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Les Maple Leafs ne toucheront pas à leur noyau

Le DG Kyle Dubas espère s'entendre avec ses jeunes vedettes à long terme

par LNH.com @LNH_FR / LNH.com

Kyle Dubas est catégorique. Il n'est pas question pour les Maple Leafs de Toronto de se séparer d'Auston Matthews, Mitchell Marner ou William Nylander. Ils seront coéquipiers pour longtemps avec le nouveau venu John Tavares.

C'est ce qu'a révélé le directeur général de l'équipe sur le balado « 31 Thoughts » lorsqu'on lui a demandé comment il serait en mesure de faire de la place sous le plafond salarial pour ses trois jeunes vedettes avec la signature de Tavares, qui a paraphé un contrat de sept ans d'une valeur de 77 millions, dimanche.

« On peut le faire et on va le faire », a résumé Dubas.

Nylander, 22 ans, est actuellement joueur autonome avec compensation. Il a terminé au troisième rang des pointeurs à Toronto avec 61 points (20 buts, 41 passes) en 82 rencontres la saison dernière.

Marner a été le meilleur marqueur des Maple Leafs à seulement 20 ans. Il a amassé 69 points (22 buts, 47 passes) en 2017-2018. Il a été suivi par Matthews, qui, à 20 ans, a enregistré 63 points en 62 matchs. De plus, ses 34 buts ont été la deuxième meilleure récolte de l'équipe derrière celle de James van Riemsdyk à 36. Les deux joueurs pourront devenir joueurs autonomes avec compensation au terme de la prochaine saison.

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Dubas n'a pas précisé la façon exacte dont il règlera cet épineux dossier.

« La réponse facile serait de dire qu'un seul de ces joueurs n'a pas de contrat pour la saison prochaine et c'est William. Ils sont tous importants pour notre équipe et notre futur. Plutôt que de s'empresser de leur faire signer un contrat, on doit savoir si le joueur veut s'engager avec nous à long terme, et pour se faire, on doit s'assoir avec lui et leur partager quelle est notre vision pour l'équipe et ce à quoi ils s'engagent pour les prochaines années. »

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Dubas, qui a remplacé Lou Lamoriello comme directeur général le 11 mai, est d'avis qu'une vaut mieux y aller lentement dans l'approche de ces dossiers.

« Ça pourrait aller un peu plus lentement que ce que certaines personnes voudraient, mais je vais prendre la responsabilité d'être plus patient pour m'assurer que ces gars ne veulent pas seulement signer un contrat à long terme, et l'augmentation salariale qui vient avec, mais qu'ils veulent être avec nous pour plusieurs années et faire partie de ce que l'on construit ici. On ne veut pas qu'un an après avoir signé le contrat, ils se demandent quelle est notre vision et s'ils veulent embarquer. »

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