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Les meilleurs moments des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017

par John Kreiser @jkreiser7713 / Chroniqueur NHL.com

De la soirée d'ouverture, le 12 avril, jusqu'au dernier son de la sirène deux mois plus tard, les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 ont été remplies des moments, tant sur la glace qu'en dehors, qui rendent si unique le tournoi printanier de la LNH.

Voici 20 des meilleurs moments des séries éliminatoires cette saison:

16 avril: Le tour du chapeau de Jake Guentzel

L'attaquant recrue des Penguins de Pittsburgh Jake Guentzel nous a donné un avant-goût de l'avenir quand il a inscrit trois buts face aux Blue Jackets de Columbus lors du match no 3 de la première ronde dans l'Association de l'Est. Guentzel a fait mouche en première période et a mis les Penguins en avant en troisième avant de couronner son tour du chapeau avec le but gagnant à 13:10 de la prolongation pour procurer à Pittsburgh un gain de 5-4 et une avance de 3-0 dans la série. Il a conclu le tournoi printanier avec 13 buts, menant tous les joueurs de la LNH, et a égalé le record pour le nombre de points par une recrue en séries éliminatoires avec 21.

Video: PIT@CBJ, #1: Guentzel réussit un triplé à Columbus

17 avril: Prolongation pour tout le monde

Pour la troisième fois dans l'histoire des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, les quatre matchs de la soirée ont été décidés en prolongation. Les deux autres occasions sont survenues le 11 avril 1980 et le 10 avril 1985. Deux équipes locales, les Maple Leafs de Toronto et les Predators de Nashville, et deux équipes visiteuses, les Sénateurs d'Ottawa et les Ducks d'Anaheim, ont signé la victoire.

18 avril: Carrie Underwood soutient les Predators

La vedette de musique country Carrie Underwood est l'épouse du capitaine des Predators de Nashville Mike Fisher. Elle a porté le chandail no 12 de son époux quand elle a interprété l'hymne national avant le match no 3 de la série de première ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Blackhawks de Chicago.

23 avril: La soirée inoubliable de Clarke MacArthur

Après avoir raté la majorité des deux dernières campagnes en raison de symptômes liés à une commotion cérébrale, l'attaquant des Sénateurs d'Ottawa Clarke MacArthur est revenu au jeu pendant la dernière semaine de la saison régulière et a eu un impact lors de la série de première ronde dans l'Association de l'Est face aux Bruins de Boston. Le but en avantage numérique de MacArthur à 6:30 de la prolongation a donné aux Sénateurs une victoire de 3-2 lors du match no 6 pour les propulser vers la deuxième ronde.

29 avril: Le quadruplé de Jean-Gabriel Pageau

L'attaquant des Sénateurs Jean-Gabriel Pageau a connu une soirée fort mémorable lors du match no 2 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est contre les Rangers de New York au Centre Canadian Tire. Pageau a inscrit ses deuxième et troisième buts du match lors des dernières 3:19 du temps réglementaire pour niveler la marque 5-5, puis il a fait mouche à 2:54 de la deuxième prolongation pour procurer à Ottawa un gain de 6-5 et une avance de 2-0 dans la série.

Video: NYR@OTT, 2e match: Pageau marque 4 buts

30 avril: Pas de micro, pas de problème

Quand le micro a mal fonctionné au Rogers Place avant le match no 3 de la série opposant les Ducks d'Anaheim aux Oilers d'Edmonton, Brent Kissel a demandé l'aide des partisans. La vedette canadienne de musique country en a reçu beaucoup: la foule de 18 347 spectateurs a volé la vedette en chantant l'hymne national des États-Unis et du Canada.

30 avril: Connor McDavid monte un spectacle

Le centre des Oilers Connor McDavid a animé la foule au Rogers Place avec ce qui pourrait être le but le plus spectaculaire des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 lors du match no 3 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Ducks. McDavid a transporté la rondelle dans la zone d'Anaheim avant de s'arrêter net et de se retourner pour envoyer un tir des poignets parfait dans la lucarne derrière le gardien John Gibson.

Video: ANA@EDM, #3: McDavid fait 3-3 de façon incroyable

30 avril: De longues présences ont un impact pour Nashville et Anaheim

Chaque match des deux séries de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest a inclus une longue présence pour l'équipe à domicile, avec de différents résultats. Les Predators ont marqué le dernier but de leur victoire de 3-1 face aux Blues de St. Louis quand Roman Josi a marqué après que Nashville eut gardé la rondelle dans la zone des Blues pendant 1:24. Les Ducks ont tenu bon face à une très longue présence des Oilers, qui ont contrôlé la rondelle dans le territoire des Ducks pendant 1:44 avant qu'une pénalité soit signalée, puis 28 secondes de plus avant que les Ducks ne puissent enfin toucher à la rondelle. Les Ducks ont survécu à la séquence en route vers un gain de 6-3.

5 mai: Remontée historique des Ducks

Les Ducks tiraient de l'arrière 3-0 lors du match no 5 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest avec moins de trois minutes et demie à jouer en troisième période, mais ils ont inscrit trois buts pendant une séquence de 2:01 pour forcer la tenue de la prolongation. Le but de Corey Perry à 6:57 de la deuxième prolongation a couronné une victoire de 4-3.

Video: EDM@ANA, #5: Perry couronne une remontée incroyable

7 mai: Cinq points pour Leon Draisaitl

L'attaquant des Oilers Leon Draisaitl a connu une soirée remarquable face aux Ducks lors du match no 6 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest. Alors que les Oilers faisaient face à l'élimination, Draisaitl a marqué trois buts et a récolté une aide sur deux autres buts pour mener les Oilers à une victoire de 7-1.

10 mai: Marc-André Fleury s'impose face aux Capitals

Avec la saison des Penguins à l'enjeu, Fleury a réussi 29 arrêts pour aider Pittsburgh à blanchir les Capitals de Washington 2-0 dans le match no 7 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Est au Verizon Center. Fleury a entamé chaque match des deux premières rondes après que Matt Murray se fut blessé pendant la période d'échauffement avant le match no 1 de la première ronde contre les Blue Jackets.

Video: PIT@WSH, #7: Fleury vole Ovechkin du bâton

17 mai: Matt Murray effectue son retour

Le gardien des Penguins a raté cinq semaines après avoir subi une blessure avant le premier match des séries. Il a obtenu sa chance de reprendre son filet quand les Sénateurs ont battu Marc-André Fleury quatre fois lors des 13 premières minutes du match no 3 de la finale de l'Association de l'Est. Murray a alloué un but lors des 47:08 dernières minutes de cette rencontre et a entamé chaque match par la suite pour aider les Penguins à défendre leur titre de la Coupe Stanley.

22 mai: Un premier passage en Finale pour Nashville

Les Predators ont atteint la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois depuis leur entrée dans la LNH en 1998 quand ils ont défait les Ducks 6-3 lors du match no 6 de la finale de l'Association de l'Ouest. Alors que le centre no 1 Ryan Johansen était sur le carreau à la suite d'une intervention d'urgence à la cuisse, Colton Sissons a pris le relais en signant un tour du chapeau. Son troisième but, marqué avec six minutes à jouer, a mis les Predators en avant pour du bon. Johansen a marché sur la glace avec des béquilles afin d'aider les Predators à accepter le trophée Clarence Campbell.

Video: ANA@NSH, #6: Les Predators champions de l'Ouest

23-24 mai: Deux victoires pour les Anderson

Craig Anderson a effectué 45 arrêts pour aider les Sénateurs à vaincre les Penguins 2-1 lors du match no 6 de la finale de l'Association de l'Est au Centre Canadian Tire. Le lendemain, son épouse Nicholle a rendu visite au médecin, qui lui a donné la nouvelle qu'elle et Craig attendaient depuis neuf mois: elle n'avait plus de trace de cancer.

25 mai: Chris Kunitz envoie les Penguins en Finale

À l'aube du match no 7 de la finale de l'Association de l'Est contre les Sénateurs d'Ottawa, l'attaquant des Penguins Chris Kunitz n'avait marqué aucun but depuis le 16 février. Il a mis fin à sa longue disette en trouvant le fond du filet en deuxième période, puis il a envoyé les champions en titre en Finale de la Coupe Stanley pour la deuxième saison de suite en battant Craig Anderson à 5:09 de la deuxième prolongation dans une victoire de 3-2.

Video: OTT@PIT, #7: Kunitz joue les héros en 2e prolongation

3 juin: La Finale de la Coupe Stanley arrive à Nashville

La ville de la musique s'est surpassée quand la Finale de la Coupe Stanley est arrivée à Nashville pour la première fois. Des milliers de partisans ont entouré une scène où la vedette de musique country Alan Jackson présentait un concert gratuit avant le match, et les festivités se sont poursuivies pendant toute la soirée, surtout à la suite de la victoire de 5-1 des Predators face aux Penguins dans le match no 3.

3 juin: Une commandite pour P.K. Subban

La rivalité entre le défenseur des Predators P.K. Subban et le centre des Penguins Sidney Crosby s'est élevée d'un cran quand les deux joueurs se sont croisés à la fin de la victoire de 5-1 de Nashville lors du match no 3. Quand l'analyste de NBCSN Pierre McGuire a demandé à Subban ce que les deux joueurs venaient de se dire, Subban a répliqué, « Il m'a dit que j'avais mauvaise haleine. J'ai utilisé du Listerine avant le match. Alors je ne sais pas de quoi il parlait. » Cinq jours plus tard, Listerine a annoncé une commandite avec Subban.

5 juin: « La Merveille » dévoile la meilleure équipe

Wayne Gretzky a annoncé que les amateurs avaient nommé les Oilers d'Edmonton de 1984-85 la meilleure équipe dans l'histoire de la LNH. Ces Oilers, menés par Gretzky, ont défait les Flyers de Philadelphie en cinq matchs pour remporter la Coupe Stanley pour la deuxième fois de suite. Alors que Gretzky faisait l'annonce, l'ancienne vedette de la NBA Charles Barkley a fait une visite-surprise avant de se déclarer amateur de hockey. « La meilleure chose de mon boulot, c'est que quand je travaille pendant deux mois de suite parallèlement aux séries de la LNH, je me trouve dans une salle avec 20 téléviseurs, a-t-il dit. J'ai donc pu regarder presque tous les matchs de hockey. »

5 juin: Pekka Rinne sauve la mise

Le gardien des Predators Pekka Rinne a réussi 23 arrêts dans la victoire de 4-1 de Nashville contre les Penguins lors du match no 4 de la Finale. Son meilleur arrêt est survenu à mi-chemin de la deuxième période quand il a plongé devant une cage béante pour repousser le tir de Jake Guentzel du bouclier. Cependant, son arrêt le plus important est survenu à 3:28 de la période médiane quand il a frustré Chris Kunitz sur une échappée afin d'empêcher les Penguins de prendre une avance de 2-1. La recrue québécois de Nashville Frédérick Gaudreau a marqué 17 secondes plus tard pour donner une avance de 2-1 aux Predators.

Video: PIT@NSH, #4: Gaudreau marque sur le tourniquet

11 juin: Les Penguins défendent leur titre

Avant les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017, aucune n'équipe n'avait remporté la Coupe deux fois de suite depuis 19 ans. Tout a changé quand les Penguins ont vaincu les Predators en six matchs, le même nombre de matchs dont ils avaient besoin pour défaire les Sharks de San Jose la saison dernière. Il s'agit du cinquième championnat pour Pittsburgh depuis son entrée dans la LNH en 1967. Les Penguins sont à égalité avec les Oilers d'Edmonton pour le plus grand nombre de titres de la Coupe Stanley remportés par une équipe ne faisant pas partie des six équipes originales de la LNH.

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