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Les Maple Leafs tenteront de rebondir

Les joueurs embarrassés par la défaite face au Lightning, le jeu défensif devra s'améliorer

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Tyson Barrie n'a pas mâché ses mots au lendemain de la cinglante défaite de 7-3 des Maple Leafs à domicile face aux Lightning de Tampa Bay, une troisième défaite de suite (0-2-1). 

« Nous sommes tous embarrassés, ils ont travaillé plus fort que nous à la maison et nous ont fait paraître pour des idiots, a dit Barrie, qui a terminé la rencontre avec une fiche de -4. Ce n'est pas un bon sentiment et ce n'était pas agréable d'être sur la patinoire aujourd'hui, nous devons apprendre de cela. » 

Après la pratique de vendredi et une rencontre d'équipe que Mike Babcock a qualifiée de « sincère discussion de famille », Barrie a essayé de trouver du positif de la défaite gênante. 

« Ça peut nous ouvrir les yeux. Si tu te penses meilleur que ce que tu es réellement en affrontant une équipe comme Tampa Bay, tu te trompes de recette pour avoir du succès. On a appris à la dure, » a lancé le défenseur des Maple Leafs. 

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Le défenseur Cody Ceci, qui était -1 contre le Lightning, a abondé dans le même sens.

« Il y a d'autres équipes qui ont du talent comme nous, et si elles travaillent plus fort que nous, elles vont gagner. Ça doit servir de réveil, a dit Ceci. C'est une bonne chose que ça arrive tôt dans la saison, nous avons un match demain soir pour nous reprendre. Il faut mettre ça derrière nous, mais garder en tête ce qui peut arriver si on ne se présente pas au travail. »

Les Maple Leafs (2-2-1) affronteront les Red Wings de Détroit (3-1-0) samedi (19h (HE); CBC FS-D, NHL.TV) et tenteront de signer une première victoire en quatre parties. Les attaquants Nic Petan et Jason Spezza, qui ont chacun écopé de punitions qui ont coûté cher en première période, devraient être laissés de côté. Nick Shore et Dmytro Timashov, qui n'ont pas vu d'action lors des deux derniers matchs, devraient prendre leurs places dans l'alignement.

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« On veut oublier la défaite contre le Lightning et se remettre sur la bonne voie, a mentionné le capitaine John Tavares. On n'a évidemment pas obtenu les résultats qu'on voulait dans les trois derniers matchs, ce n'est pas dans nos standards. »

Toronto a laissé filer une avance de 4-1 en troisième période contre les Canadiens de Montréal samedi dernier, avant de perdre 6-5 en fusillade, et ils ont perdu 3-2 face aux Blues de St-Louis lundi après avoir mené 2-1 tard en deuxième période. 

« Nous avons connu un bon match contre les Blues. Ils ont une bonne équipe et c'était chaudement disputé, a relaté Barrie. Ce n'était rien à comparer à celui qu'on a joué hier soir contre Tampa Bay. »

Babcock a dit qu'il y a des leçons à tirer de la défaite face au Lightning, mais maintenant le focus doit se tourner vers une meilleure performance contre les Red Wings.

« Peu importe la façon dont on analyse le match, (Tampa Bay) a été meilleur. Ils étaient plus rapides, ils ont gagné les batailles, ils étaient plus structurés, ils étaient plus dominants et c'est inacceptable, a dit Babcock. Nous leur avons donné beaucoup trop de chances et c'est le plus gros de mes soucis. »

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