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Les Maple Leafs gagnent du terrain dans l'Atlantique

Ils défont les Sabres et signent une quatrième victoire consécutive

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

BUFFALO -- Les Maple Leafs de Toronto se sont hissés au deuxième rang de la section Atlantique à la suite d'une victoire de 4-2 face aux Sabres de Buffalo au KeyBank Center lundi.

Les Maple Leafs (39-24-15) ont enfilé trois buts dans un intervalle de 43 secondes lors de la période initiale, et Frederik Andersen a effectué 20 arrêts pour mener les siens vers un quatrième gain d'affilée.

Toronto mène les Sénateurs d'Ottawa et les Bruins de Boston par un point au deuxième échelon de la section Atlantique. Les Maple Leafs et les Sénateurs ont chacun un match en main sur les Bruins.

Video: Matthews atteint un autre plateau dans la victoire

Leo Komarov a ouvert le pointage pour Toronto à 4:26 du premier vingt. Il a reçu une passe de Nazem Kadri tout près du poteau éloigné et a poussé la rondelle derrière le gardien Robin Lehner. 

Auston Matthews a porté la marque 2-0 35 secondes plus tard grâce à son 39e but, un sommet chez les recrues de la LNH. Il a accepté la remise de William Nylander avant de décocher un tir qui a déjoué Lehner au-dessus de la mitaine à 5:01. 

Le but de Matthews était son 67e point de la campagne, un nouveau record pour une recrue des Maple Leafs.

James van Riemsdyk a creusé l'écart 3-0, huit secondes plus tard. Tyler Bozak a remporté une mise au jeu et la rondelle s'est retrouvée sur la palette de van Riemsdyk, qui en a profité pour battre Lehner du haut du cercle gauche à 5:09. 

Lehner a été remplacé par Anders Nilsson après avoir bloqué deux lancers en 5:09. Nilsson a réalisé 39 arrêts sur 40 tirs.

Les Sabres (32-35-12) ont subi un troisième revers consécutif.

Ryan O'Reilly a réduit l'écart 3-1 en désavantage numérique à 1:51 de la deuxième période. Bien alimenté par Brian Gionta, il a filé sur l'aile droite et a inscrit son 20e filet grâce à un tir qui a trompé la vigilance d'Andersen au-dessus de l'épaule.

Nazem Kadri a répliqué en supériorité numérique à 5:50 du dernier engagement pour porter la marque 4-1 en faveur des Maple Leafs. Il a reçu la passe de Mitchell Marner et a déjoué Nilsson entre les jambières pour enfiler son 31e but. 

Jack Eichel a marqué son 24e filet en échappée, avec 56 secondes à écouler au cadran, pour réduire l'écart 4-2.

L'attaquant des Sabres Alexander Nylander foulait pour la première fois la glace de la LNH, après son rappel de Rochester de la Ligue américaine de hockey, lundi. Nylander fut le huitième choix au repêchage de 2016 de la LNH.

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