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Les Penguins demeurent concentrés sur la tâche

En avant 3-0 dans leur série face aux Blue Jackets, Pittsburgh ne perd pas de vue son objectif

par Craig Merz / Correspondant NHL.com

COLUMBUS -- Après avoir gagné les trois premiers matchs de leur série de première ronde contre les Blue Jackets de Columbus, les Penguins de Pittsburgh demeurent concentrés sur la tâche à accomplir.

 

Ils ne pensent pas encore à la prochaine ronde et veulent gagner le quatrième match au Nationwide Arena, mardi.

C'est une attitude mise de l'avant par l'entraîneur Mike Sullivan qui a rapidement été adoptée par les champions en titre de la Coupe Stanley.

« Nous avons déjà été dans cette situation, a déclaré le défenseur Trevor Daley lundi. Nous savons ce qui nous attend. C'est une bonne équipe qui a beaucoup de fierté et ils seront à leur meilleur demain. »

Ce fut une série frustrante pour les Blue Jackets et le troisième match a mis en évidence la différence entre une jeune équipe et une qui a l'expérience des séries éliminatoires.

Encouragés par leurs partisans, les Blue Jackets ont marqué trois buts face à Marc-André Fleury au cours des six premières minutes de jeu dimanche, mais ont tout de même perdu 5-4 en prolongation.

« La première période n'était pas si mauvaise, a déclaré le défenseur Olli Maata. Nous avons bien joué et nous avons pris notre rythme en deuxième et en troisième, le rythme que nous voulions.

« Nous savons tous que quand nous jouons de la bonne façon, nous pouvons battre n'importe qui. »

Sullivan a affirmé qu'il avait aimé la manière dont ses joueurs avaient géré la pression et dont ils avaient respecté le plan de match, surtout son gardien.

« Marc-André a peut-être été notre meilleur joueur dimanche, a dit Sullivan. Quand il y a des buts rapides, c'est facile de s'écrouler. Marc-André ne l'a pas fait. Il est resté concentré et c'est important, surtout à cette position. »

Fleury, 32 ans, est dans la LNH depuis assez longtemps pour savoir que les Blue Jackets vont tout donner mardi.

« Nous sommes tous au courant que rien n'est terminé, a-t-il rappelé. Nous avons beaucoup parlé de ça après le dernier match. Nous savons qu'ils sont affamés et qu'ils reçoivent beaucoup d'énergie de leurs partisans. Ce n'est pas fini tant que nous ne gagnons pas ce match. »

C'est pourquoi Sullivan va se fier sur ses vétérans.

« Nous disons souvent de rester dans le moment, a déclaré Sullivan. À ce moment de l'année, les distractions peuvent nous faire mal si notre état d'esprit n'est pas à point. Ce groupe est mature et est bien au courant. Il doit maintenant passer de la parole aux actes.

« Nous n'avons encore rien gagné. Nous devons approcher le match de demain comme les trois premiers. Nous ne pouvons pas nous fier sur le passé. Nous ne pouvons pas regarder vers l'avenir. Nous devons rester dans le moment. »

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