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Les Oilers nommeront un capitaine avant la saison

L'entraîneur Todd McLellan refuse d'identifier le joueur qui portera le « C » en 2016-17

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Oilers d'Edmonton vont nommer un nouveau capitaine avant le début de la saison, a annoncé l'entraîneur Todd McLellan mercredi.

« Aurons-nous un capitaine? Oui », a déclaré McLellan sur le site Web des Oilers.

Quand on lui a demandé de savoir si le capitaine sera l'attaquant Connor McDavid, McLellan a répliqué, « Nous aurons un capitaine. »

Dimanche, McDavid, le premier choix du repêchage 2015 de la LNH et un finaliste pour l'obtention du trophée Calder la saison dernière, a indiqué qu'il voudrait assumer le rôle de capitaine.

« Si j'étais le capitaine à un moment donné, je crois que ce serait l'un des plus grands honneurs et l'un des accomplissements que je prendrais le plus au sérieux, a dit McDavid au Toronto Sun. Je ne veux pas trop commenter, mais évidemment, ce serait un sentiment incroyable. »

McDavid a récolté 48 points (16 buts) en 45 matchs en 2015-16, une saison que les Oilers ont passée sans capitaine. Ils ont compté sur quatre capitaines adjoints: les attaquants Taylor Hall, Ryan Nugent-Hopkins et Jordan Eberle et le défenseur Andrew Ference, l'ancien capitaine de l'équipe.

« Je pense qu'on peut voir beaucoup d'équipes qui décident de ne pas avoir de capitaine », a noté Eberle sur les ondes de Sportsnet 590 The Fan jeudi. « Je crois fermement dans les joueurs qui montrent l'exemple. J'ai joué avec Connor, il est un joueur exceptionnel et je crois qu'il sera le futur du hockey. Peu importe s'il a le capitanat ou si je l'ai, tu veux compter sur un large groupe de leaders. Je crois que c'est ce que nous faisons à Edmonton.

« Ultimement, je pense que Connor sera notre leader un jour. »

Edmonton est présentement une des sept équipes de la LNH sans capitaine. Les Hurricanes de la Caroline, les Panthers de la Floride, les Predators de Nashville, les Blues de St. Louis, les Maple Leafs de Toronto et les Jets de Winnipeg sont les six autres.

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