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Les Maple Leafs ne seront pas acheteurs le 1er juillet, dit Dubas

La priorité est de mettre Marner et les autres joueurs autonomes avec compensation sous contrat avec de l'espace limité sous le plafond salarial

par Dave McCarthy / Correspondant NHL.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto utiliseront l'espace sous le plafond salarial gagné dans l'échange de Patrick Marleau pour parvenir à prolonger les contrats de leurs joueurs autonomes avec compensation, incluant l'attaquant Mitchell Marner, mais ils ne comptent pas mettre sous contrat des joueurs de premier plan d'autres équipes durant la saison morte, selon le directeur général Kyle Dubas.

« Non, le plafond salarial sera très contraignant pour nous le 1er juillet, a déclaré Dubas, dimanche au défilé de la Fierté de Toronto. « Nous allons probablement rechercher des joueurs à qui nous pouvons offrir une belle occasion, comme Tyler Ennis l'année dernière. Il est arrivé ici et a eu une bonne saison avec nous. Nous allons donc être à la recherche de ce type de joueurs, mais pas dans la course pour obtenir les joueurs de premier plan, mis à part Mitch. Nous savons tous à quel point il est important pour nous et pour la communauté. »

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Samedi après le Repêchage 2019 de la LNH, Dubas a indiqué être près d'une entente avec les potentiels joueurs autonomes avec compensation Andreas Johnsson et Kasperi Kapanen. Dimanche, il a réitéré que lui et son équipe travaillent fort pour s'assurer de conserver les services de Marner.

« J'ai encore bon espoir que ça se réglera avant le 1er juillet, mais Mitch a ses droits, a dit Dubas. Ce n'est pas à Mitch de nous libérer dans ce dossier, il a ses droits. Il a été exceptionnel pour nous comme joueur et comme personne. Nous allons continuer de travailler avec Darren Ferris et ses représentants. »

La LNH a annoncé samedi que le plafond salarial pour la saison prochaine s'élèvera à 81,5 millions $, une augmentation de deux millions $ par rapport à 2018-19.

Les Maple Leafs ont échangé l'attaquant Patrick Marleau aux Hurricanes de la Caroline, samedi, avec un choix conditionnel de première ronde au Repêchage 2020 de la LNH et un choix de septième ronde en 2020 en retour d'un choix de sixième tour en 2020 pour se donner un peu de flexibilité sous le plafond salarial. Marleau, qui a amassé 37 points (16 buts, 21 passes) cette saison, doit écouler une dernière année à son contrat de trois ans d'une valeur de 18,75 millions $ qu'il a signé avec Toronto le 2 juillet 2017.

« Il est impossible de quantifier tout ce qu'il a apporté, a dit Dubas. Il a été exceptionnel pour nos joueurs dans le vestiaire, à l'extérieur et quand nous étions à l'étranger. On le voyait chaque jour, en plus de ses contributions sur la glace. Quand vous analyserez le développement et le progrès des Maple Leafs, ç'aura été en grande partie grâce à Marleau. Le professionnalisme et le calme qu'il affichait chaque jour à l'aréna ont eu un impact sur les jeunes joueurs qui constitueront notre noyau pendant longtemps. Nous ne pouvons pas assez le remercier. »

Selon Dubas, les Maple Leafs ne sont pas plus près d'échanger Nikita Zaitsev que lorsqu'il avait été rapporté que le défenseur avait demandé une transaction, le 30 mai.

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« Je ne crois pas que c'est assuré (que Zaitsev sera échangé) », a affirmé Dubas. « Nous leur avons dit que nous allions travailler avec eux et tenter de trouver une solution, mais que si nous ne pouvons pas mettre la main sur un défenseur en retour ou améliorer l'équipe, il sera de retour. En ce moment, c'est le statu quo. »

Zaitsev, qui aura 28 ans le 29 octobre, a obtenu 14 points (trois buts, 11 passes) avec les Maple Leafs cette saison. Zaitsev doit encore écouler cinq ans au contrat de sept ans d'une valeur de 31,5 millions $ qu'il a signé le 2 mai 2017.

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