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Les Maple Leafs renouent avec la victoire en défaisant les Islanders

Nylander crée l'égalité en fin de match et Soshnikov s'impose en fusillade

par Mike Brophy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Le but de Nikita Soshnikov en tirs de barrage a permis aux Maple Leafs de Toronto de concrétiser leur remontée et de vaincre les Islanders de New York 4-3, mercredi, au Centre Air Canada.

Au moment où les Islanders évoluaient à court d'un joueur, William Nylander a marqué son deuxième but dans la LNH pour égaler le pointage à 3-3 avec 1:13 à faire en temps réglementaire. Le gardien Garret Sparks avait été rappelé au banc à la faveur d'un autre attaquant.

Video: Soshnikov's decisive shot wins it in the shootout
Thomas Greiss a effectué 32 arrêts pour les Islanders à son premier départ après la blessure au bas du corps subie par Jaroslav Halak, mardi, contre les Penguins de Pittsburgh. Halak sera à l'écart du jeu pendant au minimum six semaines. 

Les Maple Leafs (22-33-11) ont mis un terme à une séquence de six revers consécutifs. 

Les Islanders (37-20-8) venaient de remporter quatre victoires de suite et ils avaient signé sept gains à leurs huit derniers matchs. 

Avant l'affrontement contre Toronto, Greiss affichait le meilleur pourcentage d'arrêts (0,930) de la ligue et la sixième meilleure moyenne de buts accordés (2,20). Le vétéran âgé de 29 ans n'a jamais été le gardien numéro un d'une organisation dans la LNH, mais il possède beaucoup d'expérience comme en témoignent ses 119 parties (96 départs). Il a participé à 30 rencontres cette saison, ce qui constitue un sommet personnel. 

Le capitaine des Islanders John Tavares a ouvert le score à 8:08 quand il s'est échappé de sa propre ligne bleue. Tavares a tenté de déjouer Sparks entre les jambières, mais le gardien torontois a bloqué son lancer. Il a saisi le retour et l'a poussé derrière Sparks pour son 25e but de l'année. C'est la cinquième fois de sa carrière qu'il marque au moins 25 buts en une saison.

Les Maple Leafs ont créé l'égalité à 11:27. Moins de 30 secondes après que le tir de Frans Nielsen eut ricoché sur le masque de Sparks, Greiss a repoussé à l'autre bout le lancer frappé de la pointe gauche du défenseur Martin Marincin. Cependant, Zach Hyman se trouvait à l'embouchure du filet et il a logé le retour derrière le gardien new-yorkais pour marquer son deuxième but en cinq matchs dans la LNH.

Les Maple Leafs ont pris les devants à 10:45 de la deuxième période lorsque Morgan Rielly a inscrit son septième filet de la campagne pendant qu'Anders Lee des Islanders était au banc des punitions pour avoir cinglé. Le joueur de centre Nazem Kadri a transporté la rondelle dans le territoire adverse et il a patienté jusqu'à l'arrivée de Rielly. Après avoir capté la passe arrière de Kadri, Rielly a logé un tir vif du haut de l'enclave dans la partie supérieure du filet.

Les Islanders ont créé l'égalité moins de deux minutes plus tard. Le défenseur Nick Leddy a amené le disque d'un bout à l'autre de la patinoire et il a battu Sparks avec un tir des poignets du côté opposé. Il s'agissait d'un cinquième but pour Leddy cette saison.

Ryan Strome a donné les devants 3-2 aux Islanders à 14:41 du troisième vingt. Il est parvenu à s'échapper et à décocher un lancer malgré le repli du défenseur des Maple Leafs Jake Gardiner. Sparks a partiellement fait l'arrêt, mais la rondelle a tout juste traversé la ligne du but.

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