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Les Panthers veulent se détacher du Lightning mardi

La Floride peut s'emparer seul du sommet de la section Atlantique contre les Maple Leafs

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride -- Les Panthers de la Floride tenteront de s'emparer seuls du premier rang dans la section Atlantique lorsqu'ils affronteront les Maple Leafs de Toronto au BB&T Center mardi.

Les Panthers figurent à égalité au sommet de la section avec le Lightning de Tampa Bay, les deux équipes ayant 93 points, mais la Floride a un match en main.

Les Panthers retournent à la maison à la suite d'un voyage de trois matchs qui s'est amorcé avec un revers de 4-2 face aux Rangers de New York, mais qui s'est terminé avec des victoires contre les Bruins de Boston et le Lightning par une marque combinée de 9-3.

Les sept derniers adversaires des Panthers en saison régulière seront des équipes qui sont actuellement exclues d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Ces équipes sont parfois les plus difficiles à affronter », a lancé l'attaquant des Panthers Vincent Trocheck à la suite de l'entraînement mardi matin. « Elles n'ont rien à perdre, surtout cette équipe ce soir. [Toronto] a beaucoup de jeunes joueurs talentueux qui travaillent dur, alors nous ne pouvons pas les prendre à la légère. C'est une question de garder l'habitude. »

Les Panthers déploieront le même alignement dont ils se sont servis contre les Bruins et le Lightning, incluant la paire défensive de Brian Campbell et Aaron Ekblad, vainqueur du trophée Calder en 2015.

Le défenseur Erik Gudbranson et le centre Derek MacKenzie demeurent à l'écart avec des blessures au pied. MacKenzie ratera un huitième match de suite, tandis que Gudbranson en ratera son septième.

Les Maple Leafs n'ont pas tenu d'entraînement matinal après avoir perdu 3-0 aux mains du Lightning lundi.

Le gardien Jonathan Bernier devrait avoir le départ pour Toronto après que Garret Sparks eut cédé trois buts sur 18 tirs contre Tampa Bay dans un match que les Maple Leafs ont dominé au chapitre des lancers 34-18.

La Floride a besoin d'une victoire pour égaler le record d'équipe pour le plus grand nombre de victoires dans une saison, établi en 1999-2000.

Le gardien des Panthers Roberto Luongo, qui devrait être devant le filet mardi, n'a alloué que deux buts sur les 56 derniers tirs dirigés vers lui.

Voici les alignements projetés:

MAPLE LEAFS

Milan Michalek - Nazem Kadri - Michael Grabner

Zach Hyman - William Nylander - PA Parenteau

Brad Boyes - Tyler Bozak - Connor Brown

Colin Greening - Brooks Laich - Ben Smith

Martin Marincin - Morgan Rielly

Jake Gardiner - Connor Carrick

Rinat Valiev - Frank Corrado

Jonathan Bernier

Garret Sparks

Blessés: Leo Komarov (bas du corps), Peter Holland (haut du corps), Nikita Soshnikov (haut du corps), Matt Hunwick (hernie sportive), James van Riemsdyk (pied), Joffrey Lupul (hernie sportive), Byron Froese (main), Stephane Robidas (genou), Viktor Loov (haut du corps)

Rayé de l'alignement: Aucun

PANTHERS

Jonathan Huberdeau - Aleksander Barkov - Jaromir Jagr

Jussi Jokinen - Vincent Trocheck - Reilly Smith

Jiri Hudler - Nick Bjugstad - Teddy Purcell

Garrett Wilson - Greg McKegg - Logan Shaw

Brian Campbell - Aaron Ekblad

Dmitry Kulikov - Steve Kampfer

Jakub Kindl - Alex Petrovic

Roberto Luongo

Al Montoya

Blessés: Dave Bolland (bas du corps), Derek MacKenzie (pied), Erik Gudbranson (pied), Willie Mitchell (commotion)

Rayés de l'alignement: Quinton Howden, Shawn Thornton

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