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Les Panthers font l'acquisition de Yandle des Rangers

La Floride envoi un choix de sixième ronde en 2016 et un choix conditionel en 2017 aux Rangers en retour des droits de négociation du défenseur

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

SUNRISE, Floride - Le directeur général des Panthers de la Floride Tom Rowe dit que son équipe veut gagner maintenant.

 

Il l'a prouvé lundi.

 

Les Panthers ont fait l'acquisition des droits de négociation du vétéran défenseur Keith Yandle des Rangers de New York en retour d'un choix de sixième ronde au repêchage 2016 de la LNH et un choix conditionnel de quatrième ronde en 2017. Yandle pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet et le choix en 2017 ira aux Rangers si jamais les Panthers réussissent à signer Yandle.

« Nos propriétaires Vinnie Viola et Doug Cifu veulent gagner, et ils veulent gagner dès maintenant », Rowe a dit lors d'une conférence téléphonique. « Chacun de nos décisions seront prises afin de gagner la Coupe Stanley. On veut gagner maintenant. Nous pensions que nous sommes capables de gagner maintenant, mais on peut aussi poursuivre notre développement. »

 

Yandle, âgé de 29 ans, a inscrit cinq buts et 42 passes en 82 matchs avec New York cette saison, terminant 16e parmi les défenseurs de la LNH avec 47 points. Il a 72 buts et 297 passes en 661 matchs en carrière avec les Rangers et les Coyotes de l'Arizona.

Rowe a dit qu'il pourrait peut-être remplacer le défenseur Brian Campbell, qui deviendra joueur autonome sans compensation le 1er juillet. Rowe a dit que les Panthers ont discuté avec Campbell et son agent, mais qu'il s'attend à ce que Campbell ira sur le marché des joueurs autonomes.

« On est allé chercher Yandle par ce qu'on aime la façon dont il joue, a dit Rowe. Avec nos attaquants, il serait un bon complément à notre attaque offensive. Ce n'est pas un secret qu'il récolte en moyenne 50 points par saison. On pense qu'il est un joueur parfait pour notre équipe. [Les directeurs généraux adjoints] Eric Joyce et Steve Werier négocient un contrat avec son agent [lundi] soir. On n'aurait pas effectué la transaction si on n'était pas confiant qu'on serait capable de l'amener ici. 

« C'est un risque qui vaut la peine quand on pense des habilités de ce joueur, les tendances dans le hockey et la façon dont on a été capable d'améliorer notre taux de possession de la rondelle sous [l'entraîneur Gerard Gallant] la saison passée était très impressionnant. On a pensé qui si on était capable d'ajouter un joueur avec les habilités de Keith, on serait encore plus assurer de faire les séries et qu'on sera un vrai prétendant pour la Coupe au cours des prochaines années. »

La transaction pour Yandle était la troisième des Panthers depuis qu'ils ont subi l'élimination des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en six matchs contre les Islanders de New York en première ronde après une saison de 103 points, un record de la concession.

Les Panthers ont échangé le défenseur Erik Gudbranson et un choix de cinquième ronde en 2016 aux Canucks de Vancouver en retour de l'attaquant Jared McCann et un choix de deuxième ronde en 2016. Ils ont aussi acquis deux espoirs des Devils du New Jersey en retour du contrat de l'attaquant Marc Savard et un choix de deuxième ronde en 2018.

« Même si on a connu du succès pendant la saison régulière, on a connu toute une saison, on s'est fait éliminer en première ronde des séries », a dit Rowe, qui a été nommé le directeur général des Panthers le 16 mai. « Il y a du monde qui peut penser que c'était une bonne étape pour nous de faire les séries, mais on doit s'améliorer. »

En plus du depart de Gudbranson et le depart possible de Campbell, les Panthers pourraient perdre leur capitaine Willie Mitchell sur la ligne bleue en raison de ses problèmes avec les commotions cérébrales.

 

Rowe a dit qu'il ne tente pas d'échanger le défenseur Dmitry Kulikov, et qu'il s'attend à ce que le choix de deuxième ronde en 2013 Ian McCoshen sera en lice pour un poste régulier au camp d'entraînement.

 

Si les Panthers réussissent à signer Yandle, ça ajoutera un morceau important à une ligne bleue en transition. 

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