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Les Panthers sont sur le point de faire un retour en s?ries apr?s 12 ans

LNH.com @NHL

CORAL SPRINGS, Fla. - La plus longue p?riode sans acc?der au s?ries de la LNH est sur le point de prendre fin et pour les Panthers, ce ne sera pas trop t?t.

Si les Panthers battaient Winnipeg ? Sunrise, mardi soir, ils atteindraient les s?ries pour la premi?re fois depuis 2000. En Am?rique du Nord, il n'y a que six clubs professsionnels dont les disettes durent depuis plus longtemps: les Bills de la NFL et cinq ?quipes de baseball: les Orioles, Blue Jays, Royals, Pirates et Nationals, en incluant le temps des Expos.

Avant le match Capitals-Lightning de lundi, les Panthers menaient Washington par trois points dans la section Sud-Est et les Sabres par cinq points dans l'Est. La course de section pourrait ne pas se r?gler avant samedi mais peu importe la tenue des Sabres ou des Capitals d'ici ? la fin de la saison, un gain des Panthers mardi am?nerait ces derniers en s?ries, et une victoire ? la maison rendrait le tout encore plus savoureux.

?Nos partisans le m?ritent et nos joueurs le savent, a dit le pr?sident de l'?quipe, Michael Yormark. Je l'ai constat? en voyageant avec le club depuis une semaine. Nous avons une base d'amateurs qui nous ont toujours support?s. Ce serait tr?s emballant de pouvoir concr?tiser notre place en s?ries ? la maisson, en esp?rant qu'il y a aura une excellente foule.?

Le deuxi?me meilleur pointeur des Panthers cette saison, Stephen Weiss, a ?t? le premier choix de l'??quipe en 2001. Il aura 29 ans mardi et un seul autre joueur de la LNH soit l'ancien des Panthers Jay Bouwmeester, maintenant avec Calgary, a disput?? plus de matches de saison r??guli??re sans participer aux s??ries.

??La balle est dans notre camp, a r??sum?? le d??fenseur Brian Campbell. L'occasion est l??. Ce sera un match excitant contre des rivaux de section (mardi), et il faut en sortir vainqueurs.??

Ce n'est pas une co??ncidence si Campbell, Kris Versteeg, John Madden et Tomas Kopecky jouent pour les Panthers apr??s avoir aid?? les Hawks ?? mettre fin ?? 49 ans sans conqu??te de la coupe Stanley, en 2010. Dale Tallon a assembl?? une bonne partie du noyau de cette ??quipe championne comme d.g., avant d'obtenir les m??mes fonctions en Floride. Il est entr?? en poste quelques semaines avant que les Blackhawks soul??vent le troph??e.

Les Bills n'ont pas ??t?? vus en match ??liminatoire de la NFL depuis janvier 2000. Au baseball, si on inclut le temps des Expos, les Nationals n'ont pas jou?? en s??ries depuis 1981. Les Royals en sont absents depuis 1985, les Pirates depuis 1992, les Jays depuis 1993, et les Orioles depuis 1997.

Si les Panthers quittaient ce groupe peu enviable, ils voudront mettre fin ?? une autre disette: l'??quipe n'a pas gagn?? en s??ries depuis 1997 car au premier tour en 2000 ils ont ??t?? balay??s par les Devils, qui ont ensuite fil?? vers leur deuxi??me conqu??te du titre.

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