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Les partisans des Pens attrapent la fi?vre; la ?Malkinmania? frappe Pittsburgh

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Il n'y a que les Penguins de Pittsburgh pour r?soudre un casse-t?te apparemment insoluble: Comment fait-on pour remplacer le meilleur joueur de hockey au monde?

Sidney Crosby ?tant de nouveau ? l'?cart du jeu pour une p?riode ind?termin?e, les Penguins auraient pu opter pour une transaction complexe, effectuer un changement drastique dans leur fa?on de jouer ou simplement accepter cette perte et attendre jusqu'? l'an prochain.

Ils ont plut?t opt? pour une solution plus simple: Donner le plus souvent possible la rondelle ? un Evgeni Malkin en sant?, s'enlever de son chemin et lui permettre de produire ? un rythme semblable ? celui de Crosby, tandis qu'ils attendent toujours de conna?tre la date du retour ? la comp?tition de leur capitaine.

Ils ont remplac? le meilleur joueur de hockey il y a un an par le meilleur joueur de hockey pr?sentement.

?Il est monstrueux?, a d?clar? l'entra?neur-chef du Lightning de Tampa Bay Guy Boucher apr?s que Malkin eut obtenu son cinqui?me but ? ses deux derniers matchs. ?C'est carr?ment un monstre qui peut patiner, qui voit tout. Il peut faire appara?tre et dispara?tre la rondelle, te sortir de tes culottes. Il a tous les atouts.?

? Pittsburgh, une ville assez chanceuse pour compter sur sa part de joueurs ??toiles depuis pr??s de 30 ans (Mario Lemieux, Ron Francis, Mark Recchi, Jaromir Jagr, Crosby et Malkin), ils appellent cela la ??Malkinmania??. C'est l'aboutissement d'un joueur ??toile qui s'est tranform?? en superstar plus agu??ri, en d??pit du fait qu'il n'ait que 25 ans.

??Certes, je me sens bien??, a dit Malkin.

Ce Malkin marque ?? un rythme endiabl?? ??? 17 buts ?? ses 17 derniers matchs ??? et ce n'est pas v??ritablement une surprise. Le prodige russe ??tait non seulement d??j?? assez bon pour ??tre le pr??sum?? faire-valoir de Crosby en 2009 et mettre la main sur le troph??e Art Ross, mais il a aussi d??croch?? le troph??e Conn Smythe pour les champions de la Coupe Stanley.

Si Crosby ??tait le joueur no 1 de la LNH, Malkin ??tait assur??ment le no 1-A.

Mais Malkin n'a pas ??t?? aussi visible au cours des deux derni??res campagnes; il a inscrit un mince total de 15 buts en 43 matchs avant de subir une importante blessure ?? un genou qui a mis un terme ?? sa campagne 2010-11 t??t au mois de f??vrier.

Forc?? de travailler encore plus fort durant la saison morte simplement pour ??tre en mesure de revenir au jeu, Malkin est devenu un joueur plus d??termin??, plus impliqu?? dans son jeu. ?? l'instar des commentaires de plusieurs de ses co??quipiers, il a reconnu qu'??tre assez bon n'??tait plus suffisamment bon pour lui.

??Je crois que d'??tre demeur?? ?? l'??cart du jeu pendant pr??s d'une demi-saison, ??a lui a fait r??aliser qu'il aimait jouer au hockey, a comment?? l'attaquant Chris Kunitz. Il est arriv?? en forme cette saison, pr??t ?? aider l'??quipe. On pouvait voir dans ses yeux qu'il d??bordait de confiance.??

Apr??s avoir obtenu trois buts et quatre mentions d'aide en deux matchs ce week-end contre les Jets de Winnipeg et le Lightning, Malkin m??ne la LNH avec 69 points (32 buts, 37 aides) en 49 matchs, en plus d'afficher un diff??rentiel de plus-11. Il pourrait terminer la campagne avec un sommet personnel de 49 buts.

Et depuis le 5 d??cembre, soit depuis que Crosby est ?? l'??cart du jeu pour la deuxi??me fois cette saison en raison de sympt??mes relatifs ?? sa commotion c??r??brale, Malkin a connu trois soir??es de cinq points, a g??n??r?? des buts dans 13 de ses 17 derniers matchs, et a inscrit au moins un but dans huit matchs cons??cutifs ?? domicile.

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