Skip to main content

Les Maple Leafs évasifs à propos du futur de Babcock

L'entraîneur sera « évalué »; Toronto espère faire signer un contrat à long terme à Marner

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

TORONTO - Les Maple Leafs de Toronto sont demeurés évasifs sur l'avenir de l'entraîneur Mike Babcock, mais ils espèrent conserver les services à long terme de l'attaquant Mitchell Marner, qui pourrait devenir joueur autonome avec compensation le 1er juillet.

Babcock, dont la quatrième saison derrière le banc de Toronto a pris fin avec un revers de 5-1 contre les Bruins de Boston dans le match no 7 de la série de première ronde de l'Association de l'Est, n'a pas reçu de vote de confiance du directeur général Kyle Dubas, qui s'est fait demander si l'entraîneur allait revenir la saison prochaine.

« Ma façon de voir les choses, c'est que [le président de l'équipe Brendan Shanahan] doit d'abord prendre une décision par rapport à moi, il doit m'évaluer, ce que toute organisation devrait faire », a affirmé Dubas lors du bilan de l'équipe, jeudi au Scotiabank Arena. « Une fois que ce sera fait, nous allons évaluer tout le monde. Nous pourrions gagner la Coupe Stanley qu'il faudrait tout de même évaluer où nous en sommes et si nous allons dans la bonne direction.

À LIRE AUSSI : Blessé au genou, Hyman pourrait rater le début de la prochaine saisonKadri frustré que sa suspension l'ait empêché d'aider les Maple LeafsLes déboires des unités spéciales ont coulé les Maple Leafs

« Avec la situation actuelle, je ne garantirais rien à personne dans notre organisation, à commencer par moi-même. Nous ferons ce que nous pensons être le mieux, et nous vous le ferons savoir quand nous le saurons. C'est ce à quoi je m'attends. »

Alors que Dubas n'a pas voulu s'avancer sur le futur de Babcock, il semblait avoir bon espoir que Marner signera un contrat et demeurera à Toronto. Le joueur de 21 ans a été le meilleur marqueur des Maple Leafs en saison régulière avec 94 points (26 buts, 68 passes), et a obtenu quatre points (deux buts, deux aides) contre Boston en première ronde.

« C'est notre principale priorité, et nous nous mettrons au travail immédiatement, a affirmé Dubas. Mitch a connu une excellente saison. Il est une partie énorme de notre équipe, autant en raison de son talent, qui est l'un des meilleurs de la Ligue, mais aussi en raison de la joie et du leadership qu'il apporte à notre équipe chaque jour. »

Marner a dit s'attendre à ce que les négociations entre Dubas et son agent, Darren Ferris, s'intensifient au cours des prochains jours.

« C'est l'objectif principal », a affirmé Marner, qui a amassé 224 points (67 buts, 157 passes) en 241 matchs avec les Maple Leafs. « Je veux être ici. Je veux jouer pour cette équipe. J'aime les gens dans ce vestiaire et au sein de l'organisation. Nous sommes un groupe tissé serré. C'est spécial de faire partie de cette équipe. »

Babcock a écoulé la moitié du contrat de huit ans qu'il a signé avec Toronto en 2015.

Dubas a indiqué que lui et Babcock, qui a aidé les Maple Leafs à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley lors des trois dernières saisons, mais n'a jamais franchi le premier tour, se parlent tous les jours durant la saison, que ce soit à propos des plans de match, du temps de jeu des joueurs ou de n'importe quel autre sujet.

« Nous devons continuer d'améliorer tout ce que nous faisons », a affirmé Dubas, qui est devenu DG des Maple Leafs le 11 mai. « Ça commence par moi. Je dois m'améliorer dans mon travail : les contrats, la mise sous contrat des joueurs, le repêchage, le système de développement, chaque aspect de notre organisation. C'est à moi de travailler avec Mike pour qu'il continue à s'améliorer et que son personnel s'améliore. C'est l'une des choses les plus plaisantes à faire ici.

Video: MIN@TOR: Marner marque après sept secondes de jeu

« Personne n'est convaincu que ce que nous faisons est génial et qu'il ne faut rien changer. Nous savons que nous devons nous améliorer, et c'est ce qui est passionnant. »

Un autre dossier que les Maple Leafs doivent régler est celui du défenseur Jake Gardiner.

Dubas a dit qu'il sera incapable de déterminer si le joueur de 28 ans, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, peut être mis sous contrat en respectant le plafond salarial avant que la situation contractuelle de Marner ne soit réglée.

Gardiner a obtenu 30 points (trois buts, 27 passes) en 62 matchs cette saison et cumule 245 points (45 filets, 200 aides) en 551 parties en huit saisons dans la LNH, toutes jouées avec les Maple Leafs.

Il a joué les sept parties contre les Bruins même s'il devait composer avec une blessure au dos et il a récolté deux passes.

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.