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Les Maple Leafs honorent Doug Gilmour en retirant son numéro 93

LNH.com @NHL

TORONTO - Doug Gilmour semblait ému avant même de s'adresser à la foule ou de voir la bannière numéro 93 s'élever dans les hauteurs du Air Canada Centre, samedi. Les partisans scandaient "Dougie! Dougie!" alors que l'ancien capitaine des Maple Leafs tentait de reprendre son aplomb.

Lorsqu'il a finalement pris la parole, Gilmour a remercié les partisans qui l'ont chéri pendant environ six saisons dans l'uniforme des Leafs.

"Vous nous avez encouragés chaque soir, a dit Gilmour. Vous avez inspiré notre formation et contribué à la rendre meilleure. Continuez à nous encourager. Je vous aime tous à Toronto".

Gilmour faisait partie du noyau des Leafs qui a participé à la finale d'association deux années consécutives durant les années 1990. Il a établit un record d'équipe avec 127 points lors de la campagne 1992-1993, avant d'éclipser la marque d'équipe en séries éliminatoires avec 35 points ce printemps-là.

Gilmour a été échangé des Leafs pendant la saison 1996-1997. Il a également joué pour les Devils du New Jersey, les Blackhawks de Chicago, les Sabres de Buffalo et le Canadien de Montréal au cours de sa carrière.

Les Leafs l'ont acquis de nouveau à la date limite des échanges en 2003, mais Gilmour a pris part à une seule rencontre avant d'être forcé de prendre sa retraite à la suite d'une blessure à un genou subie face aux Flames de Calgary.

Durant son discours, l'ancien joueur âgé de 45 ans a notamment tenu à remercier l'entraîneur Pat Burns et le directeur général Cliff Fletcher, qui avait réalisé l'échange menant Gilmour à Toronto en février 1992.

Gilmour est le 17e joueur à être honoré par l'organisation. Seuls les numéros 5 et 6 de Bill Barilko et Ace Bailey ont été officiellement retirés par les Maple Leafs avant son intronisation.

Aucun autre joueur n'a revêtu le gilet numéro 93 depuis que Gilmour a quitté la formation.

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