match? Ce sont toutes des discussions que nous avons en coulisses entre les matchs afin de tenter d'aider notre équipe à continuer à connaître du succès. »

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