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Les Panthers doivent regarnir leur banque d'attaquants

L'équipe de la Floride dispose d'un bon coussin pour le faire

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Panthers de la Floride :

Les Panthers de la Floride ont des armes à fourbir à l'attaque après avoir vu quatre de leurs sept meilleurs marqueurs de la saison dernière quitter l'équipe.

Le départ des Jonathan Marchessault (51 points), Jaromir Jagr (46), Reilly Smith (37) et Jussi Jokinen (28) a créé un vide.

Les Panthers l'ont comblé à moitié en engageant le Russe Evgeny Dadonov, en provenance de la KHL (trois saisons, 12 millions $), et Radim Vrbata des Coyotes de l'Arizona (une saison, 2 millions $).

Marchessault et Smith ont abouti chez les Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion.

Jagr est à la recherche d'une nouvelle équipe, l'équipe de la Floride ayant rompu les liens avec le doyen tchèque.

Jokinen a vu son contrat être racheté. Il a par la suite accepté l'offre contractuelle d'une saison s'élevant à 1,1 million $ des Oilers d'Edmonton.

L'équipe, qui n'a pas pris part aux séries éliminatoires après avoir connu la plus fructueuse saison de son histoire, a 10 attaquants de la LNH sous contrat. Le directeur général Dale Tallon, qui a repris du service après avoir été tassé de son poste l'an dernier, a à sa disponibilité un montant de presque 11 millions $.

Les Panthers ont un nouvel entraîneur, Bob Boughner, qui était un des adjoints de Peter DeBoer chez les Sharks de San Jose.

Voici le portrait actuel de l'équipe:

Les acquisitions

Evgeny Dadonov, A: le Russe est de retour dans l'organisation qui l'a repêché en 2007 - troisième tour, 71e au total. L'ailier de petite taille (5 pieds 10 pouces, 185 livres), âgé de 28 ans, a amassé 20 points en 55 matchs dans la LNH entre les saisons 2009-10 et 2011-12. Il s'est expatrié dans la KHL pour les cinq saisons suivantes, totalisant 240 points en 311 rencontres. Il a atteint le plateau des 30 buts, la saison dernière… Radim Vrbata, A: l'attaquant a un impressionnant bagage de 1015 matchs dans la LNH. Il vient de compléter une saison de 55 points à l'âge de 36 ans. Il totalise en carrière 609 points… Micheal Haley, A: l'attaquant, 31 ans, a été engagé pour deux ans. L'ancien des Sharks de San Jose remplacera le robuste Shawn Thornton, qui a troqué ses patins pour un poste de dirigeant au sein de l'équipe... Connor Brickley, A: L'attaquant a été rapatrié de l'organisation des Hurricanes de la Caroline. Il a brièvement porté les couleurs des Panthers en 2015-16.

Les départs

Thomas Vanek, A: Outre le quatuor d'attaquants susmentionné, l'équipe n'a pas retenu les services du vétéran attaquant qui n'a fait que passer. Acquis des Red Wings de Detroit avant la date limite des transactions, Vanek a récolté 10 points en 20 matchs… Shawn Thornton, A: le dur à cuire a mis fin à sa carrière de 705 matchs dans la LNH, avec 102 points et 1103 minutes de pénalités.

Cognent à la porte

Mis sous contrat en même temps, le 1er juin, les attaquants européens Henrik Haapara et Maxim Mamin se verront offrir une belle occasion de faire leur place au soleil. Haapara, 23 ans, a été le meilleur marqueur de la Ligue élite finlandaise, la saison dernière. L'attaquant de petite taille a évolué avec Barkov avec l'équipe de Tappara en 2012-13... Mamin, 22 ans, a obtenu 25 points pour le CSKA de Moscou dans la KHL, la saison dernière… Les défenseurs MacKenzie Weegar et Ian McCoshen ont joué trois rencontres chacun avec le grand club en 2016-17. Weegar, 23 ans, est plus à caractère offensif que McCoshen, 21 ans.

Ce dont ils ont encore besoin

Le groupe des six premiers attaquants est garni, mais l'équipe manque d'attaquants de soutien, préférablement expérimenté… De la profondeur en défense serait également le bienvenu. Aaron Ekblad, Jason Demers, Keith Yandle, Mark Pysyk, Alex Petrovic et Michael Matheson forment le sextuor de défenseurs sous contrat.

Pour les poolers

Beaucoup de changements en Floride au cours de la saison morte alors que quatre des sept meilleurs pointeurs des Panthers la saison dernière ne seront pas de retour. L'organisation mise sur une saison en santé de la part d'Aleksander Barkov et Jonathan Huberdeau ainsi que sur l'arrivée d'Evgeni Dadonov pour pallier la perte de Jonathan Marchessault, Reilly Smith, Jaromir Jagr et Jussi Jokinen. La ligne bleue demeure solide avec Keith Yandle et Aaron Ekblad en tête. Les poolers doivent toutefois être prudents en sélectionnant un gardien des Panthers, puisque le partage des tâches entre Roberto Luongo et James Reimer n'est pas clairement établi, surtout en raison de l'incapacité de Luongo à demeurer en santé.

Alignement prévu

Jonathan Huberdeau -- Aleksander Barkov -- Radim Vrbata
Henrik Haapala -- Vincent Trocheck -- Evgeny Dadonov
Maxim Mamin -- Nick Bjugstad -- Denis Malgin
Derek MacKenzie -- Micheal Haley -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Aaron Ekblad
Mike Matheson -- Jason Demers
Mark Pysyk -- Alex Petrovic

Roberto Luongo 
James Reimer

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