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Les Penguins blanchissent les Capitals et atteignent la Finale de l'Est

Marc-André Fleury réalise 29 arrêts et aide les siens à éliminer Washington

par Katie Brown / Correspondant NHL.com

WASHINGTON - Les Penguins de Pittsburgh sont de retour en Finale de l'Association de l'Est, dans l'espoir de disputer la Finale de la Coupe Stanley une nouvelle fois.

Marc-André Fleury a bloqué chacun des 29 tirs dirigés vers lui pour aider les Penguins à s'imposer 2-0 contre les Capitals de Washington, mercredi au Verizon Center, lors du septième match de la série de deuxième tour dans l'Association de l'Est.

Pittsburgh a signé la victoire après avoir subi la défaite lors des matchs no 3, 5 et 6.

« Ç'a été une longue série contre une bonne équipe, a noté Fleury. Ils ont nous ont donné du fil à retordre jusqu'à la fin. On est fier de la façon dont on a joué ce soir et aussi de la façon dont on a géré la pression et ces gars-là au fil de la série. »

Video: Fleury et les Penguins blanchissent les Capitals

Les Penguins, champions en titre de la Coupe Stanley, affronteront les Sénateurs d'Ottawa en finale d'association.
Braden Holtby a effectué 26 arrêts devant le filet des Capitals. Washington n'a pas participé à la finale d'association depuis le printemps 1998.

« Tu as besoin de chacun des 20 joueurs à ce stade-ci de l'année et quand des joueurs ne jouent pas très bien, les autres doivent le soutenir, quelqu'un doit prendre le flambeau et ce soir, nous n'avons pas fait ça », a affirmé l'attaquant des Capitals T.J. Oshie.

Bryan Rust et Patric Hornqvist ont inscrit les buts des Penguins. Ceux-ci ont signé une sixième victoire de suite lors d'une rencontre no 7 d'une série disputée à l'étranger.

Rust a donné les devants 1-0 à Pittsburgh à 8:49 de la deuxième période. Il en était à son premier but de la série contre les Capitals, lui qui en avait inscrit quatre au cours de la série du premier tour des siens, qui a duré six matchs contre les Blue Jackets de Columbus.

L'attaquant des Penguins Sidney Crosby, qui a raté le quatrième match de la série contre les Capitals après avoir subi une commotion cérébrale lors de la troisième rencontre, a récolté une aide, sa 10e.

Hornqvist a doublé l'avance des siens à 4:14 du troisième engagement en inscrivant son quatrième filet depuis le débuts des séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

Fleury en était à son neuvième jeu blanc en carrière dans les séries, son premier cette année. Il a disputé tous les matchs des siens depuis qu'il a amorcé le premier affrontement de la série de premier tour, Matt Murray s'étant alors blessé durant l'échauffement.

But du match

Crosby a fait une passe dans le cercle gauche à Jake Guentzel, qui a attiré des opposants vers lui et relayé à Rust pour le premier but de la soirée.

Video: PIT@WSH, #7: Rust procure l'avance aux Penguins

Arrêt du match

Fleury a effectué un déplacement parfait et a effleuré la rondelle avec le bout de son bâton pour frustrer Ovechkin qui venait de tirer sur réception à 3:53 de la deuxième.

Video: PIT@WSH, #7: Fleury vole Ovechkin du bâton

Jeu du match

Après que Kevin Shattenkirk et Alex Ovechkin eurent raté une occasion de dégager la rondelle de la zone des Capitals, Hornqvist a provoqué un revirement en s'emparant du disque et il a marqué d'un tir du revers.

Video: PIT@WSH, #7: Hornqvist surprend Holtby du revers

Sous le radar

Le défenseur des Penguins Ian Cole a gardé le disque en zone adverse et dirigé une passe vers Crosby, qui a donné le disque à Guentzel pour qu'il puisse relayer à Rust.

Ce qu'ils ont dit

« Je ne peux en dire assez sur ce groupe de joueurs. Nous avons vécu tellement de choses depuis que je suis ici. Ils trouvent toujours une façon de réagir de la bonne façon devant les défis et les obstacles qu'on leur présente, et ils l'ont fait encore ce soir. Ces gars-là sont à leur meilleur quand l'enjeu est grand. C'était peut-être le meilleur match que nous avons joué jusqu'ici en séries, et c'est ce qui s'est rapproché le plus de l'identité des Penguins. » - L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan

« J'ai trouvé que nous avons bien travaillé pour nous regrouper. Ils ont tout donné tôt dans le match, mais nous nous sommes regroupés, [Fleury] a réussi des arrêts-clés et je trouve qu'en deuxième et troisième période, nous avons mieux joué et nous étions plus alertes. C'était probablement un de nos meilleurs matchs. C'était le bon moment d'en disputer une comme celle-là. » - Le capitaine des Penguins Sidney Crosby

« Il a suffi de quelques petits jeux qui nous ont coûté cher. Comme c'est arrivé au début de la série, nous avons eu nos occasions mais nous avons manqué de finition. Fleury a été bon. Nous devons terminer nos jeux. Dans les premières minutes, nous étions comme un feu roulant et ç'aurait été bien de pouvoir en marquer un à ce moment-là. » - Le défenseur des Capitals Matt Niskanen

Ce qu'il faut savoir

Ovechkin a affiché un différentiel de moins-2 avec quatre tirs au but. « L'exécution n'était pas au rendez-vous quand nous avons eu des opportunités. Nous avons essayé. Nous avons fait de notre mieux », a déclaré le capitaine des Capitals. … Washington a un dossier de 4-11 lors des matchs no 7. … Pittsburgh a remporté un troisième match no 7 à Washington (demi-finales de la section Patrick en 1992, demi-finales de l'Association de l'Est en 2009). … Ottawa a remporté sa série contre les Rangers de New York, mardi, grâce à un gain de 4-2 décroché lors de la sixième rencontre.

La suite

Penguins: Premier match de la Finale de l'Association de l'Est contre les Sénateurs d'Ottawa
Capitals: Saison terminée

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