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Les Maple Leafs ont engagé deux jeunes universitaires convoités cette semaine

LNH.com @NHL

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto ont mis sous contrat cette semaine deux joueurs universitaires américains fort convoités à travers la LNH. Après avoir offert un contrat à Christian Hanson, des Fighting Irish de Notre-Dame, le directeur général Brian Burke a engagé Tyler Bozak, de l'Université de Denver.

Hanson a fait ses débuts dans la LNH tandis que Bozak ne rejouera pas de la saison parce qu'il vient de récupérer d'une blessure à un genou.

Bozak, âgé de 23 ans, a été courtisé par environ 25 équipes de la LNH, incluant le Canadien semble-t-il. L'entraîneur qui l'a dirigé au Colorado a établi des liens entre son style de jeu et celui de Paul Stastny, de l'Avalanche, qui a également joué à l'Université de Denver.

"Un directeur général me disait vendredi qu'on venait de mettre la main sur deux des trois meilleurs universitaires disponibles aux Etats-Unis, a affirmé Burke, samedi. C'est bien beau ça, mais on n'envisage pas de se lancer à la poursuite d'universitaires à toutes les années. Ce n'est pas une habitude que nous voulons adopter.

"Je ne devrais pas le dire, je ne me suis rarement empêché de dire ce que je pensais, a continué Burke, dans son franc-parler. Si ces deux joueurs ont accepté de joindre nos rangs, c'est parce que nous ne sommes pas une équipe compétitive. Ils jugent que c'est avec nous que leurs chances d'accéder à la Ligue nationale sont meilleures. Cela dit, on ne se privera pas de faire l'acquisition de jeunes talentueux, qu'ils proviennent des rangs juniors, universitaires ou de la planète Mars. S'il le faut, on ira les chercher sur Mars!" Du grand Brian Burke! La presse torontoise en a pour son argent.

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Bob Gainey a perdu patience dans le cas d'Andrei Kostitsyn, qui a été laissé de côté face aux Maple Leafs. Kostitsyn était, avant samedi, le meilleur buteur du Canadien avec 23 filets, à égalité avec Alex Kovalev, même s'il n'en a réussi qu'un seul dans ses 16 derniers matchs! L'entraîneur a dit qu'il devait utiliser les joueurs les plus méritants, par souci d'équité, et qu'il y a des joueurs qui "travaillent plus fort" dans le moment.

Le "dépanneur" du Tricolore, Mathieu Dandenault, a remplacé Kostitsyn dans le trio pivoté par Tomas Plekanec. Chris Higgins était l'autre ailier.

En défense, Patrice Brisebois a réintégré la formation.

Après avoir pris part à la séance d'entraînement matinale de l'équipe, Carey Price a suivi l'action des gradins en soirée. Marc Denis a agi à titre de substitut à Jaroslav Halak. Matt D'Agostini et Ryan O'Byrne étaient les autres éléments en trop.

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Chez les Maple Leafs, Lee Stempniak n'a pu prendre part à l'action. L'attaquant s'est blessé lors du match de vendredi contre les Flyers de Philadelphie (défaite de 8-5).

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Il y avait longtemps qu'on avait vu le Canadien s'entraîner avec autant d'entrain la journée d'un match que samedi matin au Air Canada Centre. Il ne manquait personne, il y avait énormément d'enthousiasme. Le rythme a été soutenu pendant environ 30 minutes. Une odeur de séries éliminatoires flotte dans l'air, les joueurs la hument. On avait hâte de voir le résultat sur la glace en soirée.

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