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Les Panthers perdent du terrain

La Floride s'incline devant les Sabres, et accuse un retard de sept points dans la course à la deuxième place de quatrième as

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

BUFFALO -- Les Panthers de la Floride ont raté une belle occasion de resserrer la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley en baissant pavillon 4-2 face aux Sabres de Buffalo au KeyBank Center lundi.

La Floride (33-31-11) se retrouve sept points derrière les Bruins de Boston et la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est, avec sept matchs à disputer.

Video: Les Sabres doublent les Panthers 4-2

Les Sabres (32-32-12) ont remporté un deuxième match d'affilée, et quatre de leurs cinq derniers.

Ryan O'Reilly a ouvert le pointage à 3:21 de la première période pour les Sabres, en supériorité numérique. O'Reilly a sauté sur le retour du lancer de Jack Eichel pour battre James Reimer et inscrire son 19e filet. 

Zach Bogosian a creusé l'écart 2-0 à 14:06 du premier vingt. Il a profité du retour de son propre lancer pour diriger un tir qui a frappé le poteau et déjoué Reimer. Il s'agissait de son deuxième but. 

Brian Gionta a porté la marque 3-0 en avantage numérique à 1:25 de la deuxième période. Gionta a tiré depuis le côté du filet, et la rondelle a dévié sur Jason Demers avant de tromper la vigilance de Reimer. Gionta disputait son 1000e match en carrière dans la LNH.

Jonathan Marchessault a réduit l'écart 3-1 en supériorité numérique à 10:19 du deuxième engagement. Marchessault a saisi la remise de Jonathan Huberdeau dans l'enclave avant de décocher un tir qui a mystifié Robin Lehner. L'attaquant récoltait son 29e but de la campagne, son sixième au cours des trois dernières rencontres.

Marcus Foligno a porté le pointage 4-1 à 15:08 du deuxième vingt grâce à son 13e filet. Son tir décoché près de la bande a déjoué Reimer.

Reimer a été remplacé par Reto Berra après le but de Foligno. Reimer a cédé quatre fois sur 22 lancers; Berra a repoussé 10 rondelles.

Huberdeau a marqué 1:02 plus tard. Il a effectué une feinte de tir avant de glisser la rondelle derrière Lehner et de resserrer la marque à 4-2. 

Lehner a effectué 30 arrêts, notamment sur un tir de pénalité de Reilly Smith à 5:23 du dernier engagement.

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