Skip to main content

Les Maple Leafs peuvent faire partie de l'élite, dit Shanahan

Le président de Toronto a bon espoir que la constance pourra engendrer des succès en séries éliminatoires

par LNH.com @LNH_FR

Les Maple Leafs de Toronto ne sont pas loin d'être une équipe qui appartient à l'élite de la LNH, selon le président de l'équipe Brendan Shanahan.

« Tu ne seras jamais constant pendant 82 matchs consécutifs, mais il faut l'être le plus souvent possible, et c'est quelque chose que nos joueurs apprennent », a déclaré Shanahan à Los Angeles, jeudi, avant le match entre les Maple Leafs de Toronto et les Kings de Los Angeles au Staples Center (22 h 30 HE, SNO, FS-W, NHL.TV). « J'ai bon espoir qu'ils continueront à s'améliorer dans cet aspect. Je pense que c'est difficile de devenir une bonne équipe dans la LNH, mais ce l'est encore plus de faire partie de l'élite. Selon moi, ce qui distingue les bonnes équipes des formations qui font partie de l'élite, c'est la constance. En tant que groupe, c'est quelque chose que nous tentons d'apprendre et de développer. »

À LIRE AUSSI : Rielly et Ceci de retour à l'entraînement avec les Maple Leafs

Même si les Maple Leafs ont participé aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans chacune des trois dernières saisons, ils n'ont pas remporté une ronde depuis 2004 et ils n'ont pas atteint la Finale de la Coupe Stanley depuis 1967, la dernière année où ils ont été sacrés champions.

« Je vois ça comme un avantage que les attentes soient élevées, ce n'est pas un désavantage, a affirmé Shanahan. J'ai confiance en nos joueurs et en nos entraîneurs pour faire les ajustements nécessaires. J'ai bon espoir que nous allons passer à travers ça. »

Les Maple Leafs (35-24-8) occupent le troisième rang de la section Atlantique, cinq points devant les Panthers de la Floride. Ils montrent un dossier de 4-2-0 à leurs six derniers affrontements après avoir conservé une fiche de 3-5-1 lors des neuf parties précédentes. Durant la saison, ils ont réussi six séquences de trois gains ou plus, mais également trois séries d'au moins trois revers.

Les blessures ont également eu un impact sur la saison de Toronto, qui a perdu trois défenseurs de son top-4 pour de longues périodes de temps. Morgan Rielly a raté 21 matchs en raison d'une fracture du pied, Jake Muzzin a manqué trois parties en raison d'une fracture à la main, tandis que Cody Ceci est absent depuis 13 parties en raison d'une blessure à la cheville. Rielly et Ceci sont proches d'un retour.

L'attaquant Ilya Mikheyev pourrait revenir au jeu jeudi après avoir raté 28 matchs en raison d'une lacération au poignet subie dans une victoire de 5-4 face aux Devils du New Jersey le 27 décembre. L'attaquant Andreas Johnsson ratera le reste de la saison après avoir été opéré au genou le 19 février.

« Toutes les équipes vont faire face à de l'adversité, pas seulement nous, a ajouté Shanahan. C'est quelque chose que tu peux utiliser pour grandir ou tu peux utiliser ça comme excuse. J'aime penser que nos joueurs n'utilisent pas ça comme excuse, et ce n'est certainement pas le cas de la direction de l'équipe ou des entraîneurs. »

Toronto est l'équipe qui marque le plus de buts dans la Ligue (3,49 buts par match), mais elle a aussi accordé le quatrième plus haut total de filets par rencontre (3,27).

« C'est ça, être une équipe qui compétitionne pour la Coupe Stanley, a dit Shanahan. C'est plus tranquille quand tu tentes de bâtir à partir de rien. Mais si nous avons la chance d'être une équipe qui se bat pour la Coupe Stanley, ce ne sera pas tranquille. Nous ferons parler de nous, car les décisions que nous prendrons auront un impact beaucoup plus grand. »

En voir plus

La LNH a mis à jour sa Politique de confidentialité en date du 27 février 2020. Nous vous encourageons à la lire attentivement. La LNH utilise des témoins, des pixels espions, et d'autres technologies similaires. En utilisant les sites Web de la LNH ou d'autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et nos Conditions d'utilisation, ce qui inclut notre Politique à l'égard des témoins.