Skip to main content

Les Maple Leafs ont beau occuper le 15e rang, le Canadien devra se m?fier

LNH.com @NHL

BROSSARD - Les Maple Leafs de Toronto occupent la 15e et derni?re place dans l'Association Est, mais il ne faut pas se fier aux apparences. Les S?nateurs d'Ottawa et les Devils du New Jersey peuvent en t?moigner, eux qui se sont tour ? tour inclin?s face ? la formation torontoise ces derniers jours.

Mais bien plus qu'une ?quipe qui a remport? ses deux derniers matchs, c'est une formation qui a sign? six victoires ? ses huit plus r?centes sorties que les joueurs du Canadien affronteront, samedi, ? Toronto.

"Parfois, on pense qu'une ?quipe qui est ?limin?e ne va pas n?cessairement bien, a soulign? Maxim Lapierre. Mais au contraire, ils ont des jeunes qui veulent prendre leur place en vue de la saison prochaine, et ils ont des joueurs qui veulent la garder. Tout le monde donne son maximum ces temps-ci."

"Ils sont bons en ?chec-avant et ils ont un trio offensif d'impact", a indiqu? Jacques Martin, en faisant allusion ? l'unit? compos?e de Phil Kessel (27 buts et 23 aides), Nikolai Kulemin (15-15) et Tyler Bozak (6-13 en 26 matchs).

"Ils ont pas mal de gars sous contrat en vue de la prochaine saison, des joueurs qui vont dicter quelle sera l'identit?? future de cette concession. Alors j'ai l'impression qu'ils vont vouloir montrer qu'ils ont de la fiert??, comme ils le font toujours dans les matchs contre Montr??al", a not?? Michael Cammalleri, qui devait effectuer le voyage ?? Toronto m??me s'il ne participera pas ?? la rencontre de samedi.

Il s'agira du cinqui??me des six affrontements entre les deux ??quipes cette saison, mais un premier depuis le 26 d??cembre. Les Leafs ont ajout?? des joueurs comme Dion Phaneuf et Jean-S??bastien Gigu??re ?? leur formation depuis ce temps.

"Rien ne change pour nous, a toutefois soulign?? Lapierre. Il s'agit de se concentrer sur notre jeu, ?? bien jouer d??fensivement et ?? profiter des avantages num??riques, sans trop se pr??occuper de l'autre ??quipe."

"L'important, c'est notre fa??on de jouer, a rench??ri Martin. Il faudra montrer le m??me niveau d'intensit?? et de concentration que depuis la fin de la pause olympique et, tout particuli??rement, jouer comme on l'a fait ?? nos deux derniers matchs."

Dans ces deux r??cents duels au sommet contre les Bruins de Boston et les Rangers de New York, le Canadien a r??colt?? des victoires serr??es, mais claires, en r??duisant le nombre de tirs au but et en marquant plus souvent que d'habitude ?? cinq contre cinq. Ce qui tranche avec la recette adopt??e pendant la majorit?? de la saison, alors que le Tricolore a sign?? plusieurs victoires gr??ce ?? l'avantage num??rique et aux arr??ts r??p??t??s de ses gardiens malgr?? des barrages de plus de 30 ou 40 tirs.

"Nous avons une attaque ??quilibr??e en ce moment, les quatre trios contribuent ?? nos succ??s, ce qui a pour effet de donner plus de buts ?? armes ??gales, a affirm?? Brian Gionta. Mais nous ne sommes pas sortis du bois encore. Nous avons gagn?? six matchs de suite, nous nous sommes mis en bonne position au classement, mais deux d??faites et les choses changeraient tr??s rapidement.

"Nous voulons grimper le plus possible au classement, et continuer de jouer du bon hockey d'ici le d??but des s??ries. C'est l?? notre principal objectif", a ajout?? Gionta.

En voir plus