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Les Panthers marquent sept buts et battent Toronto

Jonathan Marchessault compte deux fois; quatre aides pour Thomas Vanek

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - Jonathan Marchessault a enfilé deux buts et son coéquipier Thomas Vanek a récolté quatre aides, un sommet en carrière dans la LNH, quand les Panthers de la Floride ont facilement défait les Maple Leafs de Toronto 7-2, mardi, au BB&T Center.

La Floride a ainsi mis fin à une série de cinq défaites.

Aleksander Barkov et Keith Yandle ont tous deux compté un but et amassé une mention d'assistance. Colton Sceviour, Reilly Smith et Jussi Jokinen ont été les autres buteurs des Panthers (30-27-11), qui ne savouraient qu'une deuxième victoire à leurs dix dernières parties (2-7-1). 

Les Panthers ont égalé leur plus fort total de buts dans un match cette année. Ils en avaient réussi autant lors de leur triomphe de 7-4 face aux Predators de Nashville, le 11 février dernier.

À son deuxième départ face à son ancienne équipe, James Reimer a repoussé 28 lancers. Il avait encaissé un revers de 6-1 à Toronto, le 17 novembre.

Video: L'attaque des Panthers explose face aux Maple Leafs

Avant le match de mardi, la Floride accusait un retard de sept points sur Toronto dans la course à la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Est.

Leo Komarov et Nikita Soshnikov ont assuré la réplique de Toronto (31-23-14), qui a donc vu sa série de trois gains prendre fin.

Frederik Andersen a amorcé le match devant le filet, mais il a été remplacé par Curtis McElhinney après avoir accordé trois buts sur seulement huit lancers en première période.

La recrue Auston Matthews a été blanchi de la feuille de pointage pour un sixième match consécutif. C'est sa plus longue disette de la saison.

Barkov n'a pas mis de temps à ouvrir la marque en redirigeant une passe du coin de la patinoire de Jonathan Huberdeau à seulement 18 secondes. Il s'agissait du but le plus rapide en début de rencontre des Panthers cette année. 

Sceviour a fait 2-0 à 10:33 avec un but marqué sur une échappée en désavantage numérique. Komarov a ensuite marqué le premier but des Torontois lors d'une attaque massive à 13:36. 

Marchessault a permis aux Panthers de reprendre leur avance de deux buts à 14:21 quand son tir des poignets de la pointe s'est frayé un chemin malgré la circulation dense devant Andersen.

Marchessault est revenu à la charge et a porté la marque 4-1 à 4:38 de la deuxième quand il a complété un beau jeu de passes. Posté devant le filet, il a fait dévier la passe de Barkov.

Smith a mis fin à une léthargie de 15 matchs en saisissant son retour de lancer à 16:22 pour donner les devants 5-1 aux siens. 

Soshnikov a rapproché Toronto à 5-2 à 18:24 avec un tir du revers après avoir capté un retour de lancer, mais la Floride a repris sa priorité de quatre buts quand Jokinen a fait mouche lors d'un jeu de puissance à 19:33.

Après une passe de Vanek, Yandle a tiré sur réception à 2:17 pour inscrire le dernier but de la rencontre.

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