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Les Penguins visent un cinquième gain de suite contre le Lightning

alkin absent pour Pittsburgh, Paquette devrait jouer pour Tampa Bay

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA - Les Penguins de Pittsburgh vont tenter de prolonger à cinq leur séquence de victoires lorsqu'ils affronteront le Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena vendredi (19 h 30 (HE); TVA Sports, ROOT, SUN, NHL.TV).

Pittsburgh (25-17-7) sera privé du centre Evgeni Malkin, qui est demeuré à Pittsburgh en raison d'une blessure au bas du corps et qui va rater au moins les deux prochains matchs.

 

Malkin mène les Penguins avec 23 buts et 49 points. Les Penguins vont aussi devoir composer sans le centre Eric Fehr, qui devrait s'absenter au moins un mois en raison d'une blessure au bas du corps.

Le centre Matt Cullen va remplacer Malkin sur le deuxième trio des Penguins, entre Carl Hagelin et Phil Kessel.

« J'ai déjà joué un peu avec ces deux joueurs, et j'espère que nous pourrons connaître du succès [vendredi], a mentionné Cullen. C'est plaisant de jouer avec des joueurs comme eux. Ils sont partout sur la patinoire et le hockey d'aujourd'hui est axé sur la vitesse. J'espère pouvoir maintenir leur rythme. »

Pittsburgh a rappelé le centre Oskar Sundqvist de Wilkes-Barre/Scranton dans la Ligue américaine de hockey jeudi, et ce dernier devrait effectuer ses débuts dans la LNH vendredi.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a déclaré qu'il s'attendait à ce que le style de jeu de Sundqvist soit difficile à contrer.

« Il est un joueur très solide dans les deux sens de la patinoire, et il est très vigilant dans [le territoire défensif], a indiqué Sullivan. Il est imposant (6 pieds 3 pouces, 209 livres), et il patine très bien pour un joueur de son gabarit. Je crois que son jeu dans la LAH va bien se transférer [dans la LNH]. Je ne pense pas qu'il va éblouir les gens avec du jeu spectaculaire, mais je crois qu'il s'agit d'un joueur qui joue de la bonne manière. »

Tampa Bay (28-18-4) a signé neuf victoires à ses dix derniers matchs (9-1-0), en plus d'avoir remporté ses sept dernières rencontres à domicile pour s'emparer du deuxième rang dans la section Atlantique.

L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a noté que les Penguins forment une équipe dangereuse, avec ou sans Malkin.

« De toute évidence, Malkin est un grand joueur, et la dernière fois qu'ils nous ont rendu visite [un gain du Lightning 5-4 en prolongation le 15 janvier], j'ai trouvé qu'il avait été le meilleur joueur sur la patinoire, a souligné Cooper. En ce moment, ils ont remporté leurs quatre derniers matchs. Leur jeu de puissance est en feu, et ils jouent très bien sous les ordres de [Sullivan]. Tout fonctionne pour eux en ce moment. »

Le défenseur du Lightning Victor Hedman a affirmé que l'équipe devait continuer à bien jouer aux deux extrémités de la patinoire et limiter les chances de marquer des Penguins.

« Nous devons contrôler la rondelle et effectuer des jeux lorsque nous en avons la chance, a résumé Hedman. Malkin est un joueur de classe mondiale et une grande menace chaque fois qu'il saute sur la glace. C'est une lourde perte pour eux, mais ils marquent beaucoup de buts. Crosby a inscrit trois buts [mardi contre les Sénateurs d'Ottawa]. Ils misent sur plusieurs joueurs qui peuvent marquer. »

Ben Bishop, qui a signé la victoire à son 100e match avec le Lightning mercredi, va obtenir le départ. Marc-André Fleury sera devant le filet des Penguins.

Voici les alignements prévus des Penguins et du Lightning :


PENGUINS
Chris Kunitz - Sidney Crosby - Patric Hornqvist
Carl Hagelin - Matt Cullen - Phil Kessel
Tom Kuhnhackl - Kevin Porter - Bryan Rust
Conor Sheary - Oskar Sundqvist - Scott Wilson

Olli Maatta - Kris Letang
Trevor Daley - Brian Dumoulin
Ben Lovejoy - Derrick Pouliot

Marc-André Fleury
Jeff Zatkoff

Blessés : Beau Bennett (haut du corps), Nick Bonino (main), David Warsofsky (commotion cérébrale), Evgeni Malkin (bas du corps), Eric Fehr (bas du corps)
Rayés de l'alignement : Sergei Plotnikov, Ian Cole

LIGHTNING
Ondrej Palat - Vladislav Namestnikov - Steven Stamkos
Alex Killorn - Tyler Johnson - Nikita Kucherov
J.T. Brown - Valtteri Filppula - Ryan Callahan
Cedric Paquette - Brian Boyle - Erik Condra

Anton Stralman - Victor Hedman
Jason Garrison - Andrej Sustr
Braydon Coburn - Nikita Nesterov

Ben Bishop
Andrei Vasilevskiy

Blessé : Joel Vermin (main)
Rayés de l'alignement : Jonathan Marchessault, Matthew Carle

 

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