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Les Penguins accordent un nouveau contrat de trois ans à Michel Therrien

LNH.com @NHL

PITTSBURGH - La marche des Penguins de Pittsburgh jusqu'en finale de la coupe Stanley a rapporté gros à l'entraîneur-chef Michel Therrien: l'équipe lui a accordé un nouveau contrat de trois ans.

Il restait un an à faire à l'entente précédente de l'ancien pilote du Canadien de Montréal. Le nouveau pacte prévoit une augmentation de salaire dès cet hiver et se terminera en 2010-11, saison où l'équipe devrait déménager dans son nouvel amphithéâtre de 290 millions $ US.

"Michel a fait du travail formidable avec notre équipe depuis deux saisons et demie, en développant nos jeunes joueurs tout en nous menant à des championnats de section et d'association, ainsi qu'à la finale de la coupe Stanley", a déclaré le directeur général Shero.

Etant donné qu'il restait un an à faire à l'ancien contrat, les deux parties auraient simplement pu parler d'une prolongation de l'entente. Mais Shero ne l'entendait pas ainsi.

"Compte tenu du succès que nous avons connu ensemble, le temps était venu de négocier un nouveau contrat, à commencer par une augmentation salariale en vue de la saison 2008-09."

Therrien s'est dit heureux de continuer à diriger une équipe dans "une grande ville de hockey", qui compte "une formidable base de partisans".

"Tous nos joueurs disent à quel point ils adorent jouer à Pittsburgh, et je peux vous dire que nos entraîneurs adorent travailler à Pittsburgh, a dit Therrien. On a toutefois encore beaucoup de travail à accomplir, parce qu'on n'a pas réussi à atteindre notre objectif le plus important la saison dernière. Notre objectif est, et ça le restera toujours, de remporter la coupe Stanley."

Therrien avait remplacé Ed Olczyk après 31 matchs au cours de la campagne 2005-06. Il occupait alors le poste d'entraîneur-chef du club-école des Penguins dans la Ligue américaine, à Wilkes-Barre/Scranton.

Les Penguins ont raté les séries cette saison-là, mais ils ont participé aux éliminatoires au cours des deux années suivantes. En juin dernier, les Penguins se sont inclinés en six matchs en finale des séries, devant les Red Wings de Detroit.

Pittsburgh a un dossier cumulatif de 94-51-19 sous l'égide de Therrien. Il a été finaliste au titre d'entraîneur de l'année dans la LNH en 2006-07.

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