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Les Maple Leafs subissent une coûteuse défaite

Ils n'ont plus qu'un point d'avance au troisième rang dans l'Atlantique après le revers contre les Sabres

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO - L'avance des Maple Leafs de Toronto au troisième échelon de la Section Atlantique a été réduite à un seul point après leur revers de 5-2 subi aux mains des Sabres de Buffalo, samedi, au Key Bank Center.

Toronto (35-24-15) avait remporté ses trois derniers matchs. Les Bruins de Boston accusent un point de retard sur les Maple Leafs après avoir pris la mesure des Islanders de New York par le pointage de 2-1. Les Maple Leafs ont un match de plus à disputer.

Jack Eichel a marqué deux fois pour Buffalo (31-32-12), qui se retrouve à 10 points des Bruins et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

L'attaquant des Maple Leafs Auston Matthews a marqué son 34e but de la saison, un sommet chez les recrues, pour faire 2-2 à 2:22 de la deuxième période.

Video: Eichel et Ennis aident Buffalo à battre les Leafs

Eichel a donné une avance de 3-2 aux Sabres 25 secondes plus tard avec un but inscrit en supériorité numérique. Son lancer a eu raison du gardien de but des Maple Leafs, Curtis McElhinney, après qu'il eut reçu une passe de Dmitry Kulikov. McElhinney a remplacé le gardien partant Frederik Andersen (haut du corps) pour entamer la deuxième.
 
Eichel a aidé à préparer le deuxième but de la campagne de Kulikov, également en supériorité numérique, quand il a porté la marque à 4-2 à 5:59 du deuxième tiers. Le deuxième filet marqué par Eichel, son 23e de la campagne, a fait 5-2 à 13:12 quand il a battu McElhinney grâce à l'écran fourni par Marcus Foligno.
 
Ryan O'Reilly a donné une avance de 1-0 aux Sabres à 7:05 de la première période. Après une passe transversale de Tyler Ennis, O'Reilly a redirigé la rondelle derrière Andersen pour inscrire son 18e but de la saison.
 
Connor Brown a fait 1-1 à 9:30. Il a saisi un retour de lancer de Leo Komarov et il a tiré derrière Robin Lehner pour enregistrer son 18e but. Evander Kane a procuré une avance de 2-1 aux Sabres 15 secondes plus tard en inscrivant son 26e filet.
 
Lehner a effectué 32 arrêts, Andersen a stoppé 14 tirs et McElhinney a réalisé 19 arrêts.

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